Hice una entrevista con BethMade y esto es lo que pasó, y lo que importa | fútbol femenino

losEl viernes por la noche, después de que el gran equipo de fútbol femenino de Inglaterra venciera a Japón 4-0, Ian Wright y Eni Aluko llegaron al corazón de una historia diferente sobre la falta de diversidad en el juego. “Es un problema sistémico y solo lo enfrentamos en incidentes”, dijo Wright cuando se le pidió que comentara sobre mi entrevista con Beth Mead en The Guardian la semana pasada.

Aluko, una vez una destacada internacional inglesa como Wright y ahora directora deportiva de Angel City en la Liga Nacional Femenina de Fútbol de EE. UU., estuvo de acuerdo. “No es problema de Beth”, dijo. “Es un problema sistémico”.

Esta distinción clave se ha perdido en las redes sociales porque Mead ha sido objeto de abusos inaceptables. Había una pregunta que hacer sobre el tema del problema médico. Desde entonces se ha convertido en otro “incidente” que oscurece el racismo sistémico en el desarrollo del fútbol femenino.

No creo que Mead o Mead hayan manejado correctamente esta pequeña pero crucial parte de una entrevista positiva. Hacia el final de nuestro período asignado, le mencionó a Mead que, a diferencia del equipo masculino de Inglaterra, el suyo estaba formado principalmente por mujeres blancas. ¿Hay una explicación clara de por qué o es solo una coincidencia? Yo pregunté. Esa palabra cargada de “accidentalmente” era una forma torpe de preguntar si podía haber alguna causa alternativa al racismo sistémico.

Mead dijo: “Creo que es bastante coincidencia. Ponemos nuestro top 11 y no piensas en competir con nadie ni nada por el estilo. Creo que esa es una perspectiva más extraña”.

Después de que la entrevista se publicara en línea el martes pasado, Mead le pidió al Arsenal que se contactara conmigo para ver si estaba dispuesto a agregar algo de “contexto”. Estuve de acuerdo y subí el texto completo que me proporcionó el Arsenal, que él y Mead produjeron juntos: “Mead cree que se debe hacer más para garantizar que el fútbol sea accesible para todos en el nivel de base para garantizar la diversidad en todos los niveles. Pero ella insiste en que sí”. No creo que haya preocupaciones en cuanto al racismo en el fútbol femenino de élite.

Ini Aluko e Ian Wright, fotografiados en el partido femenino de Inglaterra en febrero.
Ini Aluko e Ian Wright, fotografiados en el partido femenino de Inglaterra en febrero. Foto: Charlotte Wilson/Fuera de juego/Getty Images

Así que me sorprendió que el mismo viernes por la noche cuando Wright y Alko hablaron con tanto cuidado, Mead tomó un rumbo diferente en una entrevista con Sky Sports. Después del partido contra Japón, me quejé de que hizo comentarios adicionales relacionados con la diversidad en nuestra entrevista que no fueron incluidos. Esto simplemente no es cierto, un hecho aceptado por todos los que escucharon la grabación. Tampoco es útil para Mead o para la conversación más amplia que necesitamos sobre la falta de diversidad en algunas áreas del fútbol femenino.

“Creo que es muy injusto cómo se escribió”, le dijo a Sky. “Mis valores y creencias son muy diferentes de cómo los escribo. No es un fiel reflejo de mí como persona. En términos de diversidad y todo en el juego, quiero estar allí, al frente y en el centro, y ayudar con eso. Sé que la FA hace mucho por eso y ya lo dije”. En la entrevista. Eso no se incluyó en la entrevista. Desafortunadamente, me hizo sonar peor en ese contexto, pero sí, desafortunadamente estos pasan cosas en los medios estos días… A veces, no te crees todo lo que lees”.

