La ‘maldición’ de CBS Arena atormenta el presente y el futuro de Coventry | Ciudad de Coventry

aCoventry City les dijo a sus seguidores el jueves por la tarde que jugarán el partido del sábado contra Blackpool y que el lugar será el Coventry Building Society Arena. Confirmar un partido en casa 48 horas antes del saque inicial no es algo que un club de fútbol normalmente tendría que hacer, especialmente un club que ha experimentado un renacimiento tan notable en los últimos seis años. Pero cuando estás alquilando el campo más condenatorio de Inglaterra, no debes dar nada por sentado.

Acciones legales, huelgas de alquiler, exilio prolongado y, este otoño, el colapso de uno de los principales clubes de rugby del país: CBS (anteriormente Ricoh) Arena lo ha visto todo. Algunos de ellos eran hermosos. La pregunta que la gente de la ciudad se hace ahora es: ¿El futuro tiene un mejor horizonte?

El modo de juego actual es notablemente incómodo. Wasps entró este mes en la gerencia, el segundo club de rugby de la Premier League en hacerlo este otoño, provocando una crisis que ha sacudido profundamente el rugby local. Los jugadores han sido despedidos y el equipo suspendido de la competencia y el club espera enfrentarse a Amal Júpiter.

Las consecuencias no terminaron ahí. Los Hornets también son propietarios de un contrato de arrendamiento del CBS Arena, un activo valioso que el club compró en 2014. Este contrato de arrendamiento se administra bajo los auspicios de una compañía separada, que también se puede administrar los lunes si no se puede encontrar al comprador.

Hay interés en asegurar el arrendamiento, con Sky News informando que NEC Group, que opera una cadena de lugares de entretenimiento en Birmingham, ha hecho una oferta. Pero todavía no se ha hecho público nada, y esta semana se pidió a los tenedores de bonos que financiaron la deuda de 35 millones de libras esterlinas que permitió a Wasps mudarse a Coventry que recaudaran dinero de inmediato para ayudar a facilitar la “comercialización” de un posible acuerdo.

Las avispas juegan en Worcester en mayo de 2021; Ambos clubes se enfrentan ahora al descenso y al colapso potencial.
Las avispas juegan en Worcester en mayo de 2021; Ambos clubes de rugby ahora enfrentan un futuro incierto. Foto: Andrew Bowers/Imagenes de acción/Reuters

Si la noticia no hubiera sido sombría, podría provocar una sonrisa irónica entre los aficionados y seguidores de la ciudad de Coventry, cuya historia reciente ha estado marcada por la disputa por la propiedad del estadio. El propietario de Sky Blues, Sisu Capital Ltd, un fondo de cobertura con sede en Londres, abandonó recientemente un intento prolongado, amargo y fútil de reclamar daños y perjuicios al Ayuntamiento de Coventry por el acuerdo que permitió a Wasps obtener el contrato de arrendamiento en primer lugar.

Siso argumentó que la junta, que poseía el 50% del contrato de arrendamiento de Arena, había llegado a un acuerdo con las avispas a una tarifa subsidiada. El consejo argumentó lo contrario y los tribunales acordaron la sucesión. Solo cuando a Sisso se le negó la oportunidad de llevar el caso a nivel europeo, las medidas finalmente se abandonaron, en el Día de San Valentín de este año. Veinticuatro horas después, Joey Seppala de Sisu proclama una nueva era libre de hostilidad. “Queremos trazar una línea clara en el pasado y continuar construyendo relaciones nuevas y sólidas con todos nuestros socios, incluido el Ayuntamiento de Coventry”, dijo.

Tres meses después, Wasps incumplió su compromiso de pagar los 35 millones de libras que había pedido prestados, iniciando una espiral descendente que llegó a su clímax este otoño. Sin embargo, hubo tiempo para otro desacuerdo. El comienzo de la temporada de campeonato de Coventry se pospuso después de que una serie de inspecciones declararan que el estadio no era adecuado.

La hierba masivamente hinchada se atribuyó a los pies de los jugadores de rugby que jugaron 65 partidos siete durante tres días en julio como parte de los Juegos de la Commonwealth. El estadio fue alquilado para juegos por Wasps. Según informes del Telegraph, la posibilidad de nuevas acciones legales por parte de la ciudad de Coventry se ha presentado. Los Wasps dijeron que Coventry era muy consciente de la posibilidad de un terreno deficiente y le aconsejaron que organizara sus partidos fuera de casa.

Este último desacuerdo puede arrojar una visión diferente sobre las declaraciones conciliatorias de Sisu, pero queda por verse después del próximo paso. El club se está asociando con la Universidad de Warwick para explorar la posibilidad de construir un nuevo estadio en su propiedad. Mientras tanto, hay informes consistentes de que Sisso está buscando vender la ciudad de Coventry, posiblemente a un propietario que también pueda alquilar el estadio.

Los fanáticos ven un partido de segundo nivel en la primera temporada del club en el Ricoh Arena, pero Coventry ha estado fuera dos veces desde que el estadio abrió sus puertas en 2005.
Los fanáticos ven un partido de segundo nivel en la primera temporada del club en el Ricoh Arena, pero Coventry ha estado fuera dos veces desde que el estadio abrió sus puertas en 2005. Foto: Sean Pottrell/Getty Images

Para agregar a la perspectiva sombría, Coventry el viernes por la noche se vio obligado a admitir que están “explorando planes alternativos alternativos” para albergar un juego de campeonato el martes por la noche contra Blackburn Rovers.

Para el Dr. Dan Plumley, especialista en finanzas deportivas de la Universidad Sheffield Hallam, ser dueño de su propio estadio es fundamental para los clubes deportivos profesionales, especialmente los que están fuera de la Premier League. “La tierra es el principal activo que utiliza el club para generar dinero”, dice. “Los clubes no tienen muchos activos físicos: es en gran medida un campo de entrenamiento y principalmente un estadio. Por lo tanto, el control del club es siempre lo primero. Coventry City juega el segundo violín”. [to] Avispas desde que se hicieron cargo en 2014. En el momento en que te conviertas en inquilino de tu casa, habrá un problema”.

Tal vez lo peor de ser un inquilino en su propia casa es que no es dueño de una casa en absoluto. Los propietarios de los Hornets desarraigaron un club con una historia centenaria en Londres, mudándolo primero a High Wycombe antes de aterrizar en Coventry, donde el equipo, en sus últimos años en particular, jugaba partidos en bancos vacíos de color azul cielo. Mientras tanto, durante el reinado de Sisu, Coventry City sufrió dos períodos de exilio, primero en Northampton y luego en Birmingham. Los fanáticos celebraron el regreso a la CBS Arena, sin condiciones.

Dave Ailes, jefe interino del grupo de fanáticos de Sky Blue Trust, dice que la incertidumbre causada por el colapso de Wasps es “otra distracción preocupante” para el equipo de fútbol y los fanáticos. “Todos esperamos que este problema se resuelva pronto, que se resuelva el problema de la propiedad del estadio y se acuerde un contrato de arrendamiento a largo plazo para que el club continúe jugando en Coventry”. Suplente por encima de la meditación. “Mudarse fuera de la ciudad nuevamente no sería desastroso”, dijo Ailes.

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