Los realizadores de documentales lidian con las lentas ventas de los festivales

Ha sido un buen año para muchos documentalistas que han buscado y encontrado distribución para proyectos independientes en los principales festivales. Pero para muchos empresarios de no ficción, el ciclo de festivales de este año no ha resultado tan fructífero como lo fue antes.

Los servicios de transmisión antes de la pandemia acudieron a los festivales de cine para llenar sus listas, pero ahora que los conglomerados de medios se están consolidando, las marcas se fusionan y Netflix ajusta su cartera, los períodos de compras de festivales de documentales se han ralentizado. Además de las fusiones y la inquietud económica, ha habido un aumento en la transmisión de programas como Netflix, Amazon, Hulu, Apple y Disney, ya sea comprando documentos o encargando sus proyectos de no ficción.

Algunas de las películas favoritas de este año han sido comisionadas para enfocarse de cerca, incluyendo Tia Lessin y Emma Pildes “The Janes” (HBO), W. Kamau Bell “Tenemos que hablar sobre Cosby” (Showtime), Rory Kennedy’s Fall: The Case Against Boeing (Netflix) y We Feed People de Ron Howard (National Geographic).

“La tendencia que estamos viendo es buena y mala para la escena documental”, dice el agente de ventas de Submarine Entertainment, Josh Brown. “Si eres un documentalista y tienes una película que ha sido encargada por un operador, te regocijas, estás feliz. Si eres un director que tomó un camino diferente y financió una película (independientemente) y se estrenó en un festival, sería un poco difícil.

Brown Riped, productor ejecutivo de la película de Sundance 2022 “Fire of Love”, que se centra en los famosos vulcanólogos franceses Katia y Maurice Herber. Después del estreno virtual del docu en enero, hubo una guerra de ofertas, que terminó con National Geographic empujando a la mitad de las siete cifras para la película.

“Fire of Love fue un éxito increíble, y fue algo maravilloso para todos los involucrados”, dice Brown. “Pero para otras películas que han ido por el mismo camino, no ha sido rápido (agotamiento) y no ha sido necesariamente gratificante económicamente. Creo que estamos en una escena difícil. Ir a festivales como Sundance sin distribución con la esperanza de que suceda un gran problema, pero no está garantizado”.

Otros aspectos destacados de Sundance incluyen: “Aftershock” (Onyx Collective de Disney y ABC News), “Last Flight Home” (películas documentales de MTV), “Mija” (Disney+) y “Nothing Compares” (Showtime). Pero dos de los títulos de Sundance 2022 que han tenido mucha fanfarria pero que aún no se han entregado son “Exiles” de Violet Columbus y Ben Klein, sobre tres oponentes exiliados de la masacre de la Plaza Tiananmen, y “American Sueño y otros”. Fairy Tales”, sobre la creciente desigualdad en Estados Unidos y mejores salarios para los miembros del elenco de Disneyland.

A principios de este año, hablé con Disney, la sobrina de Walt Disney diverso Sobre encontrar distribución antes del estreno de Hot Docs. “(Las plataformas) que no son de Disney, que no son muchas, están dirigidas por personas que están sujetas a las mismas críticas (que se hicieron en la película)”, dijo. “Así que es realmente difícil imaginar que quieren tomar ese documento y ponerse en riesgo. Pero si tuviera que pararme en Times Square en la caja de jabón del altavoz, me aseguraría de ver la película”.

Al final, el heredero de Disney decidió distribuir él mismo la película “El sueño americano y otros cuentos”. Se estrena en los cines y en las principales plataformas VOD, incluidas iTunes y Amazon, el 23 de septiembre.

Exiles, que ganó el Gran Premio del Jurado de Documentales en Sundance, permaneció en el circuito de festivales hasta la primavera pasada. La película profundiza en la complicidad de Estados Unidos en los abusos de los derechos humanos de China, que puede ser una de las razones por las que los operadores no han utilizado la película.

Si bien los documentales son uno de los pilares del modelo comercial de los puntos de distribución, los servicios de transmisión son conglomerados de medios que no buscan ofender a los gobiernos ni a otras empresas. En cambio, Netflix, Amazon, Disney y Apple están ansiosos por obtener más suscriptores y contenido que llegue a la audiencia más amplia posible. Este contenido ha comenzado a encajar cada vez más en un tema específico comercial y se centra en crímenes reales, deportes, música o celebridades.

