Hong Zhou en “El Menú” y “La Ballena” y sus luchas profesionales

Hong Zhao aprendió una valiosa lección al trabajar en su primera película, ‘Inherent Vice’.

Interpretando a una empleada de un salón de masajes en la comedia de Paul Thomas Anderson de 2014, Chow se preparó para disfrutar de su gran momento frente a la cámara solo para descubrir que la toma se retrasó día a día mientras la producción hacía malabarismos con los horarios del elenco de Joaquin Phoenix. Para Reese Witherspoon y Josh Brolin.

“De alguna manera me encontré comenzando el primer día y terminando prácticamente el último día”, dice Chow. Pero también le proporcionó una educación increíble en la actuación cinematográfica. “Vi a nuestros mejores actores entrar y hacer lo suyo, y realmente me gustó la gente que haría algo diferente en cada toma”, recuerda.

Chow usó este enfoque en su trabajo posterior, brindando a sus gerentes una amplia gama de lecturas de línea y comentarios cada vez que llamaban a una “acción”. Resultó en una serie de fantásticas actuaciones de variedades, estrellas resultando que, si es justo, Chow podría inscribirse en la carrera de los Oscar (acaba de obtener una nominación del Sindicato de Actores de la Pantalla).

En 2022, Chow debutó como un artista ensimismado en “Encore” de Kelly Richardt, que se estrenó en Cannes. Luego siguió con un giro ansioso como una enfermera desesperada que intenta salvar, o al menos estabilizarla, su amiga obesa (interpretada por Brendan Fraser) en “La ballena” de Darren Aronofsky. Zhao lo completó con un llamativo papel secundario como Elsa, una malvada estafadora que luce uno de los mejores peinados en la historia del cine en The List de Marc Millhaud. Fue Zhao quien empujó a Melhaud a dejar que su personaje tuviera un pop brutal e inolvidable.

“En el guión, la única descripción de mi personaje era que era una mujer escandinava severa, que claramente no era yo”, dice Zhao. Entonces, decidió que para interpretarla, quería hacerle un corte de pelo a Elsa que hiciera que los espectadores le prestaran atención. “Necesitaba algo que te llamara la atención”, dice Chow.

No es probable que la buena racha de Chau disminuya pronto. Los próximos proyectos vienen con Yorgos Lanthimos y Wes Anderson, son muy taciturnos y reacios a revelar detalles sobre las películas secretas.

“Planeé todo meticulosamente”, bromeó Zhao. La sucesión de giros llamativos llegó en un punto en el que Zhao dijo que adoptó un enfoque más relajado para la planificación de su carrera. “No siento que realmente estoy defendiendo nada”, dice ella. “No estoy hablando por teléfono acechando a mi agente”.

Pero Zhao dice que el cambio de fortuna se debe a la reacción de la industria a su trabajo como disidente política en “Downsizing” de 2017, una comedia de Alexander Payne que le valió una nominación al Globo de Oro.

“Antes de que saliera esta película, me costaba entrar en la sala para una audición”, dice. “Ahora, la mayoría de estas películas me las dan porque sus directores me vieron en otra cosa”.

De hecho, cuando su agente se le acercó por primera vez sobre “la ballena”, Chow dijo que no estaba interesada. Acababa de dar a luz a su primer hijo y no estaba segura de estar preparada para una historia tan oscura. Pero prevaleció el sentido común y se encontró en el norte del estado de Nueva York, enfrentándose cara a cara con Frasier. Como Liz, una enfermera con razones personales para tratar de mantener viva la personalidad de Frasier, Chow es una maraña de contradicciones: compasiva, pero frágil; comprensivo, pero enojado; Tanto una cuidadora como una facilitadora que le sirve comida chatarra a su amigo incluso cuando ella le dice que se cuide mejor.

“Liz no está clara”, dice Chow. “Y eso es lo que me gusta interpretar. Me gustan los personajes con los que no es fácil identificarse”.

Para ubicarse donde está, Zhao se basó en sus experiencias recientes yendo al hospital e interactuando con las enfermeras que conoció cuando estaba embarazada. Recordó cómo algunos de ellos tenían perforaciones y tatuajes elaborados y decidió que Liz luciría una apariencia similar. Así que todos los días, uno de los maquilladores de “La Ballena” la tatuaba en la nuca y en los brazos.

“Realmente no puedes verlo en la pantalla”, dice Chow. “Era solo yo, pero pasar tiempo con esos pequeños detalles realmente ayuda”.