Jack Draper volvió a defraudar su cuerpo en una derrota de primera ronda de Rafael Nadal Abierto de Australia 2023

Durante los últimos siete meses, mientras se establecía en los niveles más altos del tenis profesional, Jack Draper se ha enfrentado a muchos de los mejores jugadores del mundo, probando sus fortalezas y aprendiendo cómo se compara su juego con ellos. Ha derrotado a muchos, lo suficiente como para ver cuán fuerte y sobresaliente es su juego, pero con cada paso de su viaje, también le han seguido problemas físicos no deseados.

En una de las fases más grandes de su carrera, Draper luchó con fuerza, pero surgieron más problemas físicos cuando sufrió un calambre contra un débil Rafael Nadal. A pesar de su forma marcada y problemas de confianza, Nadal salió de un partido tenso y tenso con su primera victoria de la temporada 2023, derrotando a Draper 7-5, 2-6, 6-4, 6-1 para llegar a la segunda ronda del torneo. . Abierto de Australia.

“Si ponemos en perspectiva todas las situaciones por las que he pasado en los últimos seis meses, creo que fue un comienzo muy positivo”, dijo Nadal, el campeón defensor. “Jugué contra uno de los oponentes más fuertes que se pueden clasificar. Es joven, tiene fuerza y ​​creo que tiene un muy buen futuro en la delantera. Creo que lo veremos jugar aquí por muchos años”.

No hay experiencia en el tenis profesional como mirar a Nadal por primera vez, desde el aura de mando que domina incluso antes de entrar a la cancha hasta su singularidad con el poderoso juego de tenis. Draper manejó bien el desafío mental, sirviendo a un nivel excepcional durante la mayor parte del primer set. Pero en el primer momento de verdadera presión, sacando en el set 5-6, Nadal se escapó con un golpe de derecha. En un momento, Draper ejecutó un tiro débil, que Nadal lanzó de volea para desviar.

Nadal llegó al Abierto de Australia sin ganar en sus dos primeros partidos de la temporada a pesar de ganar el primer set en ambas ocasiones. Su incapacidad para mejorar su forma continuó cuando su juego se vino abajo al principio del segundo set. Roció errores no forzados y su lenguaje corporal se deslizó mientras perdía rápidamente 0-4. Mientras tanto, Draper se ocupó de sus juegos de servicio y jugó un tenis inteligente y ofensivo. Después de que Draper cerró el set, Nadal corrió al palco de su jugador y tuvo una acalorada discusión con su equipo.

Pero justo cuando Draper demostró su valía en el combate, su cuerpo lo traicionó. No por primera vez en su carrera, comenzó a tener calambres temprano en el tercer set. Sacudió la pierna entre los dos puntos, se lanzó frustrado y, después de cometer una doble falta en el descanso, finalmente llamó a un entrenador durante el cambio de lado. Tal es la baja confianza y el nivel de Nadal, que dejó brevemente que Draper volviera al set con un mal juego de servicio antes de finalmente apagarlo.

Las cosas se pusieron más difíciles para Draper a medida que avanzaba el juego y en 2-2, 40-40, una carrera brutal de 22 carreras tomó toda su energía restante. Draper ni siquiera intentó perseguir el golpe de derecha ganador de Nadal y, a partir de ese momento, solo pudo rodar a 75 millas por hora con el servicio de la cancha.

“Al principio del tercer set”, dijo Draper, “después de sentir que había ganado un poco de impulso, empecé a tener calambres”. “No es algo que no haya experimentado antes. Siento que solo necesito investigar por qué lo obtuve, pero también sé que realmente estoy comenzando con un entrenador físico en el que estoy interesado. Va a ser un trabajo en progreso, calambre”.

Cameron Norrey juega un revés durante su victoria en tres sets sobre el francés Luca van Asch en la primera ronda del Abierto de Australia.
Cameron Norrey juega un revés durante su victoria en tres sets sobre el francés Luca van Asch en la primera ronda del Abierto de Australia. Foto: Acantilado Brunskill/Getty Images

El desempeño de Draper y la forma de derrotarlo aseguraron que su tenis continúe mejorando y pueda negociar con los mejores jugadores del mundo, pero su cuerpo sigue siendo el problema más apremiante de su joven carrera. Después de retirarse en la tercera ronda del US Open el año pasado, Draper contrató a Dejan Voinovich, un ex velocista olímpico, como preparador físico, pero su trabajo conjunto no se vio favorecido por la contratación de dos virus durante la temporada baja. El objetivo obvio es asegurarse de que su cuerpo llegue algún día con su habilidad.

“Creo que puedo salirme con la mía con el hecho de que mi tenis está cada vez más cerca”, dijo Draper. “Físicamente, seré el primero en decir que todavía soy un trabajo en progreso”.

Mientras tanto, el No. 1 de Gran Bretaña, Cameron Norrey, continuó con su sólido comienzo de temporada al pasar a la segunda ronda con una victoria por 7-6(3), 6-0, 6-3 sobre el francés de 18 años Luca van Asch. .

A pesar de llegar tarde a Melbourne después de perder la final de Auckland ante Richard Gasquet el sábado, Norrie se adaptó rápidamente a las nuevas circunstancias contra uno de los jugadores jóvenes más respetados. “Salió fuerte, salió disparando y tuvo un cambio muy rápido viniendo de Oakland la semana pasada”, dijo Nouri. “Estaba tan nervioso que no sabía qué esperar de él. Pude relajarme en el segundo set y apagarlo”.

Más temprano el lunes, Kyle Edmund fue derrotado cómodamente por 6-4, 6-0, 6-2 por el decimoquinto sembrado Yannick Sinner, mientras continúa regresando al Tour después de una cirugía de rodilla. Edmund, que ocupa el puesto 581 e ingresó al Abierto de Australia con una clasificación protegida, tendrá que descender a los torneos inferiores para reconstruir su clasificación.