La fuga de Grace Phelps-Roper de la Iglesia Bautista de Westboro será explorada en ‘Donde pertenecemos’

Where We Belong de Suzanne Opstal, uno de los 21 proyectos cinematográficos seleccionados como parte del programa IDFA Forum Pitches, trata sobre la relación del director con Grace Phelps-Roper, la hija menor de la familia detrás de la infame Iglesia Bautista de Westboro. Grace dejó la iglesia y su familia una década antes, dos años después de conocer a Opstal. El director ha estado filmando el viaje de Grace desde entonces.

“Hemos estado trabajando en esto durante 12 años y hubo momentos en los que fue realmente difícil. Así que hicimos un trato. Vamos a seguir filmando y financiando el proyecto, pero vamos a mantener el equipo”. muy pequeño. Y en el momento en que sentimos que Grace estaba lista para abrirse y compartir su historia con el mundo, nos abrimos. “Juntos y vamos al mercado”, dice la productora de la película, Olivia Sophie van Leeuwen. responsable del documental Halal.

“Mantuvimos el equipo muy pequeño. Queríamos que Grace conociera y confiara en todos. También teníamos un equipo exclusivamente femenino. Ahora estamos listas para conseguir socios más fuertes, para hacerlo lo más grande posible, porque queremos todos a ver esta película”, dice Van Leeuwen. “Después del foro, filmaremos durante un año más y comenzaremos a editar al mismo tiempo, así que ahora estamos a tiempo de trabajar con otros porque podremos mostrarles algo de material en lugar de solo diciendo que lo tenemos”.

Opstal es consciente de la naturaleza extremadamente delicada del tema en cuestión. “¿Cómo empiezas de nuevo después de haber lavado los cimientos de tu existencia? ¿Cómo puedes mantener una conversación cuando nunca aprendiste a lidiar con los conflictos o a defenderte? , solo para hablar y estar ahí para ella. Fue duro, pero valió la pena”.

Representantes de Amazon Studios y Super, la marca de distribución de NEON, formaron parte del panel de la industria para el programa “Where We Belong”. “Por supuesto que queremos trabajar con los mejores y más grandes jugadores de la industria”, dice Van Leeuwen, “pero también es importante que no nos fijáramos ese objetivo desde el principio porque habría hecho una película diferente. No es una revelación sobre Grace, la chica de la Iglesia Bautista de Westboro. Es mucho más sensible que eso”. Estamos hablando de sus padres y sus hermanos y hermanas… Es una película diferente. Esta está impulsada por muchos personajes. “

Opstal está de acuerdo: “Esto es más que un simple documental”. “Esto se ha convertido en parte de su proceso de terapia. Creo que es increíble cómo se ha abierto a nosotros y nos ha permitido estar con ella a través del viaje increíblemente difícil de la mayoría de edad que se está desarrollando. Titulamos la película ‘Donde pertenecemos'”. ‘ porque la pregunta que enfrenta es una que todos tenemos, en diversos grados”. “¿A dónde pertenecemos?”: “¿A dónde pertenecemos?” Durante la última década, y a través de la historia de Grace, hemos sido testigos de la normalización del extremismo. A medida que el protagonista se aleja cada vez más de él, el mundo vuelve a tender hacia él. A lo largo de la película, Grace y yo conectamos sobre nuestros sentimientos compartidos de no pertenecer”.

Para van Leeuwen, es importante aumentar el grado de participación de Grace a lo largo de todo el proceso de producción. “Este documental es muy importante para Grace. Tienes que entender que ella rechazó todas las demás solicitudes de los medios. Muchas personas se acercaron a ella y todavía lo hacen todos los días a través de las redes sociales. Pero así es como ella quiere contar su historia a través de esta película. Está tan emocionada de finalmente convertir todo lo que le sucedió en algo bueno, algo que pueda ayudar e inspirar a otros. Si la película genera algún dinero al final, un tercio es para Grace”.

“Estoy muy convencida de todas las decisiones que tomamos”, dice Opstal cuando se le pregunta si cree que su experiencia en el foro influirá en Where We Belong de alguna manera. “Ha habido interés a lo largo de los años, pero siempre hemos querido mantener el equipo pequeño. Esa decisión parece resonar mucho aquí en el Foro. Es aquí donde le presentamos al mundo la historia de nuestro documental, y estamos emocionados de finalmente traerlo al mercado internacional. Estamos entusiasmados con la película y hacia dónde se dirige. Y con todos los comentarios y el apoyo del foro, las cosas solo pueden mejorar”.



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