Las acusaciones de Mead en mi contra son mucho menos importantes que las inquietantes preguntas sobre el racismo en los deportes. Pero parece correcto agregar alguna información de fondo. En términos de “justicia”, debería haber presionado más a Med. Como informó The Times el fin de semana pasado: “Solo había tres jugadoras de ascendencia mixta en el equipo de Inglaterra que ganó la Eurocopa 2022, y se estima que la proporción de jugadoras negras, asiáticas y de minorías étnicas en la Superliga femenina es de entre 10 y 15 %. – comparar Alrededor del 33% en la Premier League inglesa.

El audio de nuestra entrevista también muestra que edité y hablé durante una larga pausa después de la respuesta de Mead. En esos pocos segundos estaba decidiendo si hacer más preguntas sobre raza y fútbol durante un momento personal tan difícil para Mead y su familia. Al final, opté por no cuestionar a Mead sobre el tema porque sentí que era necesario hacerles preguntas más difíciles a otras personas en posiciones de poder, en lugar de a una mujer joven que aún se tambalea un poco después de un año tumultuoso de gloria y angustia.

Beth Mead con la seleccionadora de Inglaterra, Sarina Wegman, tras ganar la final de la Eurocopa 2022.
Beth Mead con la seleccionadora de Inglaterra, Sarina Wegman, tras ganar la final de la Eurocopa 2022. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Mead accedió a reunirse con nosotros como una forma de publicar su nuevo libro. Hablamos de muchos temas y fuimos honestos sobre sus preocupaciones pasadas. Estoy seguro de que le di una ventaja de equilibrio. Se citan con precisión porque cada respuesta en cada entrevista que hago está completamente escrita. Mis preguntas solo están resumidas, pero en este caso, impresas, tuve que usar exactamente las palabras que dije en la grabación. En cambio, en el original preguntaba si “esta anomalía sugiere que puede haber un problema residual de sesgo racial en el desarrollo del fútbol femenino inglés”.

Envié el artículo en línea a un representante del Arsenal, que se sentó para la entrevista, y me pidió que cambiara esa oración. Lo hizo de inmediato y el entrevistador editado dijo: “¿Hay una razón específica para esta anomalía o es solo una coincidencia?”

Mead ha tenido un año extraordinario y ha sido debidamente elogiada por sus logros. Lo mismo se aplica a su equipo de Inglaterra. Después de décadas de prejuicios contra las jugadoras de fútbol, ​​Mead y sus compañeras de equipo se sumergieron en el deporte convencional este verano. Fue emocionante, pero parecía extraño que la gran mayoría de su equipo ganador del Campeonato de Europa fuera blanco cuando el fútbol es tan querido y jugado con tanto éxito por todas las razas en este país.

Ignorar la aparente incoherencia, culpar a los medios o insistir en que no existen tales problemas en los niveles más altos del juego no hace que el problema desaparezca para todos aquellos que defienden el derecho del fútbol femenino.

Mientras tanto, dos personas blancas se involucran en un “incidente” que involucra solo una pregunta sobre diversidad que distrae la atención del racismo sistémico que debería ser nuestro enfoque principal. Wright y Alko, hablando con mesurada claridad, nos han recordado este hecho. “Llamé a Beth y hablé con ella”, dijo Wright a ITV, reflexionando sobre nuestra entrevista. “Tuvimos una gran conversación. Le tengo mucho cariño a Beth y sí, fue un poco decepcionante ver eso. Obviamente, lo que se dijo permanecerá entre nosotros, pero creo que fue un gran momento de reflexión y aprendizaje para ella”.

Para Aluko, la escasez de diversidad en el fútbol femenino es “un problema para mí con el reclutamiento y las prácticas de reclutamiento. Se trata de asegurar que el grupo de jugadoras se amplíe para Sarina Wiegman”. [England’s manager] Para elegir, para grupos de edades más jóvenes para elegir, para academias para elegir”. “El talento definitivamente está ahí”, dijo, pero “la inclusión no lo está”.

Wright agregó que “esta tampoco es una conversación nueva. Siempre sentimos que estamos comenzando desde cero”. Pero su urgencia fue llamativa: “Todavía hay muchos recursos y energía que se están asignando [combating] El racismo en el fútbol masculino. Lo que quieres es la misma energía y recursos en el fútbol femenino”.

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