La renovación del Arsenal captura la exageración acerca de que el club finalmente se siente vivo nuevamente | Arsenal

yoEn un espacio de exhibición a media hora a pie de los Emiratos, figuras del pasado y del presente del Arsenal dan un vistazo a la nueva cara del club. El exterior de su hogar pronto estará decorado con ocho nuevas obras de arte creadas en colaboración con los seguidores, reemplazando los retratos que han saludado a los visitantes durante más de una década, y se exhiben versiones en miniatura de las instalaciones.

Todo el mundo puede considerarse crítico de arte, pero ha habido toneladas de apreciaciones, ya que Charlie George, Kenny Sansom, George Graham, Bob Wilson, David Seaman, Ian Wright, Jack Wilshere, Vic Akers, Anita Assante y Rachel Yankee han dejado un legado.

También asistieron algunos de los que fabrican la máquina moderna. Al llegar temprano, se pudo ver a Martin Odegaard trabajando en la sala: no estuvo ni cinco minutos para capitanear a los líderes de la Premier League, quien se mostró cortés y fiel a su época. Había fans en la sala y nadie se sentía excluido. La observación simple pero no poco común fue que algunos de los nuevos capitanes del Arsenal simplemente no habrían hecho el esfuerzo.

Se sintió la facilidad de Ødegaard y la ocasión en sí simbólica. El Arsenal se retiró a su caparazón cuando el brillo de sus logros de principios de la década de 2000 se desvaneció y, a pesar de su éxito en la promoción de la marca a nivel internacional, los elementos del mensaje se sintieron poderosos. Mientras tanto, no se mostraban lo suficientemente cerca de casa, pero eso ha cambiado. Si bien una transformación debe respaldarse con un éxito continuo, el Arsenal se siente más fresco, más en forma, más cómodo con su identidad que en cualquier otro momento de la última década y media.

Esto se aplica dentro y fuera del campo. El Arsenal visita al Tottenham el domingo y, aunque aún no han ganado en el nuevo estadio de sus rivales, solo un equipo sabe realmente quiénes son. Fue increíble escuchar a Mikel Arteta preguntar cómo espera hacerse cargo del Tottenham y admitir que no está seguro. “A veces abordan los juegos de diferentes maneras. A veces son muy agresivos desde el principio y a veces te dejan hacer el juego”.

El elemento sorpresa puede ser útil, y puede serlo. Pero el punto es que todos saben lo que logrará el Arsenal. Los patrones de juego son claros. También lo es el hecho de que comenzarán como un tren. Cada vez más asociado con esas cosas está la sensación de que encontrarán un camino a través de ellas. Hace ocho meses, el Arsenal perdió este partido 3-0 y se fue triste por ellos mismos y los árbitros. ¿Cuál es la diferencia ahora? “Ganamos más partidos”, dijo Arteta. “Esto es lo que cambia todo y creo que estamos jugando mejor”.

Una pieza de la nueva obra de arte emiratí que muestra a exjugadores junto a un cañón.
La presentación de versiones en miniatura de la nueva obra de arte ha servido como símbolo del creciente sentido de identidad del Arsenal. Fotografía: Arsenal

piensa bien El Arsenal es elegante, dominante y cada vez más astuto y no daña su imagen, ya que ningún equipo de la Premier League es más joven. Solo el Southampton, último clasificado, con una edad promedio de 24,3 años frente a los 24,1 del Arsenal, se acerca particularmente. Odegaard, el líder designado en la cancha, cumplió 24 años en diciembre. Es un aspecto que puede hablar a los jóvenes: ya sea el amable y culto Odegaard hablando, ya sea que la conversación se desarrolle a través de los cinco contra cinco en Londres gracias a un producto de la academia como Bukayo Saka, o si es el joven brasileño Gabriel Martinelli tallando esperanzas a más de una milla de distancia, 5,000 millas.

Obtener esa frescura fue uno de los motivos de la renovación del Emirates por parte del Arsenal, que comenzará este mes. El mural anterior, que ningún aficionado podía pasar por alto, representaba a 32 exjugadores encerrados en una multitud alrededor del recinto. Parecía protectora, cercana, apestaba a unión, y cada personaje de espaldas al mundo exterior. Pero la Tierra ya no se siente tan tranquila, reflexiva y aislada: desde el final de los bloqueos de Covid-19, se ha sentido ruidosa y bulliciosa, a menudo genuinamente hostil a los oponentes, impulsada en parte por un elemento joven llamado Ashburton Army que pulula en negro. detrás del reloj Donde alguna vez hubo protestas por el papel del club en la pandilla de la Premier League, el Arsenal hizo un ruido positivo.

Este debería haber sido el caso de los Spurs cuando finalmente jugaron en su nuevo hogar en abril de 2019. Sería una exageración decir que los Spurs no se han podido comparar desde ese movimiento: son la Liga de Campeones, mientras que el Arsenal no lo es, perfectamente capaz de ganando Derbi de nuevo.

Sus fans no tienen muchos problemas para generar su propio tamaño. No ha habido una victoria fuera de casa en un partido de liga entre estos clubes desde la victoria del Arsenal en el antiguo campo de White Hart Lane hace nueve años. “La atmósfera tiene un efecto y afecta el juego de alguna manera”, Arteta se entristece por esta curiosidad. “He estado revisando bastantes de ellos, tratando de entender por qué sucede esto, en los últimos días. Es difícil llegar a algunas conclusiones, pero la atmósfera importa”.

Pero la sensación es que los Spurs, con el tercer grupo de jugadores de mayor edad en la máxima categoría y sin un plan claro para suceder a Harry Kane y Son Heung-min, que tanto han hecho para ganar la supremacía en el norte de Londres, carecen de una identidad clara de Arsenal. Así como los Emirates se sintieron tan cansados ​​como el equipo sobrecargado cuando se yuxtapusieron con el nuevo y brillante estadio a lo largo de Seven Sisters Road, hay un momento en el hecho de que el Arsenal está cultivando su propio entorno en este excelente punto de auge.

El capitán del Arsenal, Martin Odegaard, en la galería.
El capitán del Arsenal, Martin Odegaard, en la galería. Foto: Stuart MacFarlane/Arsenal/Getty Images

No hay señales de Ødegaard ni de nadie más en el equipo actual del Arsenal en la nueva obra de arte. Se ha presentado un caso sólido para la participación de Saka, por ejemplo, pero no hay absolutamente ninguna garantía de cómo se verá al jugador activo en el futuro. Muchas cosas pueden salir mal. Se planeará mucho por ahora y el desafío para esta añada es asegurar su lugar en la próxima capa de cuero.

“Los jugadores están en un buen estado emocional”, dijo Arteta. Y así se sintió al ver a Odegaard intercambiar historias con quienes caminaban delante de él y reflexionar sobre los pensamientos de los fanáticos que estaban acostumbrados a verlo jugar en la palma de su mano.

Romper la racha ganadora en casa el domingo sería una prueba más de que el panorama del Arsenal ha cambiado por completo.