Lauren Fleischmann: Hay una traición a los cuerpos de las mujeres en el sistema deportivo | atletismo

“I“Si los hombres se hicieran implantes mamarios durante la pubertad, habría un sostén deportivo gratis en cada armario y ni siquiera estaríamos teniendo esta conversación”, dice Lauren Fleischmann, riendo pero sin bromear. “Cada vez que los equipos emiten uniformes, un sostén deportivo debe ser parte de ese uniforme”.

Fleshman, ex corredora profesional y atleta universitaria de primer nivel que ganó múltiples títulos nacionales durante su tiempo en Stanford, ahora está corriendo una carrera para resaltar cómo la industria del deporte les está fallando a las mujeres.

El problema es que esta carrera puede no terminar nunca, y también tiene muchos carriles diferentes para correr al mismo tiempo. Elija un carril, cualquier carril, y Fleshman probablemente resaltará dónde está la desigualdad.

“Una vez que las niñas comienzan a desarrollar senos, cualquier discusión en nuestra cultura es sexual”, dice Flashman. “Tenemos que ser capaces de hablar sobre los senos en el contexto del movimiento de la misma manera que hablamos sobre los codos y las rodillas. Es parte de nuestro cuerpo y, a medida que nuestros cuerpos se desarrollan, la física de nuestro movimiento cambia. Es casi una celebración cultural de un una chica que recibe su primer sostén regular, y es hora de un ritual similar a un sostén deportivo. Se puede normalizar antes de que se vuelva vergonzoso”.

El efecto de la pubertad en los atletas jóvenes es solo un tema que explora Fleishman en Good for a Girl: A Woman Running in a Man’s World. El material de marketing del libro lo describe como “en parte memorias, en parte manifiesto”, pero también es un relato revelador de la vida como atleta universitario y un vistazo tras bambalinas al negocio del atletismo profesional en los Estados Unidos, a través de una mujer. lente.

“Tenemos una traición institucional fundamental de los cuerpos de las mujeres en el sistema deportivo”, dice Fleishman. “Es un problema que requiere un cambio de pensamiento algo fundamental y si podemos cambiar ese pensamiento y aumentar esa conciencia, otras cosas encajarán: cambios de política, la forma en que hablamos con las niñas”.

Al frente de la lista de cambios de Fleshman está la idea de acabar con la idea de que los hombres y las mujeres deben ser tratados por igual, un concepto que da un vuelco a algunas de las ideas centrales en los debates sobre la igualdad.

“En el [physical] Después de años de desarrollo posterior a la adolescencia, las personas físicamente activas tienen experiencias con sus cuerpos drásticamente diferentes, pero las tratamos como deberían ser como a los hombres porque así es como se ve la “igualdad”, dice ella.

“Si las experiencias básicas del cuerpo femenino son un tabú o se borran o minimizan, no se está creando un entorno que refleje con precisión a las personas que hay en ellas. No se está creando un entorno atlético propicio para esas personas y este es un grupo de personas que van a ser víctimas y van a ser presa más fácil para los malos actores”.

“Tenemos que empezar a tener el coraje de aprovechar las diferencias que tenemos y decidir colectivamente que las mujeres merecen prosperar en los deportes y que el deporte se construya a su alrededor de acuerdo con sus normas. Tenemos que dejar de compararlas con el estándar masculino, dejar de esperar que progresen como lo hacen los hombres y dejen de borrar las partes femeninas de sus cuerpos. Tenemos miedo del cuerpo de la mujer y miedo de la fuerza de la mujer”.

Lauren Fleischmann se adjudica la victoria en los 5000 m en la reunión de la Liga Diamante en 2011
Lauren Fleischmann se adjudica la victoria en los 5000 m en la reunión de la Liga Diamante en 2011. Foto: Ian Kington/AFP/Getty Images

Fleshman sugiere que el feminismo de la segunda ola en las décadas de 1960 y 1970 abordó muchos problemas que produjeron resultados positivos pero que a su vez crearon desafíos inesperados para el siglo XXI que deben reconsiderarse, si no revisarse.

