‘Lo necesitamos aquí’: el regreso de Djokovic derrite los corazones de Melbourne… casi | Abierto de Australia 2023

Momentos antes de que Novak Djokovic regresara al Rod Laver Arena, muchos fanáticos no estaban seguros de si sería bienvenido nuevamente como el nueve veces campeón del Abierto de Australia o si sería reprendido como un villano no vacunado de la era Covid.

Incluso sus partidarios vocales, como Peta Kovitch, envuelta en una bandera serbia y una cadena de luces que iluminaban el nombre de Novak alrededor de su cuello, esperaban algún abuso por parte de la multitud de Melbourne. “Si quieren abuchear, pues pueden ir al fútbol. Sí, lo siento, ahí es donde pertenece”, dijo antes del partido.

El bos nunca vino. En cambio, hubo un aplauso de pie cuando Djokovic ingresó al estadio, seguido de un estallido lírico de “ole, ole, ole”. El Abierto de Australia había dado la bienvenida a su jugador masculino más exitoso.

“Es hora de seguir adelante”, dijo una seguidora, Sandy Chalmers, antes de entrar al estadio. “Vamos a ver un gran partido de tenis. Estamos viviendo en un tiempo diferente ahora”.

En una ciudad sujeta a 20 meses de estrictos confinamientos, perdonar a Djokovic por infringir las normas de inmigración, o al menos aprender a vivir con él, puede ser otro paso hacia la recuperación de la pandemia.

Djokovic, al parecer, también está dispuesto a seguir adelante. Después de asegurar el punto de partido, se llevó la mano a la cancha y luego al corazón.

“Realmente me siento muy feliz de estar de vuelta en Australia, de vuelta aquí, en la cancha donde tuve el mayor éxito de mi carrera”, dijo Djokovic en su entrevista posterior al partido.

Un año después de la detención de Djokovic en un hotel de Melbourne y su posterior deportación, sigue siendo una figura divisiva entre los aficionados australianos. “¡Eres un idiota, Novak!” Gritó una voz entre la multitud justo antes del primer punto.

Novak Djokovic
Novak Djokovic fue retratado como un villano en Australia por romper las reglas de Covid, pero salió triunfante en la primera ronda de este año. Fotografía: James Gourley/Shutterstock

Incluso aquellos a quienes no les gusta su política, comportamiento y puntos de vista sobre la vacunación todavía se sienten atraídos por verlo jugar al tenis de Grand Slam. “Creo que es un personaje cuestionable”, dijo Nabilh Aasine, afuera del estadio. “Creo que cree que es un poco mejor que Australia. Creo que cree que es una celebridad que puede reemplazar nuestras estructuras, nuestros procesos, y eso no me gusta. Lo encuentro arrogante, personalmente.

Al mismo tiempo, es un tipo carismático. Así que creo que tenemos que ver esta situación con un poco de matiz. Es un buen tenista y puede ser un buen bloqueador, pero a veces ha tomado decisiones equivocadas”.

Otro fan dijo que Djokovic alguna vez fue su jugador favorito. Ahora ha caído muy por debajo de su ranking personal. “No es solo su postura sobre las vacunas, también son sus comentarios sobre las mujeres y cuánto se les debe pagar”, dijo Elizabeth, quien pidió que no se revelara su apellido.

En 2016, Djokovic se disculpó por sugerir que a los jugadores masculinos se les debería pagar más que a las mujeres porque atraen un mayor interés. “Creo que se ha hablado hasta la saciedad de la prohibición de Novak”, dijo Elizabeth. Como, lo entendemos, era un tema candente. Pero siempre va a haber dos lados muy divididos en esto. Es hora de simplemente coexistir”.

Para sus partidarios vocales vestidos de rojo, blanco y azul, Djokovic es un héroe tratado injustamente por un gobierno y un ex primer ministro ansioso por destacar “políticas fronterizas fuertes”.

“Por supuesto que fue maltratado”, dijo Kovitch. Es política, ya sabes el resto. Pero ahora está aquí y tenemos que pensar en lo que está pasando en este momento”.

Djokovic siempre ha tenido un fuerte apoyo en Melbourne Park, especialmente de la gran comunidad serbia de la ciudad. Después de cada partido ganado, sus hinchas ondean con vigor la bandera tricolor. Su rostro fue proyectado en algunos con las siglas GOAT.

Para algunos en el estadio, el regreso de Djokovic a Melbourne Park fue otra señal de que la ciudad está volviendo a la vida después de largos cierres que separaron a las familias, no solo a los tenistas.

“Creo que fue simplemente ridículo”, dijo el fanático de Djokovic, Toni Rakonjac, cuando se le preguntó sobre su deportación. Realmente nos pasamos de la raya. La gente simplemente se dejó llevar por todo.

Lo necesitamos aquí. Necesitamos mantener la política fuera del tenis. Necesitamos la multitud. Necesitamos el dinero aquí en Melbourne. Han sido unos años locos, locos, locos y necesitamos apoyar nuestros negocios”.

Con un derribo en dos sets del español Roberto Carballés Baena, fue casi como si nunca se fuera.