Los ejecutivos de Lucasfilm explican por qué Gales es el escenario perfecto para la serie de fantasía ‘Willow’

Gales ha sido considerado durante mucho tiempo un lugar de mitos y magia; después de todo, su emblema nacional es el dragón y tiene fuertes vínculos con la leyenda del Rey Arturo. Por lo tanto, es lógico que Lucasfilm lo haya elegido como ubicación para la serie de fantasía de Disney+ “Willow”. La producción se basó en Dragon Studios en Bridgend, Gales del Sur, y se filmó en 32 lugares de todo el país.

La nación celta ha proporcionado el sitio para muchas escenas de películas famosas a lo largo de las décadas, incluida la cueva del murciélago en “The Dark Knight Rises”, el pub Slaughtered Lamb en “American Werewolf in London” y el castillo en la escena inicial de “Monty Python y el Santo Grial”.

Wells también presentó parte del rodaje de la película Willow original de Ron Howard de 1988, basada en la historia de George Lucas y protagonizada por Val Kilmer, Joanne Whaley y Warwick Davis. Los dos últimos actores volverán a interpretar sus papeles como Sorcha y el mago Willow, respectivamente, en la nueva serie, que también está protagonizada por Ellie Bamber, Ruby Cruz, Erin Keleman, Tony Revolori y Amar Chadha Patel.

Más o menos en la última década, Wells se ha labrado un nicho importante como locación y base de producción de series de televisión destacadas, como “Da Vinci’s Demons”, “Doctor Who”, “Sherlock”, “Sex Education” y “His Materia Oscura”. Desde 2020, el gasto en producción en Gales ha ascendido a 139 millones de libras (167 millones de dólares), según la agencia gubernamental Creative Wales.

“Willow” podría haberse filmado en cualquier cantidad de lugares internacionales, siendo Nueva Zelanda, la República Checa y Hungría solo algunas opciones, pero Wells cumplía los requisitos para los ejecutivos y creadores del programa por varias razones.

El productor ejecutivo de “Willow”, Rupesh Parekh, quien trabajó anteriormente en “Da Vinci’s Demons” y “His Dark Materials”, dice que él y el showrunner Jonathan Kasdan se preguntaron: “¿Cuál es el mejor lugar para evocar algo de nostalgia del trabajo? El original ? ¿Una película? ¿Qué se destinará a la magia del mundo que estamos tratando de crear?

Lenwyn Brennan, vicepresidente ejecutivo de Lucasfilm, agrega: “Siempre comienza con los requisitos creativos, por lo que para esta serie en particular, necesitábamos un lugar que infundiera una sensación de magia y una sensación de otro mundo. Por supuesto, viniendo de Gales, sabía exactamente dónde ibas a conseguirlos”. Sentimientos, porque creo que Gales siempre ha tenido la sensación de ser un lugar antiguo, un lugar mágico. No hay lugar como este”.

El Reino Unido se ha convertido en un importante centro de producción para Lucasfilm, tiene su sede principalmente en Pinewood, cerca de Londres, lo que aumenta la capacidad de Gales para atraer proyectos de la empresa propiedad de Disney. “Tenemos dos centros de producción de Lucasfilm: uno en el Reino Unido y otro en Los Ángeles en Manhattan Beach”, dice Brennan. [‘Star Wars’] Los anillos séptimo, octavo y noveno son de pino. Recientemente nos hemos expandido para incluir Dragon Studios en Gales, pero también Shinfield Studios cerca de Reading. [in England]. Estamos filmando una serie. [‘The Acolyte’] Allí en este momento, que también hace algunos trabajos en el sitio en Gales. Ya habíamos establecido una sede en Pinewood, pero luego, a medida que nos expandimos a la televisión abierta, necesitábamos mucho más espacio. Así que subimos al escenario en otros estudios del Reino Unido”.

Lucasfilm tiene una gran cantidad de proyectos en marcha tanto en Los Ángeles como en el Reino Unido. Hemos comenzado la producción de ‘The Acolyte’. [in the U.K.]El show de Leslie Headland es muy sexy. Y han hecho algunos trabajos en el sitio en Gales, por lo que también es un buen trabajo. Y sí, tenemos muchos productos. Estamos terminando la temporada 3 de The Mandalorian y también estamos trabajando en Skeleton Crew. [both in L.A.]Y estamos a punto de comenzar la temporada 2 de “Andor”. [in the U.K.], También. Por lo tanto, no hay escasez de trabajo”.

