La alegría del estadio definió a Gareth Bale más que números o trofeos | gareth bale

FO Gareth Bale, el césped y el estadio también pueden ser lo mismo. Mire algunos de sus mejores goles y casi podrá vislumbrar la corbata de la escuela ondeando detrás de él mientras corre, una bola de esponja de demolición pegada a sus pies, el maestro cauteloso que lleva una bandeja de calabaza naranja a través del área de penalti.

Por supuesto que Bale siempre jugó para ganar. Pero en los gritos de 30 yardas y las carreras rápidas como el rayo, también puedes ver algo más allí: un tipo que juega por jugar, por la emoción de resolver un nuevo problema, jugar sentimientos. ¿Cuál es el punto de correr a menos que vayas a hacerlo tan rápido como puedas? ¿Cuál es el punto de lanzar un tiro libre a menos que tengas la intención de ponerlo en la esquina superior? ¿Y de qué servía ser futbolista si no probabas estas cosas?

Esto no quiere decir que Bell careciera de ambición o de un jefe de estrategia. Nadie acaba su carrera con tres Ligas, cinco Champions y una Copa del Rey (sí, eso) sin tener una idea profunda de lo que quiere y cómo lo va a conseguir. Pero probablemente sea justo decir que Bale fue un jugador de momentos en lugar de un modelo de simetría, y un jugador de reliquias en lugar de hitos. A veces, esos momentos duraron una fracción de segundo, a veces unos pocos segundos, a veces media hora y, a veces, como en 2012/13, durante una temporada completa de nueve meses en la Premier League. Tal vez podría haber ganado más de lo que ganó. Tal vez podría haber jugado más de lo que hizo. Quizá podría haberse ido del Real Madrid un poco antes.

Y probablemente comencemos en Madrid, el club donde Bale fichó por una tarifa récord mundial, ganando todo lo que podría haber ganado, pero de alguna manera también perdiendo algo de sí mismo. En retrospectiva, Cristiano Ronaldo en 2013 era demasiado bueno para ser superado o superado. La mayoría de los jugadores del Real Madrid lo entendieron y se dedicaron a una vida de servicio (Karim Benzema, Luka Modric, Ángel Di María), o se fueron. Bill no lo hizo. Inicialmente desplegado en la banda derecha, finalmente reclamó un papel más central. Su producción fue muy buena. Las heridas comenzaron a morder. Mientras tanto, los fanáticos del Real Madrid nunca estuvieron satisfechos de la forma en que lo hicieron con Ronaldo y, a través de disputas de décadas, se volvieron completamente contra él más tarde.

Pero cuando estaba caliente, nadie podía tocarlo. Su deslumbrante tiro de bicicleta contra el Liverpool en la final de la Liga de Campeones de 2018 es probablemente su gol más recordado. Luego estuvo el infame esfuerzo en solitario en la final de la Copa del Rey de 2014 contra el Barcelona, ​​​​donde Bale tomó el balón a la mitad, corrió fuera de la línea de banda por un cuarto del campo antes de pegar un tiro en las piernas del portero. . Tal vez esta fue la expresión completa de Playground Bale: el tipo de objetivo que la mayoría de los jugadores apenas pueden concebir, y mucho menos intentar, y mucho menos ejecutar.

Gareth Bale marcó uno de sus tres goles ante el Inter de Milán en San Siro en 2010.
Gareth Bale marcó uno de sus tres goles ante el Inter de Milán en San Siro en 2010. Fotografía: Max Rossi/Reuters

Luego, por supuesto, estuvo el aprendizaje en Tottenham: un emocionante hat-trick contra el Inter de Milán en San Siro en 2010, la destrucción de Maicon en el partido de vuelta, una volea de otro mundo contra Stoke, la campaña 2012-13 que se destaca como una de las mejores temporadas de la Premier League de todos los tiempos. En el que Bell anotó 21 goles, nueve de ellos desde fuera del área, cuatro de ellos ganados por goles en el minuto 78 o después. Al hacerlo, arrastró sin ayuda a un equipo que incluía a Stephen Kolker, Kyle Naughton y Lewis Holtby al borde de la Liga de Campeones. Y creo que alguna vez fue un lateral izquierdo flaco de £ 5 millones que no pudo ganar ninguno de sus primeros 24 juegos para el club e inicialmente Benno lo dejó fuera.yoR. Assou-Ekotto.

Pero la historia de Bill es siempre tanto una historia de crecimiento como de expresión. Si Southampton le da el comienzo y Tottenham lo catapulta al estrellato, habrá emprendido el mejor viaje de todos los tiempos con el rojo galés. Cuando Bell hizo su debut a los 16 años en 2006, Gales no se había clasificado para un torneo importante en 48 años. Ya han hecho tres de los últimos cuatro, y si Bill no es el único miembro principal de este lado, ha sido sus pulmones y su corazón, su ambición y su audacia, su alegría y su ajetreo. En espíritu y actitud, Gales es el equipo de Bale, y aquí Bale vuelve a partir dejando un tesoro de recuerdos de victorias.

Tal vez todo terminó un poco dócilmente. Esos años de desperdicio y podredumbre en Madrid, un préstamo en gran medida poco halagador al Tottenham con José Mourinho, un período tibio en Los Ángeles, una pésima campaña en la Copa del Mundo que culminó con una sustitución en el medio tiempo contra Inglaterra. Esto es bueno. Esto sucede para mejor. Y, tal vez, era inevitable que para un jugador que toca para sentir, que se ha especializado en crear momentos de perfección y asombro, las partituras extendidas simplistas y a medio terminar nunca le convendrán. Bell no tiene nada que hacer con la pacificación gradual entre divisiones, ni con los mimos en China o el Golfo.

Continuará escuchando la opinión prevaleciente en algunos sectores de que Bill de alguna manera no pudo estar a la altura de su destino y no aprovechó al máximo su talento. Lo que significa… bueno, ¿qué exactamente?

A veces podemos olvidar que el fútbol no es un ejercicio clínico o un juego de números o récords, sino más bien un libro de recuerdos puros que se balancea, zumba, llora y chilla: buenos recuerdos y malos recuerdos. Durante sus 17 años como futbolista profesional, Bale produjo más recuerdos de este tipo que cualquier futbolista de estas costas. Y que eso lo defina.