Liam Smith aturde a Chris Eubank Jr al detenerlo en el cuarto asalto | boxeo

Liam Smith detuvo a Chris Eubank Jr. con un poder brutal y clínico en el cuarto asalto de la competencia de peso mediano en Manchester el sábado por la noche. Su victoria decisiva, después de una pelea inicialmente competitiva y emocionante, resolvió la disputa latente entre los dos hombres y le valió a Smith el derecho a participar en peleas de más alto perfil. Si bien no había ningún título en juego en este choque doméstico entre feroces rivales locales, Smith sabía que una cuarta derrota en su partido número 37 sería devastador para sus perspectivas futuras. Eubanks Jr., menor de 33 años, parecía aturdido y angustiado bajo el agarre de Smith.

Atrapado en su propia esquina sorprendentemente temprano en la ronda decisiva, Eubank Jr fue atrapado a través de una ráfaga de golpes confusos que culminaron en un gancho izquierdo y unas esposas derechas que lo enviaron al suelo. Estaba de espaldas, con el guante derecho tratando desesperadamente de agarrar las cuerdas para poder ponerse de pie. Cuando logró levantarse, Eubank Jr. se tambaleó como un borracho hacia el árbitro, Victor Laughlin, pero estaba visiblemente herido y desorientado. Extendió las manos con desconfianza mientras Laughlin contaba. Era como si le preguntara al árbitro por qué seguía gritando: “Seis… siete… ocho”.

Pero ese número no fue lo suficientemente largo para despejar la cabeza de Eubank Jr. Smith lo estafó, y aunque ninguno de sus golpes parecía particularmente dañino, Eubank Jr. estaba tambaleándose. Volvió a descender en una pila desordenada y Laughlin intervino legítimamente para salvarlo. El hecho de su derrota de repente pareció llevar a Eubank a un acto de desafío sin sentido. Empujó al árbitro y corrió hacia Smith miserablemente como si quisiera continuar la pelea. Smith regresó para defenderse, pero los árbitros saltaron al ring para salvar a Eubank Jr. de sí mismo.

Una terrible hinchazón comenzó a crecer visiblemente debajo de su ojo derecho cuando Eubank fue empujado hacia su rincón. El final fue devastador para un hombre que, a pesar de perder dos de sus 34 peleas anteriores, nunca pareció estar en peligro de caer. Hace diez días me había jactado de su “mandíbula de hierro”, que aseguraba haber “heredado de mi viejo”. Pero incluso Eubank Sr. ha resultado gravemente herido en las últimas etapas de su carrera y su hijo debe considerar su futuro con mucho cuidado.

Smith generalmente ha hecho campaña en el Super-welter, la división de peso mediano bajo de pura sangre en Eubank Jr. Pero terminó con estilo dominante en esta batalla de encrucijada para ambos hombres. El impresionante Smith, su canoso que odia la vitalidad y el poder de sus golpes, fue puesto a prueba en el tercer round cuando una serie de tirones de Eubank Jr. lo aterrizaron en el medio. Parecía que Eubank Jr., quien calladamente atacó detrás de su jab en los primeros dos asaltos, estaba comenzando a tomar el control después de que la agresividad inicial de Smith llamara la atención.

Liam Smith muestra su felicidad tras derrotar a Chris Eubank Jr
Liam Smith muestra su felicidad tras derrotar a Chris Eubank Jr. Foto: Alex Livesey/Getty Images

Hubo muchas peleas entre los peleadores en la multitud, y Smith reaccionó estúpidamente en el pesaje del jueves cuando recurrió a la homofobia. Eubank Jr. respondió con algunas peleas al día siguiente mientras usaba un brazalete de arcoíris y mostró por qué se volvió más popular años después de haber sido expulsado como un boxeador frío y arrogante cuyos poderes para ganar dinero estaban directamente relacionados con él. Estado del padre como ex campeón mundial.

Pero esta aplastante derrota, después de derrotas anteriores ante muy buenos boxeadores como Billy Joe Saunders y George Groves, debería terminar con cualquier ilusión persistente de que podría igualar a su padre para convertirse en campeón mundial. Eubank Jr. también me dijo recientemente que está preocupado por el daño cerebral que puede causar el boxeo, así que esperamos que acepte vivir el resto de su vida del lado seguro de las cuerdas.

Eubank Sr. se retiró del boxeo a la edad de 32 años, y su hijo de 33 años haría bien en seguir su ejemplo. Sin embargo, la posibilidad es que Eubank Jr continúe peleando, ya que sigue siendo uno de los nombres más importantes del boxeo británico.

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Fue una víctima relativamente inocente de la controversia en torno a la cancelación de su combate previamente planeado contra Conor Bean en octubre pasado. Bean dio positivo por clomifeno, una droga que mejora el rendimiento y aumenta la testosterona en los hombres, pero Eubank Jr. estaba tan ansioso por pelear que accedió a subir al ring, a pesar de tener que bajar una cantidad peligrosa de peso para alcanzar el peso máximo de captura. 157 libras Este concurso manufacturado pero ridículamente lucrativo. Admite que habría sido una farsa si la pelea hubiera tenido lugar y rápidamente acepta el serio desafío de Smith, un peleador mucho más grande y experimentado que Bean. El impacto de la pérdida de peso y el caos por un vergonzoso incidente en el boxeo británico pueden haber pasado factura a Eubank Jr.

Pero nada de eso debería disminuir la calidad de la actuación de Smith. Ha estado peleando profesionalmente desde 2008 y llegó a este combate con un plan de juego inteligente y una voluntad de hierro. Smith puede estar muy satisfecho con su inestable victoria en Manchester y esperar cheques de pago mucho más grandes y peleas importantes el próximo año. Las fortunas contrastantes de Smith y Eubank Jr., dos hombres dispares, no podrían haber sido más evidentes en el final violento de una noche estridente en Manchester.