La receta ganadora: cómo los pelícanos de mercado pequeño se convirtieron en legítimos aspirantes al título | pelícanos de nueva orleans

a Mucho se ha hecho a lo largo de los años del acuerdo inicial ofrecido a los equipos de la NBA de mercado pequeño. Los hermanos menores de la liga, a menudo se los pasa por alto en favor de sus hermanos costeros más glamorosos. Si bien siempre he argumentado que una oficina central competente es el bálsamo probado y verdadero para el problema, como lo demuestra la lealtad de Giannis Antetokoumpo (y la entrega del campeonato) a los Milwaukee Bucks, es posible verificar que en lo que respecta a los medios nacionales la cobertura va, los equipos con el mejor talento a menudo no entienden Los pequeños nombres están en lo cierto.

Uno de esos equipos son los New Orleans Pelicans. Dije en mi documento de fin de temporada en junio que pensaba que el futuro definitivamente era brillante en Louisiana. Con el tan esperado regreso al campo de Zion superando las expectativas hasta el momento, esta parece haber sido una predicción acertada. Pero incluso con el equipo sentado en o cerca de la cima de la clasificación occidental durante todo el año, no muchos parecen tomarlos en serio como competidores. Si bien sí, históricamente el equipo no ha hecho mucho ruido en la postemporada y actualmente no cuenta con ningún campeón de la NBA en su lista, hay razones más que suficientes para creer que Nola no tendrá que esperar mucho para traer a Larry. O’Brien a la calle Bourbon. Y eso se debe a un simple hecho: en realidad tienen todos los ingredientes que se incluyen en una receta de Champion.

Una o dos estrellas

La palabra “estrella” es una palabra polarizadora. Sería difícil encontrar una definición que esté universalmente acordada como lo haría si encontrara un jugador unánime para ganar el argumento más grande de todos. Mi definición personal, sin embargo, es alguien de quien se puede esperar razonablemente que sea el Jugador Más Valioso de un equipo contrario al campeonato. Podría decirse que Nueva Orleans tiene dos de ellos. La exageración en torno a la salida de Zion Williamson de Duke (e incluso antes de eso, su salida de la escuela secundaria) ha sido tan frenética que es inconcebible que pueda terminar siendo tan bueno como la gente supuso que sería. Pero entre su marco imponente y su conjunto de habilidades en constante aumento, parece probable que Williamson cumpla o supere esas expectativas en su camino hacia ganar uno o dos premios MVP en su tiempo. Brandon Ingram, aunque actualmente lesionado, es otro jugador estrella único que ha demostrado que puede manejar tanto la pesada carga ofensiva como las luces brillantes de la postemporada, y cuya rara combinación de altura y habilidad ha generado comparaciones garantizadas con el joven Kevin Durant.

zion williamson
Zion Williamson de los Pelicans lanzó una volcada durante el último cuarto de un partido de diciembre contra los Suns en el Smoothie King Center de Nueva Orleans. Foto: Sean Gardner/Getty Images

Fuerte líder veterano

Se entiende ampliamente que un veterano sabio o uno o dos veteranos es importante para el éxito de cualquier lista de la NBA. Me gustaría agregar este veterano sabio experimentado ¿Quién puede todavía aro es una necesidad más definitoria en la NBA actual; Principalmente porque les ayuda a ganarse el respeto de los jugadores más jóvenes en el vestidor, pero también porque, con el calibre del talento en el juego de hoy, cada lugar en la plantilla es importante. Prácticamente no hay espacio para un verdadero competidor para cualquiera que juegue desde el suelo, especialmente en las trincheras de clasificación. La llegada de CJ McCollum, ex de los Portland Trail Blazers, a los Pelicans la temporada pasada marcó un punto de inflexión para la franquicia. Es el líder perfecto para el núcleo joven de Bliss, alguien que ha tenido una buena cantidad de batallas remachadas, pero que aún es apasionado y tiene hambre de más. Alguien que, como presidente de la Asociación de Jugadores, ha probado sus galones como líder. Y quizás igual de importante, alguien que podría, históricamente, obtener un maldito balde.

