Kasper Rudd se clasifica para la final del US Open al derrotar a Karen Khachanov | Abierto de Tenis de Estados Unidos 2022

Hace poco más de un año, después de que Casper Rudd obtuviera una victoria en dos sets en un torneo en Toronto, decidió divertirse un poco. Tras entregar una firma de autógrafos a la cámara de televisión, optó por escribir un mensaje sencillo: “Cancha dura”. Lo firmó con una cara sonriente.

Su punto era claro. Escuchó todas las críticas a sus habilidades en la superficie alto y claro, la forma en que la gente lo cuestionaba y menospreciaba, pero lo tomó con una sonrisa. Todavía estaba trabajando duro, con la esperanza de que continuaría mejorando con el tiempo.

A medida que continúa avanzando a través de la mejor temporada de su carrera, la tenacidad y el ritmo de trabajo que Rudd ha demostrado consistentemente continúan siendo un gran éxito. A pesar de las presiones de ser el favorito en las semifinales del Grand Slam, Rudd se mantuvo firme a través de sus primeros nervios y gradualmente se quedó atrás de Karen Khachanov, el sembrado 27, ya que se convirtió en el primer jugador noruego en llegar a la final del US Open, con una victoria 7-6(5), 6-2, 5-7, 6-2.

Al llegar a la vara final, el quinto sembrado se colocó en la cúspide de lograr los dos logros máximos en el deporte simultáneamente. Tres meses después de ser aplastado por Rafael Nadal en la final del Abierto de Francia, volverá a jugar por su primer título de Grand Slam. Rudd también se convertirá en el nuevo número uno del mundo la próxima semana a menos que Carlos Alcaraz, quien se enfrentó anoche a Frances Tiafoe en su segunda semifinal, gane el US Open.

Gran parte de la historia moderna del tenis masculino ha sido escrita por tres hombres, jugadores que han obtenido la mayor cantidad de títulos de Grand Slam, disputaron rondas recientes de eventos e, incluso cuando no ganaron, captaron mucha atención.

Por primera vez desde la apertura del US Open en 1881, cuatro jugadores masculinos alcanzaron las semifinales del US Open simultáneamente. Tres de esos cuatro nunca han llegado a las semifinales de un Grand Slam. No había manera de esconderse de toda la fuerza de las presiones de los principales torneos, pero las recompensas fueron grandiosas para aquellos que fueron lo suficientemente audaces.

La importancia de la ocasión para Rod y Khachanov, de 26 años, se reflejó en los nervios mutuos desde el principio. Ninguno de los jugadores pudo jugar libremente ya que se intercambiaron los descansos, cambió el impulso y ambos cometieron errores. A medida que avanzaba el grupo, Rudd parecía cada vez más un jugador más consistente y parejo.

La consistencia triunfó cuando Rudd tomó el desempate 7-5 con el rally más largo del campeonato, negándose a fallar y corriendo por el campo en defensa. En el juego 54 por el punto más largo del torneo, Rudd intervino y perforó un hermoso revés en la línea, lo que resultó en una falta de Khachanov y ganó el set.

Con un set en su haber, Rudd jugó libremente por un tiempo, pero el tercer set trajo algunas complicaciones. Khachanov sirvió bien durante todo el set y la presión aumentó hasta que los nervios de Rudd finalmente lo rompieron 5-6 cuando lanzó un golpe de derecha a la red en un punto.

Pero Rudd mostró su fortaleza mental al recuperarse de inmediato. Sacó muy bien en la cuarta entrada, volvió al suelo y luego tomó la primera entrada con un impresionante golpe de derecha que lo ganó por nocaut mientras marchaba hacia la victoria.

Hay más jugadores increíbles en el deporte, personalidades más interesantes y exageradas, pero Rudd ha continuado a su propio ritmo, buscando mejorar cada vez que entra al campo. El resultado fueron dos finales de Grand Slam en un año, una hazaña que ninguno de sus contemporáneos más destacados había logrado hasta ahora.

Esta vez, sin el 13 veces campeón del Abierto de Francia del otro lado, te espera una gran oportunidad. Ya sea que pueda tomarlo o no, el joven de 23 años ha dejado claras sus intenciones en los próximos años. Cuando Novak Djokovic y Nadal finalmente se vayan, el cuadro masculino puede seguir abierto y habrá más chances. Con trabajo duro, humildad y una mente brillante, Rod permanecerá en el cuadro.

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