Liverpool se está quedando sin espacio de evasión y las luchas de Salah no ayudan | Liverpool

FOrm algo muy frágil. El otoño pasado, Mo Salah jugaba quizás como siempre. Su gol al Chelsea el 2 de enero fue su gol número 23 en la Premier League y la Champions League juntas. Como solo marcó 10 goles, solo siete de ellos son de juego abierto. Es cierto que estuvo a punto de ganar el derby de Merseyside del sábado al final del partido cuando su tiro rebotó en el poste cercano de Jordan Pickford, pero para él fue otra tarde decepcionante. De forma aislada, probablemente no llamarás la atención, pero el patrón es claro.

No solo Salah. Liverpool en su conjunto estaba por debajo de la media. Ninguno de Virgil van Dijk, Trent Alexander-Arnold, Jordan Henderson y Fabinho estuvo cerca de su mejor nivel. Van Dijk en particular, un jugador que durante un tiempo pareció casi indomable, imposible de esquivar, no pareció recuperarse de perseguir a Aleksandar Mitrovic el primer sábado de la temporada, y podría haber sido expulsado fácilmente ante el Everton por su falta sobre Amadou. Onana.

El contexto, como siempre, es necesario. Este podría ser el peor comienzo en la carrera de la Premier League de Liverpool con Jurgen Klopp, pero solo han perdido una vez y han ganado el Community Shield. Es el segundo máximo goleador de la división (aunque no acumularías el 60% de esos goles en un solo partido contra el Bournemouth). Solo ha perdido tres veces este año: una en el partido de vuelta cuando todavía estaba en la delantera y la otra en la final de la Liga de Campeones. Si esto es una crisis, es el tipo de crisis con la que sueñan la mayoría de los clubes.

Pero la historia reciente sugiere que los ganadores del título anotan a mediados de la década de 1990. ¿Cuántos puntos puede permitirse perder? 15? 18? 20? Liverpool ya ha perdido nueve, habiendo jugado solo uno de los Big Six. El abandono de Manchester City de su deseo de orden puede estar abriendo las cosas, y puede haber un mayor elemento de aleatoriedad en estas temporadas más ocupadas, pero Liverpool se está quedando sin espacio de cuña.

Pero el Liverpool ha tenido su mejor xG en cinco de sus seis partidos hasta el momento. Son solo dos goles desde el principio, por ejemplo, Tottenham tenía la sensación de que no estaba en su mejor momento, pero de todos modos estaba acumulando puntos. El fútbol moderno es demasiado complejo y demasiado interconectado para decir que esto es culpa de la línea ofensiva, pero es un problema que Salah podría mitigar de inmediato.

Entonces, ¿qué salió mal? Liverpool en su conjunto puede tener una resaca de mayo. Con una semana para el inicio de la temporada pasada, después de todo, todavía tenían la oportunidad de una victoria de cuatro vías sin precedentes. El desfile ceremonial después de la derrota en la final de la Liga de Campeones parecía un intento consciente de superar la sensación de decepción, para recordar a todos lo excepcional que fue la temporada pasada, aunque resultó en solo dos copas nacionales, pero quizás eso no fue suficiente. . Puede ser que el agotamiento -tanto emocional como físico o mental, aunque después de siete años en Klopp, también puede haber algo de él- haya afinado los bordes.

Pero Salah se decepcionó aún más a principios de año, perdiendo en los penales ante Senegal tanto en la final de la Copa de Naciones como en la repesca de la Copa del Mundo. El partido contra Chelsea fue el último antes del receso de cinco semanas de la Copa de Naciones y no ha sido el mismo desde entonces (que, por supuesto, los entrenadores de la Premier League odian el próximo torneo a mitad de temporada; no es solo que perdieron el jugador durante el mes del torneo, ese es el impacto potencial aún eso).

Y Mohamed Salah sufrió una doble decepción con Egipto en 2022, ya que perdió la final de la Copa Africana de Naciones y no logró clasificarse para la Copa del Mundo.
Y Mohamed Salah sufrió una doble decepción con Egipto en 2022, ya que perdió la final de la Copa Africana de Naciones y no logró clasificarse para la Copa del Mundo. Foto: Getty Images

Con Carlos Queiroz, Egipto jugó un estilo de fútbol que no podía ser más diferente al del Liverpool. Se sentaron profundamente, mimados y buscaron resultados. Salah, cuya famosa estatura lo somete a una presión casi inimaginable cuando juega para su país, a menudo se limita a perseguir causas perdidas, aislado por la derecha en un intento de atrapar un saque de banda o un tiro libre, que quizás no sea su mejor uso. . de sus regalos. Anotó solo dos goles en siete partidos para Camerún, lo que finalmente provocó un frenesí de frustración que apenas se ha ocultado desde entonces.

Cuando volvió a Liverpool, había llegado Luis Díaz. El colombiano se instaló notablemente rápido, pero su inclusión llevó a Sadio Mane a pasar al medio. Mane prosperó, pero su juego natural no fue tan profundo como lo hacen Roberto Firmino o Diogo Jota, lo que significa que no se creó espacio para que Salah atacara desde los costados. Firmar a Darwin Núñez no cambiará eso, algo que Salah señaló la semana pasada. Ha tenido que ajustar su técnica y casi seguro que no se meterá en tantas posiciones de gol como con Firmino o Jota; Sus tiros por juego han caído a 2.83 esta temporada desde 3.90 antes de ir a la Copa de Naciones la temporada pasada.

Eso no quiere decir que la nueva racha de mirar hacia el futuro no pueda funcionar, solo que el ajuste lleva tiempo y, combinado con problemas en otras partes del equipo, está arrastrando al Liverpool por debajo de los niveles excepcionales que se volvieron normales con Klopp. Salah, de momento, no es el jugador del año pasado, y el Liverpool no es el equipo del año pasado.

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