Joel Matip del Liverpool sube para vencer al Ajax y alivia la ansiedad de Anfield | Liga de Campeones

Jurgen Klopp no ​​aguantó la mirada. Otra noche de agonía en la Liga de Campeones convocó al Liverpool cuando Joel Matip envió un cabezazo imponente en el minuto 89 detrás del portero del Ajax Rimko Psfer solo a Duzan Tadic para barrer la línea. O desde detrás de la línea, como lo confirma una señal en el reloj de juicio. Klopp estaba de espaldas al campo cuando el árbitro señaló el círculo central, guiando la carrera del Liverpool en una dirección completamente diferente.

Llegó tarde, fue descuidado y el Liverpool todavía tenía mucho margen de mejora, pero esta fue una victoria preciosa después de que el Napoli cayera en declive y con su temporada ya en una etapa crucial. Mohamed Salah abrió el marcador antes de que Kudus anotara el magnífico gol del empate para el Ajax. Liverpool comenzó a lamentar muchas oportunidades perdidas cuando Matip finalmente convirtió un tiro de esquina para Kostas Tsimikas.

Varios días después de vencer a sus jugadores con “la verdad absoluta”, Klopp hizo cuatro cambios en el plantel responsable de lo que describió como el peor desempeño de su paso por el Liverpool en Napoli la semana pasada. Uno se impuso, con Costas Tsimikas en sustitución del lesionado Andy Robertson, y tres fueron una respuesta directa al desastre en Italia con Joe Gómez, James Milner y Roberto Firmino cayendo desde el banquillo. Diogo Jota fue elegido antes del fichaje de verano de Darwin Núñez mientras Klopp buscaba una unidad presurizada más compacta para relanzar la campaña de la Liga de Campeones del Liverpool. La inclusión de Trent Alexander-Arnold lo convirtió en el jugador más joven en la historia del Liverpool en lograr 50 partidos europeos con el club, a los 23 años y 341 días.

No hubo himno de la Liga de Campeones antes del inicio, y el sonido tradicional de You Never Walk Alone se abandonó después de unas pocas notas cuando la UEFA y el Liverpool celebraron el aniversario de la reciente muerte de la reina Isabel II. Se pidió a Anfield que observara un período de silencio por el difunto rey y, en general, se observó con respeto. Un grito de Liverpool y dos abucheos fueron inmediatamente ordenados a callar a los demás en la multitud mientras la mayoría presentaba sus respetos en silencio.

Joel Matip se eleva sobre la defensa del Ajax para marcar la diferencia.
Joel Matip se eleva sobre la defensa del Ajax para marcar la diferencia. Foto: Visionhaus/Getty Images

El llamado de Klopp para que el Liverpool se “reinventara” después del Napoli no condujo a un enfoque radicalmente diferente, aunque la mejora fue notable e inmediata. Tanto Thiago Alcantara como Jota recordaron que el estado físico de Jota tuvo un impacto temprano, mientras que los avances defensivos de Matip ayudaron a romper las rachas del Ajax y pusieron a los campeones holandeses bajo una presión constante desde el principio. Valió la pena cuando los anfitriones reclamaron una ventaja temprana que debería haber aliviado un poco la ansiedad dentro de Anfield.

Luis Díaz, uno de los pocos que escapó de las críticas en el Nápoles, se impuso con un cabezazo imponente a la eliminatoria de Alisson y la llevó a la Jota Road. Dos defensas del Ajax corrieron hacia el delantero del Liverpool, pero este los repelió fácilmente antes de que Salah saliera disparado dentro del área penal. Tras siete partidos de Champions sin marcar, su sequía más larga en la competición, Salah no podía desear una mejor oportunidad de acabar con la racha no deseada y superar al Pasphere con un contundente remate de córner.

Todos los jugadores del Liverpool participaron en las celebraciones y las dudas de la semana pasada parecieron disiparse cuando bombardearon la portería de Psphere por un segundo. Díaz aprovechó una excelente oportunidad después de que Virgil van Dijk asintiera con la cabeza tras un tiro libre de Tsimikas en el camino cerca del punto de penalti. Jota probó al portero del Ajax desde lejos y luego volvió a colocar a Salah después de que Alisson lo encontrara en el espacio por la izquierda. Y el goleador asomó con gran amplitud en el primer palo.

El ritmo de acción sin balón del Liverpool también mejoró, y Klopp tuvo la aprobación cuando Tsimikas, Díaz y Thiago presionaron con éxito al Ajax, forzando el balón fuera de Dusan Tadic en un ataque de regreso a Pacefer en la portería. Pero aunque el Liverpool ha estado disfrutando de su racha más dominante, ha recibido mucha atención gracias a la velocidad e inteligencia del Ajax en un raro ataque hacia adelante.

Un problema surgió desde el momento en que el lateral derecho, Devin Rench, superó la presión del Liverpool con un pase preciso por medio de Díaz y Tsimikas. Edson Alvarez encontró a Daley Blind abrazando al otro lado, enviando al exdefensor del Manchester United Stephen Berguis al espacio dejado por Alexander-Arnold. Burgess mandó un centro entre las piernas de Matip hacia Steven Bergwijn que pasó desapercibido dentro del área penal del Liverpool. Muhammed Kudus, que no tiene control, recibió primero el balón, se escapó de Van Dijk y disparó un imparable zurdazo por debajo del larguero de Alisson. Estaba claro por qué Ajax se negó a vender Kudus a Everton en la reciente ventana de transferencia después de la derrota de Anthony ante United.

Liverpool continuó creando buenos abridores, pero ya sea a balón parado o en juego abierto, el toque clínico resultó difícil de alcanzar. Tanto Van Dijk como Matip enviaron varios cabezazos cautivadores por encima del travesaño o directamente al Psphere, mientras que el portero del Ajax detuvo bien a Alexander-Arnold y Salah. Este último, después de que Fabinho encontrara el balón de Salah dentro del área penal, rebotó hacia Harvey Elliott pero solo pudo pegar en el costado de la red desde un ángulo difícil.

Los visitantes llevaban un claro peligro a la contra y tenían que adelantarse cuando Tadic seleccionaba a Blind con un calculado pase cruzado al segundo palo. Blind tuvo tiempo y espacio para elegir dónde estaba solo para poner un cabezazo a centímetros del segundo palo, lo que provocó que el entrenador Alfred Schroeder se arrodillara de dolor.

Núñez tuvo la oportunidad perfecta para ganar tarde cuando Salah golpeó al delantero dentro del área. El internacional uruguayo remató desviado, pero Matip salvó la noche del Liverpool.

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