Existe un sentimiento creciente entre los cineastas de que Hollywood ha entrado en la era corporativa de los documentales. “Esta es una buena lente escéptica para aplicar porque ese es el poder que da forma a nuestra narración ahora, y tenemos que prestarle mucha atención”, dijo Thom Powers, programador de documentales en el Festival de Cine de Toronto, a Variety hace un año.

Powers ha elegido “The Grab” de Gabriela Cowperthwaite para su estreno en TIFF este año. La película, que expone la apropiación de tierras por parte de gobiernos internacionales y otras agencias poderosas que intentan asegurar alimentos y agua más allá de sus fronteras, se estrenó el 8 de septiembre y aún no se ha encontrado un comprador, pero si Powers tiene razón, esta es la era corporativa de las películas. Documental, nadie está adivinando si el servicio de transmisión asumirá una película que tiene grandes cambios en China y Arabia Saudita.

Los fotógrafos de documentales han prestado mucha atención a lo que compra la publicidad en pancartas y lo que se programa en los principales festivales. Las alineaciones de documentales de 2022 para South by Southwest y Tribeca Festival, por ejemplo, estaban llenas de celebridades.

Camille Hardman y Gary Lane se centraron en los orígenes y el éxito de la película de 1980 “9 to 5”, al mismo tiempo que abordaron la desigualdad de género y la discriminación en el lugar de trabajo, a pesar de las entrevistas en cámara y el apoyo público de las estrellas de “9 to 5”, Jane Fonda. Y Dolly Parton y Lily Tomlin, la película no tiene distribuidor. Este también es el caso de “Under the Influence” de Casey Neistat, que habla sobre el fenómeno de YouTube de David Dobrik, de 23 años. Otra película apolítica de SXSW que aún busca distribución es Skate Dreams de Jessica Edwards, que trata sobre el ascenso del skateboarding femenino.

En junio, en el Festival de Tribeca, se mostraron cuatro videos enfocados en celebridades, incluido “It Ain’t Over” de Sean Mullen (sobre la leyenda del béisbol Yogi Berra) y “On the Line: The Richard Williams Story” de Stuart McClave (sobre Venus y el padre de Serena Williams), Bradford Thomason y Brett Whitcomb, “Butterly in the Sky” (sobre la serie infantil de PBS “Reading Rainbow” y su popular presentador LeVar Burton), y “Theme” de Jennifer Teixeira y Camilla Hall, sobre estrellas del documental de Entre ellos se encuentran Michael Peterson (“The Staircase”) y la ética del cine realista. Los cuatro documentos todavía están en el circuito de festivales y aún buscan distribución. Documentos de Tribeca con orientación política, incluido “Battleground” de Cynthia Lewin (sobre el aborto), y “Bocazas” a Josh Alexander (por Al Sharpton) y “¡Rudy! A Documusical” (sobre Rudy Giuliani), tampoco se encontró distribución SVOD. (Las películas de Abramorama y Roco “Battleground” se estrenarán en los cines el 7 de octubre).

“Está tardando un poco más de lo habitual”, dice Jason Ishikawa de Cinetic Media. “En parte debido al verano y la inestabilidad del mercado que sacudió todos los segmentos del mercado, no solo la película. Esto es frustrante para mucha gente, especialmente porque Tribeca estrenó muchos documentales comerciales de alto perfil sobre celebridades o grandes temas espirituales que realmente podrían trabajo En el mercado “.

Pero Ishikawa añade que no todo está perdido por el foco de este año, que causó revuelo en el circuito de festivales pero no encontró comprador.

“No es necesariamente algo malo”, dice. “Me preocupa, pero la verdad es que hay suficientes distribuidores que necesitan contenido que no producen ellos mismos. HBO, Netflix y Showtime siempre han creado su propio contenido, pero siempre buscan complementarlo. y la adquisición de no ficción en general es mucho mejor y más rentable que tener una película con guión de alta calidad con las estrellas”.



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