Las Leonas ganando la Eurocopa 2022 fue un paso lógico después de enfrentar las adversidades durante mucho tiempo | Deportes

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La victoria en el Campeonato de Europa en julio puso fin a la espera de 56 años de Inglaterra para ganar un torneo importante y probablemente cambiaría la cara del fútbol femenino en ese país para siempre. Pero, ¿cómo piensas en un año que cambiará las reglas del juego cuando estás tan cerca? ¿Puedes decir realmente si tendrá un efecto sísmico?

Mirando hacia atrás a la Copa Mundial Femenina de 1999 en los EE. UU., donde las anfitrionas ganaron su segundo título frente a una multitud récord de 90.185 en el Rose Bowl, es fácil decir que fue un momento de cambio de paradigma en el desarrollo de la competencia femenina. fútbol en los Estados Unidos. Lo cambió y elevó el nivel del fútbol femenino más allá de lo que se creía posible. El legado de ese juego se encuentra en dos victorias más en la Copa del Mundo, consecutivas en 2015 y 2019.

Si la semilla se sembró cuando el equipo ganó su primera Copa del Mundo en 1991, la plántula comenzó en 1999 y para 2015 el roble estaba maduro y se dirigía hacia el cielo. Ha sido un proceso bastante lineal, aunque lleno de trampas y obstáculos sinónimos del deporte femenino a lo largo de la historia: falta de inversión, devaluación, desigualdad, sexismo, misoginia y abuso.

Brandi Chastain celebra tras el penal de la victoria de Estados Unidos en la tanda final del Mundial de 1999
Brandi Chastain tras el tiro decisivo para Estados Unidos en la tanda final del Mundial de 1999. Foto: Branimir Kvartok/Shutterstock

En Inglaterra, las semillas se sembraron una y otra vez. A fines del siglo XIX, cuando Nettie Honeyball ayudó a fundar el British Ladies Football Club; Durante la Primera Guerra Mundial, cuando las mujeres que trabajaban en las fábricas para ayudar con el esfuerzo bélico formaron equipos. Cada vez que se da la vuelta a la Tierra, las semillas carecen de los recursos necesarios para su crecimiento; en el caso de este último, también se cortarán las raíces, en forma de una prohibición de casi 50 años del fútbol femenino en todos los países. Los clubes y terrenos de la FA cuando los partidos solían atraer multitudes de hasta 53,000 personas.

A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970, los pioneros del juego llevaron semillas de juegos sin hogar en macetas y exigieron que la FIFA, la UEFA y las asociaciones encontraran lugares para cultivarlas de manera segura. La prohibición del fútbol femenino se levantó en 1970, pero la lucha no había terminado: luego fue por el agua, por el estiércol, por la luz, por los jardineros, por la protección… Esa analogía puede haber ido demasiado lejos ahora.

El punto es que podemos recordar el histórico primer trofeo de la Eurozona en el verano y reconocerlo como el momento decisivo de la plántula debido a lo que sucedió antes. Debido a los patrones en el desarrollo del juego.

Todo lo que se puso en marcha en julio fue la culminación de décadas y décadas de trabajo. En marzo de 2017, el director ejecutivo de la FA, Martin Glenn, se disculpó por la prohibición del fútbol femenino y dijo que la FA había “defraudado” al fútbol femenino. Él y la directora de fútbol femenino del organismo rector, Lady Sue Campbell, han revelado un “Plan de juego para el crecimiento” que describirá sus planes para desarrollar el juego con la inversión de la FA y a bordo. En ese documento, junto con las promesas de duplicar la participación y duplicar la base de fanáticos, estaba el objetivo de ganar un torneo importante para la Eurocopa 2021 (que traerá de vuelta el Covid en 2022) o la Copa del Mundo de 2023.

