La United Cup ofrece al tenis masculino y femenino la oportunidad de presentar el Frente Unido | Tenis

DrDurante la primera semana de Wimbledon en 2019, incluso con dos títulos individuales de Grand Slam por disputar, la mayor parte del interés surgió desde el principio de una dirección inesperada. Serena Williams y Andy Murray habían anunciado en el último minuto que competirían juntos en dobles mixtos y, a medida que avanzaban en las primeras rondas, fueron los dobles los que alguna vez dominaron la atención. Williams se desvió asombrosamente a 138 mph para servir por primera vez a los ganadores limpios mientras Murray navegaba con gracia en la red, y este encuentro inesperado entre dos de los grandes evocó una atmósfera estimulante que parecía más alegre que muchos de los otros momentos famosos que les precedieron.

Meses antes, Williams y Roger Federer iniciaron la temporada enfrentándose por primera vez en dobles mixtos durante la Copa Hopman, un ejemplo que los llevó a las portadas de los periódicos de todo el mundo a pesar de que solo fue una exhibición.

Ambos eventos mostraron uno de los aspectos únicos del tenis profesional, cualidades que el deporte no había adoptado realmente desde los albores de la era abierta. El tenis femenino siempre ha sido el deporte femenino más grande del mundo, y el tenis es el deporte global más lucrativo donde las estrellas masculinas y femeninas pueden ganar una popularidad similar mientras compiten en las mismas canchas y escenarios.

La Copa Hopman era uno de los pocos lugares donde estos jugadores competían, pero si bien era divertido y popular, en última instancia era una exhibición insignificante. Su eliminación del calendario después de 2019 ha tenido poco impacto en el deporte, y es probable que su regreso a finales de este año, en tierra batida después de Wimbledon, complete su deslizamiento hacia la irrelevancia.

Sin embargo, la nueva temporada de tenis verá el primer intento del deporte de aprovechar la fuerza combinada del tenis masculino y femenino con la inauguración de la Copa Federación, el primer evento mixto a nivel del circuito presidido por la ATP y la WTA, que se lleva a cabo en asociación con el ATP. Tenis Australia.

El evento se llevará a cabo en Brisbane, Perth y Sydney, con seis grupos rotativos de tres equipos, premios en efectivo de $15 millones y 500 puntos máximos disponibles de la WTA y la WTA. Sin embargo, los signos de interrogación rodean la fórmula propuesta. En lugar de competir por empates al mejor de tres partidos, el evento se llevará a cabo al mejor de cinco partidos con 18 equipos y los combates se llevarán a cabo durante dos días. Cada equipo incluye hasta ocho jugadores, con tres jugadores individuales masculinos y femeninos y un jugador de dobles cada uno.

Nick Kyrgios juega un tiro.
La retirada tardía de Nick Kyrgios de la Copa Federación es un duro golpe para el torneo. Foto: François Niel/Getty Images

Como resultado, la perspectiva de ver al español Rafael Nadal junto a Paula Badusa, Iga Swatek y Hubert Horkacz de Polonia o Stefanos Tsitsipas de Grecia enfrentarse a Maria Sakkari se ve igualada por una gran cantidad de jugadores de menor rango. Si bien esta es una gran oportunidad para jugadores como el No. 504 del mundo, Michail Pervolarakis, algunos partidos no alcanzan lo que la ATP, la WTA y Tennis Australia ciertamente esperan que se convierta en un gran evento de equipo.

Hubo un tiempo, no hace mucho, en que el tenis masculino y el femenino todavía parecían verse a sí mismos como oponentes. El sitio web de la ATP y los canales sociales a menudo parecen esforzarse por abstenerse de mencionar a la WTA o a sus jugadoras. Durante los cotorneos, obtener información básica, como el orden de juego completo, era una rutina en sí misma, ya que los sitios web de la ATP y la WTA solo publican ocasionalmente los tiempos de cancha de los jugadores.

Las cosas han cambiado en los últimos años, particularmente bajo Andrea Gaudenzi, quien se convirtió en CEO de ATP en 2020. Aunque actualmente no hay perspectivas de una fusión entre giras, con Gaudenzi persiguiendo agresivamente su nuevo plan estratégico para ATP, ha enfatizado mayor voluntad de trabajar con la WTA. En un momento en que el valor social y financiero de los deportes femeninos está aumentando, y la WTA sigue siendo el más lucrativo de todos, también beneficia a la ATP al presentar un frente más unido.

Desde el punto de vista del público, las parejas mixtas en las que suelen participar los mejores jugadores de individuales pueden ser muy divertidas. Los hombres suelen ser dominantes cuando juegan contra sus oponentes femeninas, pero los dobles reducen otras diferencias físicas entre hombres y mujeres.

Muchos de los mejores jugadores disfrutan absorbiendo el mayor ritmo que ofrecen los jugadores desde la línea de fondo, desde Angelique Kerber, quien superó a Federer en un intercambio de derecha durante la final de la Copa Hopman 2019 hasta Anastasia Pavlyuchenkova, convirtiéndola en la mejor jugadora indiscutible durante la competencia de dobles mixtos en los Juegos Olímpicos de Tokio el año pasado, donde ella y Andrey Rublev ganaron la medalla de oro, la dinámica de dobles mixtos entre jugadoras de gran calidad lo hace excepcionalmente emocionante. La pregunta en la primera semana de la nueva temporada de tenis es si la Copa de Naciones realmente reflejará eso.

El miércoles, en la víspera del evento y de la nueva temporada, el evento comenzaba con la noticia de la baja del australiano Nick Kyrgios por una lesión no precisada, lo que supone la cancelación de su esperado partido contra Nadal. Gran Bretaña es el equipo final en un grupo de todos contra todos de tres equipos, con Cameron Norrie, Harriet Dart, Dan Evans, Katie Swan, Jan Choynski y Rana Stoeber GB como jugadores individuales, y Johnny O’Mara y Ella McDonald como dobles. participantes Gran Bretaña se enfrentará a Australia el jueves y viernes, con Nuri comenzando a las 8 am BST contra Alex de Minaur antes de esperar a Nadal el sábado.