Kevin Durant anota 23 puntos en su debut con Phoenix Suns soles fénix

Nuevo equipo, mismo Kevin Durant.

La era de Durant en Phoenix tuvo un comienzo sólido el miércoles por la noche cuando el 13 veces All-Star de la NBA anotó 23 puntos en 10 de 15, agregando un elemento ofensivo explosivo a una ofensiva ya peligrosa en su debut con los Suns.

Durant, quien juega para su cuarto equipo en las últimas siete temporadas, agregó seis rebotes y dos tapones cuando Phoenix venció a los Charlotte Hornets 105-91.

“He jugado en casi mil partidos de baloncesto, pero hoy estaba nervioso”, dijo Durant. “Es un equipo nuevo, un grupo nuevo, y quiero jugar duro para ellos y ser adaptable. Entonces, he estado pensando en todo eso hoy”.

Durant dijo que a pesar de su éxito, todavía siente que tiene algo que demostrarles a sus compañeros y entrenadores.

“Siento que hay presión sobre mí y sobre quién soy todos los días”, dijo Durant. “Me encargo de esto”.

Devin Booker pareció impulsar a Durant, anotando 37 puntos en la victoria.

Kevin Durant anotó 23 puntos en 10 de 15 tiros en su debut con los Suns el miércoles.

“Es un jugador de baloncesto puro”, dijo Durant sobre Booker.

Después de una lesión en la rodilla que lo dejó fuera de juego desde el 8 de enero, Durant estuvo limitado a 27 minutos con tiempo de juego restringido.

Con el número 35, Durant recibió una ovación de pie cuando fue presentado en el Spectrum Center y los fanáticos levantaron sus teléfonos celulares mientras se esforzaban por grabar un video de él con su camiseta blanca.

Falló un balón suelto en la primera posesión de su equipo, pero anotó su primera canasta para los Suns momentos después con una bandeja con la mano izquierda. Durant siguió con un toque sobre el novato de los Hornets, Mark Williams, y luego lanzó un triple desde la banda izquierda para poner a los Suns arriba 9-0.

Durant fue adquirido de los Brooklyn Nets en un acuerdo masivo cuando los Suns se separaron de Mikal Bridges, Cam Johnson, Jae Crowder y cuatro selecciones de primera ronda.

Al igual que las paradas rápidas de Durant en Seattle, Oklahoma City, Golden State y Brooklyn, las expectativas son altas y hay un nivel diferente de emoción con su llegada.

“Lo sientes”, dijo el entrenador de los Suns, Monty Williams. “Te sientes como si estuvieras en el hotel (del equipo) cuando la gente hace fila afuera. Lo sientes en el gimnasio… Sí, lo siento. Aprendí hace mucho tiempo que las presiones y las expectativas son un privilegio y tienes que abrazar esas cosas porque ahí es donde están”. Son las cosas buenas”.

Williams admitió que cualquier cosa menos que un campeonato de la NBA esta temporada lo decepcionaría, pero agregó que esto es cierto para cualquiera de los equipos principales de la liga.

Durant ha pasado por muchas cosas durante su carrera de 15 años en la NBA, pero esta es la primera vez que se une a un nuevo equipo a mitad de temporada.

“Tengo mucha experiencia en la liga, por lo que la transición ha sido un poco más fácil que hace 10 años”, dijo Durant después de la práctica del martes. “Es un cambio rápido y todo sucedió muy rápido. Pero el juego es la constante”.

Los Suns esperan que la incorporación de Durant los ayude a superar el obstáculo después de perder ante los Milwaukee Bucks en seis juegos en las Finales de la NBA de 2021.

The Sun (34-29) terminó cuarto en la Conferencia Oeste.

Williams espera que Durant sea una influencia muy positiva para sus nuevos compañeros de equipo, que incluyen a Chris Paul, Devin Booker y DeAndre Ayton.

“Es más que un talento generacional”, dijo Williams, “es un talento histórico”. “En ese sentido, puedes usar tu imaginación, solo desde el punto de vista de la puntuación. Pero traté de tener una mente abierta al respecto para no quedar atrapado y decir ‘Va a ser esto, esto y aquello'”. ‘ Así que estoy deseando que llegue tanto como cualquier otra persona”.

Durant se mantiene en plena forma, con un promedio de 29 puntos, 6,7 rebotes y 5,3 asistencias mientras lanza un 55,9% desde el campo y un 37,6% desde el rango de tres puntos esta temporada.

El entrenador de los Hornets, Steve Clifford, dijo que los Suns serían duros en los playoffs.

“Ahora tienen lo primero que tienes que ganar en partidos cerrados en los playoffs: tienen dos jugadores que pueden obtener ayuda sin la ayuda de un pick-and-roll”, dijo Clifford. “Entonces, si solo le das el balón a Booker, tienes que ayudar. No puedes protegerlo uno a uno. Si le das el balón a Kevin, nadie puede protegerlo individualmente. Nadie. Entonces lanzas la selección de Chris Paul”. and-roll con Ayton, la forma en que ha crecido”.

“El baloncesto de los playoffs está llegando, y siempre ha sido lo mismo, ¿cuántos muchachos en la cancha pueden hacer un tiro por su cuenta y luego qué pueden hacer cuando dan una asistencia? Y son dos de los mejores en la liga. Definitivamente los pone en la conversación”.

Durant ha pasado las últimas dos semanas conociendo a sus nuevos compañeros de equipo a nivel personal, así como también cómo trabajan en el campo mientras observa principalmente desde la banca mientras se recupera del esguince de rodilla que lo ha dejado fuera de juego desde el 8 de enero. .

Dijo que su rodilla ha estado libre de dolor durante las últimas dos semanas.

Ha estado tratando de imaginar dónde encaja en el sistema de los Suns y cómo puede tener el mayor impacto mientras aprende las jugadas del equipo.

“Sé que mi versatilidad puede ayudarme en muchas áreas diferentes en ambos extremos del campo”, dijo Durant. “Ser capaz de golpear la pelota desde diferentes áreas del suelo puede ayudarme, incluso si no conozco todas las sutilezas de una jugada, puedo tratar de resolverlo solo con movimiento y esas cosas”.