Joe Biden se reúne con las familias de Britney Greiner y Paul Whelan | Britney Greiner

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se reunió el viernes con familiares de la estrella de la WNBA Britney Grenier y otro estadounidense detenido en Rusia, Paul Whelan, en la primera reunión cara a cara entre el presidente y sus familiares.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karen Jean-Pierre, dijo en un comunicado después de las reuniones, que se llevaron a cabo por separado, que Biden enfatizó a las familias su “compromiso continuo de trabajar a través de todas las vías disponibles para llevar a Britney y Paul a casa de manera segura”.

“Preguntó sobre el bienestar de Elizabeth, Cheryl y sus familias durante este momento doloroso”, dijo Jean-Pierre. “El presidente agradeció la oportunidad de aprender más sobre Britney y Paul de quienes los aman tanto y reconoció que cada minuto que pasan es mucho tiempo”.

Sin embargo, los funcionarios de la administración dijeron que las reuniones no eran una indicación de que las negociaciones con Rusia para su liberación hubieran alcanzado un gran avance.

Más temprano el viernes, John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, dijo que Rusia no había respondido a lo que los funcionarios de la administración llamaron una oferta “grande y seria” para asegurar la liberación de Grenier y Whelan.

“El presidente no va a descansar”, dijo Kirby a los periodistas. “Él confía en que esto permanecerá a la vanguardia de su mente y la de su equipo, y continuarán trabajando tan duro como puedan”.

Greiner ha estado detenido en Rusia desde febrero por cargos de drogas. Fue sentenciada el mes pasado a nueve años de prisión después de declararse culpable y apelar la sentencia. Whelan cumple una sentencia de 16 años de prisión por cargos de espionaje que él y su familia dicen que son falsos. Ambos son considerados por el gobierno de Estados Unidos como detenidos ilegales, y su caso se lleva ante la oficina del jefe negociador de rehenes.

El secretario de Estado de EE. UU., Anthony Blinken, dio el paso inusual de anunciar hace dos meses que la administración había hecho una oferta sustancial a Rusia. Aunque no entró en detalles de la propuesta, una persona familiarizada con el asunto dijo que Estados Unidos había ofrecido liberar al traficante de armas ruso convicto Viktor Bout.

La administración llevó a cabo un intercambio de prisioneros en abril pasado, en el que Moscú liberó al veterano de la Marina Trevor Reed a cambio de que Estados Unidos liberara al piloto ruso Konstantin Yaroshenko, condenado por un complot de narcotráfico.

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del presidente, participó en ambas reuniones. Biden se sentó con Elizabeth Whelan, la hermana de Paul Whelan. Luego, el presidente se reunió con Cheryl Greiner, esposa de Britney Grenier, así como con la agente del jugador, Lindsay Colas, según la Casa Blanca.

Sheryl Greiner agradeció a Biden en un comunicado enviado a The Guardian a través de los representantes de Britney Grenier.

“Me gustaría agradecer al presidente Biden por la reunión de hoy”, decía el comunicado. “Tuve el honor de hablar con él directamente sobre la Britney que conocemos y amamos, y agradecerle los esfuerzos de la administración para asegurar su liberación. He sentido cada minuto de siete meses estresantes sin ella. Espero con ansias el día en que mi esposa Viene a casa.”

“Mientras mi familia y yo continuamos este viaje, quiero agradecer a la amplia alianza de amigos, líderes y simpatizantes que continúan apoyándonos y abogando por el regreso rápido y seguro de Britney. Compartamos un compromiso unido para que todos los estadounidenses regresen a sus familias y seres queridos”.

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