Jolinton le da la victoria al Newcastle en la ida de la semifinal ante el Southampton 10 jugadores | Copa Carabao

Si no tienes éxito al principio. O incluso en el segundo intento. Parecía una de esas noches para el delantero del Newcastle Joelinton, que vio un gol anulado en la primera parte por balonmano y luego se adelantó para que sus rivales se perdieran la temporada a principios de la segunda mitad.

Había cruzado Miguel Almiron y, tras un doble desvío, el balón se asentó en dirección a Jolinton y se precipitó al área penal, el gol de diferencia. Cuando se levantó tan alto, se le podría perdonar por querer estar tan lejos, digamos, de vuelta en Newcastle.

Joelinton se negó a esconderse. Sigue empujando. Y cuando el reemplazo Alexander Isak se alejó de Doug Caleta Car, Jolinton hizo otra carrera. Esta vez, no pudieron equivocarse desde corta distancia y Newcastle dominó el partido de ida de la semifinal de la Copa Carabao, un paso más cerca de una final de copa desde 1999 y, más tarde, su primer trofeo desde la Copa de Ferias de 1969.

Eddie Howe podía brindar por la influencia de Isaac, cuyo ritmo, técnica y movimientos inteligentes ayudaron a marcar la diferencia por la derecha, pero había muchas otras estrellas con los colores del Newcastle, empezando por Almiron. Bruno Guimarães no se quedó atrás. Ha sonado implacable desde el mediocampo.

Una vez en la cima, se habría necesitado alguien valiente para enfrentarse al Newcastle, el equipo con el récord defensivo más apretado por distancia en la Premier League. Su portero Nick Pope llegó al partido con nueve porterías a cero consecutivas. La última vez que concedió un gol fue en una victoria de liga por 4-1 aquí, el 6 de noviembre.

Sin embargo, Southampton, colista de la Premier League, se negó a dejar caer la cabeza. Habían declarado el primer gol justo después de la marca de la hora, el suplente Che Adams disparó un mano a mano cara a cara con Pope y luego fue salvado por una multa del portero.

Southampton pensó que había encontrado el empate cuando James Ward-Prowse centró y el suplente Samuel Idozi cabeceó el balón desde el segundo palo a otro, Adam Armstrong. El intento del finalizador fue anulado pero el balón regresó de Dan Burn, golpeó a Armstrong y entró. Era difícil decir en este momento cómo llegué allí; Estaba muy sucio. Entonces VAR descubrió cómo: usando la mano. Las celebraciones de Southampton se cortaron en seco.

Nathan Jones estaba decidido a olvidar los problemas de la liga de Southampton, al menos por una noche. Nadie rezó por su equipo en la jornada previa de esta competición ante el Manchester City y mira lo que pasó allí. El técnico podría estar satisfecho con la actuación del nuevo jugador, Carlos Alcaraz, en el centro del campo. La firma de Racing Club por £ 12,3 millones parecía ser un robo de esa evidencia.

Pero al final habrá frustración, la sensación de que Southampton fue el segundo mejor equipo en las áreas más importantes. Caleta Carr fue amonestado por una entrada tardía sobre Almiron en el minuto 29; Fue expulsado por una segunda tarjeta amarilla al final después de embestir al suplente del Newcastle, Alain Saint-Maximin. Southampton comenzará el partido de vuelta en St James’ Park la próxima semana como grandes perdedores.

“Joelinton es muy fuerte mentalmente, su viaje en Newcastle lo ejemplificará”, dijo Howe. “Tiene una verdadera capacidad de recuperación. No se siente abrumado de ninguna manera, ni en los buenos ni en los malos momentos. Cuando lo necesitábamos, estaba en el clavo”.

La cifra con la que fueron recibidos los fanáticos de Newcastle fue de 644 millas en la carretera para completar el viaje de ida y vuelta desde su ciudad, una tarea que tomó alrededor de 11 horas. Eso no les impidió asistir a su primera semifinal desde 2005, cuando perdieron ante el Manchester United en la Copa FA. Para Southampton, fue su cuarta semifinal de copa desde 2017.

Jacob Murphy de Newcastle se despide mientras Doug Caleta-Carr de Southampton es expulsado.
Jacob Murphy de Newcastle se despide mientras Doug Caleta-Carr de Southampton es expulsado. Fotografía: David Klein/Reuters

El impulso previo al partido perteneció a Newcastle, con su racha invicta de 15 partidos récord en la Premier League, fueron el mejor equipo en el medio tiempo. Southampton no logró presionar a su prensa, algunos de sus pases estaban sueltos y eran vulnerables a las rápidas conversiones de Newcastle.

Joe Willock atrapó en dos ocasiones y hubo dos discrepancias, la primera después de que Joelinton rematara a puerta en el minuto 39. Willock cortó hacia adentro y obligó a Gavin Bazuno a parar y Callum Wilson luego fue negado por el desafío de Mohamed Salisu antes de que Joelinton devorara el rebote. El árbitro, Stuart Atwell, sopló una mano ligeramente áspera contra Jolinton.

En cuanto al segundo, estuvo relacionado con Al-Baba, que salió de su área para golpear con la cabeza a Moussa Gnebo, antes de expulsar al extremo del Southampton, que tuvo que ser sustituido por una supuesta conmoción cerebral. Parecía imprudente por parte de Pope, que tuvo suerte de escapar al menos de la custodia. “No fue un buen desafío de ninguna manera”, dijo Jones.

Southampton simplemente no pudo con el ritmo de Almiron y se fue. Tres veces se escapó al comienzo de la segunda mitad para cruzar y tres veces Southampton se detuvo, más obviamente cuando Jolinton sufrió su propio momento vergonzoso. Sean Longstaff también disparó alto, mientras que Sven Putman no pudo rematar después de que Bazuno hiciera otra parada.

Southampton remontó y el punto de inflexión fue la primera atajada de Pope a Adams, que Alcaraz remató de volea con un pase soberbio. El segundo llegó tras un disparo a quemarropa de Adams. Alcaraz casi atrapa a Bob desde larga distancia en la primera mitad.

“Nick es inequívocamente el mejor portero de la liga”, dijo Jones. “Tal vez no sea el más elegante en términos de pies, pero ciertamente como portero. Me frustra que a veces somos ingenuos en nuestra defensa y luego perdemos oportunidades. Perdemos bordes frágiles”.