Parekh dice que después de investigar los lugares, se dieron cuenta de que en un par de horas de Dragon Studios, “podríamos encontrar grandes lugares que realmente servirían a la historia y funcionarían en la escala épica que queríamos”, dice. “El programa tenía que valerse por sí mismo frente a programas como ‘Star Wars’ e ‘Indiana Jones’. Estas son propiedades por las que Lucasfilm es conocido, y queríamos asegurarnos de hacer algo igualmente convincente, que tuviera corazón y humor. por su narración, pero también tenía esa épica”.

También necesitaban “ubicaciones increíbles y hermosas” que no fueran familiares para los espectadores y que fueran “un poco como un lienzo en blanco”. “Con Willow como un programa de búsqueda itinerante, nunca volvemos a donde estábamos”, dice Parekh. “Entonces, necesitábamos una gran cantidad de ubicaciones que pudiéramos construir en cada episodio, y pensamos que Wells nos daría eso. Entonces, comenzó con lo que iba a funcionar creativamente para la historia, y luego llegaron todos los beneficios de la producción. .”

La serie de Disney+ “Willow” protagonizada por Warwick Davis, quien también estuvo en la película original.

Entre los sitios utilizados estaba Morlais Quarry, donde se inaugura la exposición. “Queríamos algo que se sintiera como el borde de nuestro mundo. Quieres que tus tomas iniciales para tu serie sean especiales, y sentimos que eso nos dio valor de producción y esa escala”, dice Parekh. Merthyr Mawr fue el escenario de la casa de Willow, el pueblo de Nelwyn. “Queríamos evocar este sentimiento de que este mundo no es del todo parte nuestro, y tiene una especie de calidad surrealista”, dice.

Neath Abbey fue otro lugar estrella. “Tenemos una hermosa secuencia de acción que filmamos en las ruinas de Neath Abbey. Tenemos estas criaturas con efectos visuales volando por todos lados y atacando a los Questers. Neath tiene este sentido magnético. Tiene algo histórico y antiguo”, dice Parekh. Otro lugar notable es Cwm Cadlan Forest, donde se filma Camp Bone Reavers.

La exposición también viajó al norte de Gales. “Simplemente necesitábamos el paisaje más increíble, especialmente para viajar, cuando todos teníamos a nuestros buscadores yendo a diferentes partes, y ahí fue cuando fuimos a Snowdonia, y todo el camino hasta Holyhead, porque queríamos dar esa sensación de paso y viajar”, dice Parekh.

Brennan destaca que la variedad de paisajes disponibles en Gales fue clave para la decisión de rodar allí, ya que la esencia de la serie es el viaje. “Es un viaje de descubrimiento para los personajes, pero también es un viaje físico a través de tantos paisajes y paisajes diferentes. Así que tener un lugar donde podamos obtener la huella de estudio que realmente necesitamos y también obtener esa combinación de paisajes en unas pocas horas”. El disco de ese estudio era imprescindible. Filmamos en 32 lugares de Gales, desde playas, lagos, montañas, bosques, canteras, castillos. No puedo pensar en muchos lugares donde puedas obtener esa combinación de tantos lugares, gran estudio el espacio, y luego el talento. Sabes, pudimos aprovechar El talento local está ahí, y también desarrollar algo de talento allí. Muchos caminos apuntaban a Gales para eso”.

Otro factor clave que hizo que Lucasfilm se comprometiera con Gales fue el apoyo de Creative Wales, cuya financiación ayudó a conseguir 25 pasantes durante al menos seis meses. “Queríamos asegurarnos de dejar un legado atrás y asegurarnos de que estábamos contribuyendo a la comunidad cinematográfica, así como a la sociedad en general”, dice Parekh.

“Significaba que las personas que tradicionalmente no tienen la oportunidad de trabajar no solo en el cine y la televisión, sino también en un programa de televisión a gran escala, un programa ficticio, donde se aplican muchas habilidades especializadas y únicas, y se requieren habilidades técnicas artesanales”. – tener una ventana sobre cómo crear Magia”.

Lucasfilm logró encontrar a la mayoría del equipo de “Willow” dentro de Gales, y luego lo complementó con talento del resto del Reino Unido. De los 335 miembros del equipo a tiempo completo, 206 eran galeses. La producción contó con 29 secciones, 17 de las cuales tenían un nativo de Gales al frente o en un papel principal. “Fue una gran combinación. Pudimos obtener mucho del talento que ya existía y luego incorporar a algunas personas con las que hemos trabajado en nuestras otras producciones”, dice Brennan.

