Guardiola encontró su partido más emocionante en el Manchester City gracias a Haaland | Liga de Campeones

Erling Haaland plantea un problema para el escritor profesional. La mayoría de las veces, no hace mucho. Corre hacia la pelota. Huye de la pelota. Camina y espera.

Tuvo un total de 26 toques, que es bastante para sus estándares, pero todavía cómodamente por debajo de los porteros. La discusión sobre el efecto Haaland se convierte así en un binario insatisfactorio, centrado en una pregunta caprichosa: ¿anotó o no? Si lo hiciera, su contribución probablemente sería decisiva. Si no, he pasado 90 minutos viendo a un chico alto y rubio mirar las cosas.

El punto es que Haaland es uno de esos jugadores completamente insignificantes, hasta el momento en que deja de serlo. Con seis minutos para el final de este apretado y lento partido de la Liga de Campeones, se te puede perdonar si no recuerdas ni una sola contribución que haya hecho.

En cambio, fueron John Stones y Judd Bellingham, un hombre que juega descentrado y un hombre que juega en todas las posiciones, los claros protagonistas.

Piedras aportó el momento, y cayó en empate desde la distancia. En las primeras señales de la temporada, este no es el mejor equipo de Pep Guardiola, ni el más bonito, pero podría ser el más emocionante. Hubo una opinión predominante en las redes sociales entre los descansos de que este era un juego bastante aburrido. Pero los juegos de ciudad no pueden ser realmente aburridos. El peligro también está ahí, la amenaza siempre está implícita, si no siempre llamada, el equipo es muy talentoso, muy capaz de hazañas extrañas e indecibles.

Independientemente de lo que creas que has cubierto, siempre pueden encontrar otra forma de lastimarte. Y aquí fueron los Stones, con ecos de Vincent Kompany contra el Leicester y varios equipos de Alex Ferguson, los que estuvieron a la altura de las circunstancias.

El Borussia Dortmund seguramente ha hecho lo mejor que ha podido. Consiguieron espacios estrechos y cerrados, y no les molestó el balón como hacen muchos equipos contra el City. Niklas Süle lo intentaba paso a paso en la frontal de su área. Emre pudo leer un centro peligroso de Kevin De Bruyne y no solo se alejó, sino que se lo mandó a uno de sus compañeros. Jack Grealish y Riyad Mahrez simplemente corrían por el mismo callejón sin salida, estrellándose contra el tráfico, un doble de comedia formado por dos hombres heterosexuales sin línea. Bellingham, la presencia ilustre y elegante en el centro del campo del Dortmund, los adelantó de cabeza. En la línea de banda, Guardiola parecía sorprendido y no sorprendido, como un hombre que acaba de leer la información nutricional en el reverso de una lata de Vimto.

Entran Bernardo Silva y Phil Foden. Y a medida que el Dortmund se deslizó de sus filas, había una cualidad épica misteriosa en su retaguardia. Los aficionados visitantes latían a un ritmo tribal entrecortado. Mats Hummels remató un centro justo cuando Haaland se disponía a abalanzarse sobre él, recibido con palmadas en la espalda, palmadas y celebraciones dignas de gol. Pero incluso esto era como decir: un reconocimiento de la pequeñez de sus márgenes y la enorme enormidad de su misión. Mantener callado a Haaland durante 75 minutos fue un acto de heroísmo. Malas noticias: todavía quedan 15.

¿Y qué puedo decir sobre ese objetivo, realmente? Quizá no fue tanto una meta como un logro en arquitectura: un cuadro completo levantado del suelo, la pierna izquierda levantada como un carnero, y la magnífica cruz de João Cancelo embestida desde una gran altura. Quizás hay una contradicción en el hecho de que Haaland pueda parecer tan marginal y luego terminar así. Pero luego te das cuenta de que esos largos minutos de trote y pedaleo suave están al servicio de estos momentos: la conservación de la energía, el agotamiento de los defensores, la paciencia que es su forma devastadora de confianza en sí mismo.

Este no es el juego que City solía ganar, o al menos no la forma en que solía ganar. Pero lo han estado haciendo cada vez más últimamente: el Arsenal lejos de la temporada pasada, el Aston Villa al alzarse con el título y aquí de nuevo, un triunfo de regreso a cargo del aura pura, la fortaleza mental de un equipo que ha conquistado la montaña tantas veces. ya no saben realmente cómo perder.

Quizás por eso el equipo de Guardiola es el más interesante. Hay poco florecimiento o esplendor de sus antecesores. Nada se estropea y nada se pierde: una pequeña banda que sabe hacer su trabajo y hace lo suficiente. Un satírico podría llamarlos un equipo defectuoso, un equipo de momentos y tal vez incluso una traición. Un optimista podría argumentar que este fútbol se destila en su esencia más pura y completa.

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