Jugadores de rol sólidos

Los campeonatos se ganan al margen. Si bien es prácticamente imposible subir a la cima de la montaña sin una o dos superestrellas en tu arsenal, es el papel duro y competente de los jugadores y las compras lo que marca la diferencia en una serie de siete juegos, especialmente más adelante en los playoffs cuando solo otros equipos Lo bueno se queda. Algunos de los mejores de estos juegos para New Orleans, incluido el tackle defensivo Herbert Jones, el novato en rápido ascenso Dyson Daniels y uno de los defensores más calientes y consistentes de la liga, José Alvarado.

gran entrenador

El entrenador del año Willie Green fue uno de mis futuros favoritos en Las Vegas este verano. Si bien actualmente es el segundo detrás de Joe Mazzola, el entrenador de reemplazo de último minuto para los Celtics en forma, habrá un muy buen caso para que recupere el equipo si New Orleans se mantiene cerca de la cima del Oeste durante toda la temporada. Green es uno de los personajes universalmente queridos en la Liga, una presencia constante que es inteligente con Xs y Os, y lo más importante, con los humanos. Si bien aún está en los inicios de su carrera como supervisor de banco de la NBA, es el tipo de líder que saca lo mejor de sus jugadores porque realmente lo aman y lo respetan. También es un gerente inteligente y confiado que ha demostrado no tener miedo de hacer ajustes y ser creativo cuando es necesario.

José Alvarado
José Alvarado de los Pelicans se ha establecido como uno de los defensores más decididos y entusiastas de la liga. Foto: Chris Graythen/Getty Images

Continuidad y química

Profundicé en este fenómeno cuando hablé del lamentable estado de los Minnesota Timberwolves, pero la química del equipo es quizás el ingrediente más importante en una receta ganadora de la NBA. Si bien es teóricamente posible hacer malabarismos con esa química ganadora al ensamblar piezas nuevas, en realidad no existen atajos comprobados para lograrlo: cultivar la química lleva tiempo. Como lo demuestran otros equipos de más de .500 como Memphis, Boston y Denver, lento y constante realmente gana la carrera cuando se trata de hacer un equipo genial. New Orleans presionó el botón de reinicio cuando cambiaron a su estrella más grande, Anthony Davis, a los Lakers en 2019, y desde entonces, han estado ensamblando y desarrollando pacientemente un núcleo joven increíblemente sólido. Sí, tuvieron suerte con la selección general número 1 en Williamson ese mismo año, pero la consistencia relativa desde ese punto podría ser realmente el ingrediente secreto.

Recepción competente

Por supuesto, el ingrediente enérgico y tácito de la receta de un equipo con calibre de campeón es el menos atractivo: una oficina central competente. Si bien hubo escepticismo sobre algunos de los movimientos de New Orleans bajo el gerente general Trajan Langdon y el vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto David Griffin, especialmente inmediatamente después del canje de Anthony Davis, muchas de sus elecciones tenían más sentido en retrospectiva. Más importante aún, mostraron una voluntad de corregir errores (especialmente en el campo de entrenadores, después de la designación engañosa de Stan Van Gundy). No pondría la propiedad y la oficina principal del Pelican entre los más altos de la liga, pero no parecen estar activamente obstaculizar el progreso de su equipo. Y desafortunadamente, eso podría contar como un logro excesivo de la NBA con trajes de tacle que sin darse cuenta envenenan sus franquicias con regularidad.

Sí, Pelican se encontrará con algunos enemigos formidables en su búsqueda por un título. Un Oeste más débil de lo habitual aún requería carreras a través de Kawhi Leonard, el árbitro MVP Nikola Jokic, un enérgico Devin Booker y Ja Morant, entre otros. Y el Este, en muchos sentidos, se ve mejor que nunca, con Boston, Milwaukee y Cleveland como amenazas serias. Pero no descarte a Pelican, un contendiente de buena fe con una receta criolla ganadora que parece haber llegado para quedarse.