La expulsión de Mohamed Salah enfrenta a zorros que buscan desterrar el fantasma de la Navidad pasada | Liverpool

elEverpool se enfrenta a Leicester el viernes por la noche y espera ganar el cuarto partido consecutivo de la Premier League y fortalecer su impulso para ganar el cuarto lugar en las primeras posiciones. Para uno de sus jugadores, el encuentro también ofrece la oportunidad de enmendarse, la oportunidad de enmendar un error de hace casi un año y demostrar que después de 12 meses difíciles, ha vuelto a su mejor nivel.

De hecho, Mohamed Salah puede recordar los eventos que tuvieron lugar en el King Power Stadium el martes 28 de diciembre de 2021 cuando las cosas se volvieron en su contra. Llegó al partido contra el Leicester en una forma sensacional después de haber marcado 22 goles en 24 apariciones para el lado desenfrenado del Liverpool. Él y ellos parecían preparados para más alegría en una noche fría en East Midlands, particularmente dado que los anfitriones estaban en mala forma y plagados de lesiones, y todo parecía estar bien cuando a los 15 minutos los visitantes recibieron un penalti después de una falta de Wilfried. Llamamos a Salah. Lo tomó él mismo, y luego llegó el turno: Kasper Schmeichel paró el tiro, con la cabeza del egipcio del rebote posterior golpeando el larguero.

Liverpool nunca se recuperó y cayó 1-0 después del inteligente gol de Ademola Lookman en el minuto 59. Parecía un gran golpe para sus esperanzas de título, pero a medida que avanzaba el año nuevo, los hombres de Jurgen Klopp pudieron mostrar el carácter y la calidad necesarios para pisándole los talones al Manchester City hasta el último tramo de la jornada, este último, además de conquistar dos copas y quedarse a las puertas de la gloria en la Champions League. Salah jugó un papel en esto, pero su viaje personal ha sido más difícil. Con Egipto perdió la final de la Copa Africana de Naciones y no se clasificó para la Copa del Mundo, mientras que su ojo en el gol generalmente se volvió borroso. Todavía estaba anotando, pero con mucha menos frecuencia, y el jugador de 30 años probablemente todavía esté contemplando lo que podría haber logrado en 2022, para el club y el país, si hubiera mantenido su forma en 2021.

Prácticamente imposible: tal era la forma de Salah en las primeras etapas de la temporada pasada, especialmente porque fue aclamado legítimamente como el mejor jugador del planeta. Es difícil que cualquier futbolista moderno que no se llame Messi o Ronaldo viva en un aire tan enrarecido, pero dada su confianza y clase, Salah creyó que podía haberlo hecho y, al final, lo evitó. El temible se acercó Después de la desgracia de su rey. Mientras se prepara para enfrentar a Leicester nuevamente, será un alivio para el delantero, ya que actualmente lo está haciendo bien.

Mohamed Salah ve un tiro penal detenido por el portero del Leicester Kasper Schmeichel en el King Power Stadium la temporada pasada.
Mohamed Salah ve el tiro penal detenido por el portero del Leicester Kasper Schmeichel en el King Power Stadium la temporada pasada. Fotografía: Nick Potts/PA

Salah ha aparecido en cada uno de los partidos del Liverpool desde que se reanudó el fútbol de clubes: la derrota por 3-2 ante el Manchester City en la Carabao Cup, y el triunfo liguero por 3-1 sobre el Aston Villa el Boxing Day, marcando en ambos partidos, y en el último. Sobre todo, dada su figura de modelo. Un final gélido que puso al Liverpool en ventaja a los cinco minutos, una asistencia que puso a Virgil van Dijk en el 2-0 y una completa demostración de intensidad y calidad, tanto desde el punto de vista defensivo como ofensivo. , visto en el hecho de que además de tener el segundo XG más alto de cualquier jugador de Villa Park (0.84) y crear la mayor cantidad de oportunidades combinadas (cuatro), también hizo seis recuperaciones de balones sueltos y ganó dos juegos.

El descanso de seis semanas mientras los demás peleaban en Qatar obviamente fue bueno para Salah, pero cabe señalar que también había sido llamativo y contribuyó en las semanas previas a la Copa del Mundo, beneficiándose de la remodelación de la línea de ataque del Liverpool en que jugó cerca de la portería después de estar ampliamente desplegado Un extremo esencial al comienzo de la temporada cuando Klopp comenzó a integrar a Darwin Núñez en el equipo luego de la llegada del delantero de £ 85m del Benfica. No funcionó, a pesar de que Salah y Núñez entablaron una relación instantánea, y debido a las circunstancias y la elección, y alimentado por la necesidad de Klopp de mejorar los resultados del Liverpool, Salah ha regresado principalmente a una posición entre el central izquierdo y el lateral izquierdo, listo para ir. Conducir a través y entre ellos y hacer lo que mejor sabe hacer: causar pánico, crear peligro y, sobre todo, marcar goles.

Ahora suma 16 en todas las competiciones esta temporada (junto con seis asistencias), siendo la 172 frente a Villa con el Liverpool desde que llegó procedente de la Roma en 2017, lo que lo coloca séptimo entre los máximos goleadores de todos los tiempos del club, junto con Kenny Dalglish. . Es una hazaña asombrosa y dada la edad, la consistencia, el récord de condición física y la extensión de contrato de Salah que firmó en el verano, no solo está seguro de superar a ‘El Rey’ en los registros de Liverpool, sino también, potencialmente, a Robbie Fowler, Steven Gerrard y Billy Liddell. Como todos ellos, es sin duda una leyenda de Anfield.

El legado es seguro, pero la incansable búsqueda de la excelencia de Salah es lo que lo convierte en el jugador que es, y dada su forma y niveles recuperados de energía y urgencia, parece estar listo para luchar por más. Y luego, en la mira de Salah Leicester, el fantasma de las Navidades pasadas, sin duda estará decidido a derrotarlo antes de un próspero año nuevo.