“El movimiento feminista liberal que alcanzó su punto máximo en la década de 1970 condujo a muchos cambios fundamentales en la vida de las mujeres: divorcio sin culpa, atletismo del Título IX, mujeres que obtuvieron sus propias tarjetas de crédito”, dice Fleishman. “La forma en que conseguimos estas cosas fue apelando a los hombres en el poder diciendo que somos como ustedes, así que trátennos igual. Hablar de las diferencias no fue una gran estrategia para que las feministas obtuvieran los mismos derechos, así que dejamos de hablar de las diferencias. Pero han pasado 50 años. Para llegar a eso”. El último paso en la igualdad, tenemos que atender nuestras diferencias y decir, oye, necesitamos algo diferente”.

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Con Good for a Girl, Fleshman, de 42 años, traza su camino desde una aspirante a atleta adolescente hasta una corredora adulta de élite que busca la oportunidad de competir en los Juegos Olímpicos. Ella compite con los niños, hasta que los niños llegan a la pubertad y de repente son más rápidos, y luego compite con su propio cuerpo a medida que avanza en la pubertad. Fleshman destaca que las adolescentes están abandonando los deportes en un número mucho mayor que los adolescentes. Las investigaciones indican que el acceso, la seguridad y el estigma social son las principales razones para abandonar, pero rara vez indican los desafíos (obvios para algunos) de la pubertad. Fleshman también destaca cómo sus compañeros de clase de la universidad y sus rivales lucharon contra los trastornos alimentarios y los problemas de salud física y mental mientras luchaban por el éxito.

“Suponemos que las mejores atletas femeninas deberían imitar lo que hacen los hombres e imitar la apariencia de los hombres”, dice ella. Así que los presionamos para que borren las distintas partes de sus cuerpos. La forma más fácil y rápida de hacer esto es perder peso: deshacerte de tus curvas y deshacerte de la mayor cantidad de grasa corporal posible. Ahora sabemos lo dañino que es para el cuerpo femenino y también sabemos lo ridículo que es para una mujer. [teenage] chica. Incluso un atleta olímpico tiene 28 años. Las herramientas que usamos para medir los cuerpos masculinos no se aplican a las mujeres. es dañino Empiezas pellizcándole la piel a una chica de 15 años y eso es lo último que necesita una chica cuando su cuerpo está pasando por estos cambios. ella es convertirse. no llegó Necesita espacio para convertirse”.

Desmantelar el sistema deportivo Good for a Girl incluye la experiencia de Fleshman con el gigante Nike, la poderosa e irresponsable NCAA, el principal organismo rector de los deportes universitarios en los Estados Unidos. Fleshman ha sido contratada por Nike durante gran parte de su carrera. Cuando se convirtió en profesional, Fleishman dijo que varios agentes sugirieron que 30.000 dólares al año era un límite realista para el trato (ella, recuerda, ofreció a sus compañeros masculinos tres veces esa cantidad), pero Nike finalmente le ofreció 60.000 dólares con cláusulas que requerían que formara parte de selecciones nacionales y lograr objetivos nacionales Y clasificaciones mundiales para mantener este salario. En su apogeo, después de ajustar su contrato con Nike, le pagaron 125.000 dólares anuales durante seis años. Pero ese trato vino con sanciones financieras si no participabas en los equipos olímpicos. No es solo Nike, dice Fleishman. Es todo el sistema.

“El Movimiento Olímpico se basa en el talento atlético voluntario y depende de un flujo constante de soñadores dispuestos a hacerlo gratis o vivir en la pobreza para hacerlo”, dice ella. “Los Juegos Olímpicos no nos pagan, mientras que los funcionarios olímpicos reciben $ 750 por día en salarios y limusinas, etc. Estamos compitiendo gratis con la idea de que podemos aprovechar eso para conseguir acuerdos de patrocinio. No se requiere a nadie más”. trabajar gratis excepto los deportistas.

“En EE. UU., Nike patrocina USA Track and Field y está exento de la ley antimonopolio, por lo que crea un entorno no competitivo. Cualquier atleta en EE. UU. ya usaría Nike en los escenarios más grandes del mundo. Entonces, ¿por qué Nike tiene pagar tanto a un atleta por un contrato? Van a usar Nike en los Juegos Olímpicos, así que no importa. ¿Por qué otra compañía pagaría dinero por un atleta en ese ambiente? Está suprimiendo todo el mercado económico”.