Parekh agrega que ha habido un esfuerzo incesante para contratar personal local para puestos de alto nivel. “Lo único que tratamos de alentar fue que si trajimos a un jefe de departamento de fuera de Gales, la persona de mayor edad en su equipo tendría que ser de Gales. Luego hubo un efecto dominó de eso, porque entonces sabían a quién hablar, quiénes eran las estrellas en ascenso y cómo atraer talento. Por lo tanto, necesitábamos asegurarnos de emparejar a cualquier equipo no galés con el equipo galés”.

Los veinticinco aprendices del programa se sumaron al grupo de talentos que otras producciones podrían aprovechar. “Era importante para nosotros asegurarnos de tener un impacto positivo en el equipo del que pudieran beneficiarse otras producciones después de nosotros, incluidos nosotros. Y un elenco realmente fuerte. Los valores de producción de la serie son increíbles en todos los ámbitos”. Ha sido genial para nosotros beneficiarnos de este increíble nuevo grupo de talento en Gales”, dice Brennan.

El hecho de que Lucasfilm tenga un gran foco de actividad de producción en el Reino Unido ayuda al equipo que emplea allí, dice Brennan. “Creamos relaciones a largo plazo y relaciones con estos equipos, por lo que muchos de nuestros equipos pasarán de un proyecto a otro, y cuanto más consistentes seamos trabajando en este sitio, más podremos aferrarnos a este gran talento y no perderlos Podemos ser un hogar constante para ellos “.

Willow está protagonizada por Ellie Bamber, Robbie Cruz, Erin Keleman, Tony Revolori y Amar Chadha Patel.

“No solo desarrollamos un taquígrafo con ellos; nos basamos en todo lo que hemos aprendido en cada película o serie en la que trabajamos. Y lo más importante, para cada una de nuestras producciones, y ‘Willow’ no fue diferente en Gales, realmente desempeñamos un papel activo en traer aprendices y pasantes, de modo que en cada uno de nuestros departamentos construimos la producción. Cada departamento acepta algunos pasantes, por lo que estamos construyendo la próxima generación a medida que crecemos. Esa ha sido una buena estrategia para nosotros.”

Dragon Studios demostró ser una base de producción “extraordinaria”, con cuatro escenarios, e incluso cuando eso resultó insuficiente, se agregó un quinto escenario, un total de 28,000 pies cuadrados, dice Parekh. “Creo que eso habla del poder y el ingenio del talento que existe. Ya sabes, es como: hay un problema; ¿cómo lo resolvemos? Simplemente habla de la pasión de la comunidad cinematográfica”. [in Wales]También hay un patio trasero de seis acres en los estudios, en el que construyeron el castillo Tir Asleen, y una “tierra mística y maravillosa” llamada Old Town, que evoca “Blade Runner 2049”.

Lucasfilm tenía 20 edificios adicionales alrededor del estudio, dedicados a la creación de criaturas, trabajo con títeres, creación de efectos especiales, disfraces, etc. Durante una pandemia, era importante disponer de mucho espacio y mucha ventilación para garantizar un entorno seguro para la tripulación.

Lucasfilm también hizo mucho trabajo de posproducción en exteriores. “Con la producción de series, gran parte de la posproducción ocurre al mismo tiempo que estamos filmando, por lo que fue útil para nosotros tener esa capacidad allí, para ser más inclusivos en la forma en que estaban trabajando en el plan”, dice. Brennan. Y luego también hicimos algunas publicaciones en los Estados Unidos. Pero para poder asegurarnos de que estábamos avanzando en la línea de producción mientras aún estábamos filmando, no creo que hubiéramos podido hacerlo de otra manera. Lucasfilm, a través de ILM , tiene un estudio, el nuestro también está en el Reino Unido, por lo que tomaron la iniciativa de hacer los efectos visuales, lo cual fue genial”.

Disney aún no ha anunciado si “Willow” pasará a una segunda temporada, pero Parekh dice que están listos si llega la llamada. “Me gustara pensar que hemos llegado a una conclusin muy satisfactoria de la ex [season]Pero definitivamente hay suficientes semillas plantadas que si Lucasfilm, Disney y Jon Kasdan quieren regresar, hay mucho espacio disponible en esta etapa”.