La inglesa Sarina Wegman saluda a Beth Mead tras ser sustituida en la semifinal de la Eurocopa 2022
La inglesa Sarina Wegman saluda a Beth Mead tras ser sustituida en la semifinal de la Eurocopa 2022. Fotografía: Tom Jenkins/The Guardian

Esta victoria en la Euro no fue una casualidad. Fue una victoria constructiva. Las piezas del rompecabezas debían ensamblarse en el orden correcto, pero estaban todas allí, cuidadosamente elaboradas una por una. Cuando faltaban 10 meses para la Eurocopa, la federación había recogido la última pieza. La llegada de la seleccionadora holandesa Sarina Wiegmann, que llevó a Holanda a la Eurocopa en casa en 2017, fue una cita muy inteligente. Ella fue la entrenadora necesaria para armar el equipo, la infraestructura y los recursos y darles a todos la fe de que pueden hacer el movimiento final después de tres eliminaciones consecutivas de semifinales.

No se da por sentado en los deportes que los equipos con la mejor inversión y que tienen las mayores estructuras de apoyo a su alrededor tendrán las mejores posibilidades de éxito. Pero lo bonito del fútbol es que el desvalido siempre tiene una oportunidad, por flaco que sea, por lo que el éxito de las Leonas no estaba garantizado.

Inglaterra, como cualquier equipo ganador de un torneo, tampoco estuvo exento de suerte: la ausencia de Covid del equipo en medio del torneo no fue tan devastadora, y no sufrieron tanto golpe como los otros contendientes. La española Alexia Botelas perdió por una lesión en el ligamento cruzado anterior en la víspera del torneo, Marie Antoinette Catoto sufrió la misma lesión en la mitad del torneo con Francia y la lesión en el tendón de la corva de la alemana Alexandra Popp en el calentamiento previo a la final.

La inglesa Chloe Kelly celebra después de marcar el gol de la victoria de su equipo en la final de la Eurocopa 2022 contra Alemania.
La inglesa Chloe Kelly (derecha) celebra después de marcar el gol de la victoria de su equipo en la final de la Eurocopa 2022 contra Alemania. Foto: Alessandra Tarantino/The Associated Press

La presión sobre las Leonas para tener éxito en su tierra natal ha sido enorme. Todo el trabajo y los recursos que se invirtieron en el desarrollo del fútbol femenino en Inglaterra requerían éxito. Una y otra vez, las grandes ligas han despertado el interés por el fútbol femenino y ganar un campeonato era el siguiente paso lógico para un equipo de gran éxito después de que las probabilidades hubieran estado en su contra durante tanto tiempo. El juego global también se beneficiaría de un torneo exitoso. Europa lidera la carga: siete de los ocho equipos que compitieron en los cuartos de final de la Copa del Mundo de 2019 eran europeos.

La razón por la que Inglaterra se clasificó para la final fue en parte porque Wegman creó un ambiente que aisló al equipo de las presiones externas, manteniéndolo alejado del ruido que se produce después de cada victoria.

Fue el dominio del equipo, después de la sorprendente derrota de Austria 1-0 en Old Trafford en el partido inaugural, que el ruido y las expectativas surgieron rápidamente, y en el momento del partido final había una sensación real de ganar o perder. el torneo cambiaría las reglas del juego. Gane, sin embargo, y la naturaleza del cambio se acelerará mucho más allá de lo que se puede imaginar.

Ahora, las leonas son nombres familiares. Tres documentales aparecieron en rápida sucesión para trazar el viaje del equipo. Sus rostros salen de las revistas de moda, la cultura pop y las portadas. Son invitados en concursos y programas de panel. Y con cada nueva aparición, el mensaje que envían es el mismo: quieren desarrollar el fútbol femenino y asegurarse de que las niñas tengan las mismas oportunidades en el fútbol. Parte de la razón por la que el fútbol femenino tiene tanto éxito es por esto: todos cantan desde la misma hoja, transmiten el mismo mensaje… riegan el mismo árbol.

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