Hollywood se prepara para una posible huelga laboral en 2023

La mala sensación de deja vu se está asentando en la industria a medida que finaliza el año.

Hollywood está en transición y se avecina una recesión económica. El negocio está lleno de signos bajo una nueva administración luego de su ola de fusiones y adquisiciones. Las ganancias de los grandes medios y los precios de las acciones en el tanque debido a toda la incertidumbre. Y la tribu de escritores de Hollywood no se calma.

La perspectiva para los próximos seis meses es tan alta como lo fue en el verano y el otoño de 2007, la última vez que los mayores empleadores de la industria del entretenimiento se enfrentaron a un despido en el Writers Guild of America.

No hay duda de que el grupo se está preparando para la batalla. Los estudios también comenzaron a llegar rápidamente. La horrible palabra, almacenamiento, habló, el equivalente a crear las fuerzas reunidas en la frontera.

The Syndicate y Motion Picture and Television Producers Alliance, el agente negociador de los principales estudios, redes y carteles de Hollywood, tienen como fecha límite el 1 de mayo para redactar un nuevo acuerdo básico mínimo para suceder al existente que rige la mayor parte de la programación y producción de televisión convencional. . Mientras tanto, SAG-AFTRA y el American Directors’ Guild tienen contratos que vencen el 30 de junio.

El proceso de llevar a los tres sindicatos a la mesa de negociación dio un paso adelante esta semana cuando la WGA dio a conocer a los 24 miembros de su comité de negociación que encabezará las conversaciones con las principales empresas. El grupo está copresidido por dos ex jefes de WGA West, David Goodman y Chris Keyser, quienes lideraron la campaña sorprendentemente exitosa del sindicato contra las agencias de talentos más grandes de Hollywood entre 2019 y 2021.

Otros miembros incluyen muchos de los que han estado activos en una campaña para prohibir la vieja práctica de que las agencias de talentos reciban tarifas de empaque para ayudar a armar series de televisión y películas.

“Todo cambió después del Día del Trabajo”, dice un ejecutivo de la red desde hace mucho tiempo. “Todos están tratando de encontrar a alguien que tenga un proyecto de cajón de escritorio con algunos guiones”.

Los expertos de la industria dicen que ha habido una lucha marcada entre los ejecutivos creativos de los supermercados para completar los guiones y establecer plazos que aceleren el tiempo de escritura para que se completen antes de la fecha límite del 1 de mayo. Los cronogramas de producción también están cambiando para la serie actual. Hay informes anecdóticos de cadenas que presionan a los programas para que cambien sus semanas planificadas de vacaciones de invierno para acumular tantos episodios como sea posible.

La fiebre llega en un momento peligroso, cuando Hollywood ya está sintiendo los efectos de ajustarse el cinturón y los cambios de estrategia entre las compañías de transmisión más grandes. Netflix, Amazon y Apple han inyectado miles de millones de dólares de capital nuevo en el espacio de contenido durante la última década. Ahora, con Netflix alcanzando la tierra prometida de la rentabilidad, su apetito por gastar está cambiando para impulsar el crecimiento de suscriptores.

La presencia de emisoras de alcance global —una lista que incluye a Disney+ y HBO Max— es el factor X en esta ronda de negociaciones. Más que nunca, los mayores empleadores de Hollywood tienen opciones para crear o buscar contenido fuera de los EE. UU.

“¿Qué sucede si Netflix decide que no necesita un programa nuevo cada semana? ¿Qué sucede si Amazon decide participar solo en algunos programas importantes cada año? Si no pierden a los clientes de Prime, ¿les importará?”, pregunta un alto ejecutivo. en la agencia de talentos que espera ansiosamente el mercado. “Cada escritor que conozco que gana más de un millón de dólares al año tiene miedo de ir a la huelga”.

El mayor tema en las conversaciones, como siempre, será sobre términos económicos. Los canales de redes sociales centrados en escritores están llenos de historias de empleados que reciben pagos sobrantes por retransmisiones que no cubren la cena para dos en The Cheesecake Factory. WGA, así como DGA y SAG-AFTRA, seguramente estarán dispuestos a presionar a las grandes para obtener ganancias en el flujo de residuos y regalías. Como es más y
Se migra más visualización de TV y películas a plataformas en línea y bajo demanda, y un pequeño número de miembros de WGA está recibiendo la bendición de $ 15,000 a $ 25,000 restantes para una nueva versión escrita en el aire de un episodio o película que escribieron.

Pero hay otras cuestiones sobre la mesa que pueden ser más difíciles de resolver que subir el mínimo básico.

Los negociadores tendrán que lidiar con un cambio estructural fundamental, particularmente en el campo en expansión de las series de televisión. Los escritores de series de televisión de gama media a alta que solían financiar $ 500,000 trabajando en una serie dramática o de comedia de 22 episodios ahora ganan la mitad de esa cantidad trabajando en una serie de ocho a 10 episodios. Además, mientras que la cantidad de series escritas se ha expandido significativamente, el volumen de escritores y productores que trabajan en cada serie ha disminuido drásticamente.

Una serie típica de comedia de televisión en cadena ha tenido de 20 a 25 escritores y productores en el personal durante 15 años. Hoy en día, incluso las telenovelas de gran presupuesto se producen con un puñado de escritores que terminan los guiones mucho antes de la filmación. Esto significa que hay muchas menos oportunidades para que los escritores aprendan las cuerdas del espectáculo y la postproducción al observar a estos líderes durante el ajetreo de la producción física.

Como fue el caso en 2007, los negocios y la gerencia vendrán con diferentes perspectivas sobre los cambios tan necesarios. Clasificar la porción de dinero sería bastante difícil, pero la creciente lista de “problemas existenciales” es lo que tiene a la ciudad en alerta a medida que el otoño se convierte en invierno.

Uno de los principales directores literarios y talentosos, hablando bajo condición de anonimato, dice que la amarga y prolongada huelga “debe evitarse a toda costa”.

“Tenemos que bajar la temperatura ahora”.

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