Los vínculos financieros del jefe de la BBC con Boris Johnson están causando controversia

La controversia sobre el nombramiento de Richard Sharpe como jefe de la BBC está aumentando después de un informe del Sunday Times de Londres de que el jefe de televisión ayudó a “arreglar” un préstamo para Boris Johnson cuando Johnson aún era primer ministro.

Según la Carta Real de la BBC, que rige a la emisora, el cargo de presidente de la BBC es designado por el monarca británico por recomendación del Primer Ministro y Secretario de Estado para Digital, Cultura, Medios y Deportes (DCMS).

Sharp, banquero y expresidente de la Royal Academy of Arts, fue nombrado en enero de 2021 por recomendación de Oliver Dowden, el secretario de DCMS, y Boris Johnson, quien todavía era primer ministro en ese momento.

Un nuevo informe en el Sunday Times afirma que Johnson mencionó la recomendación solo unas semanas después de ayudar a Sharp a organizar la seguridad de un préstamo de hasta £ 800,000. [$990,000 ]a Johnson.

Los problemas financieros de Johnson se informaron ampliamente en la prensa británica, desde su época como primer ministro. Según un informe de The Guardian, “se dice que se queja regularmente con sus amigos de que es difícil de manejar, citando su segundo divorcio, muchos hijos y bajos ingresos desde que ingresó al número 10”.

El salario del primer ministro británico es actualmente de £ 164 080 ($ 203 000 USD) por año.

Según The Sunday Times, Sharp se involucró en las finanzas de Johnson mientras cenaba con el primer ministro y empresario Sam Blyth, amigo y “primo lejano” de Johnson. El informe establece que Blythe había aceptado actuar como garante del préstamo y quería el “asesoramiento de Sharp sobre la mejor manera de avanzar”.

La cena tuvo lugar apenas dos meses antes de que Sharp fuera revelado públicamente como el “candidato favorito” del gobierno para el puesto de presidente de la BBC.

The Sunday Times dijo que en diciembre de 2020, el equipo de decencia y ética del gobierno le envió a Johnson una carta en la que le ordenaba que dejara de “buscar el consejo de Sharp sobre sus finanzas personales, en vista del posible nombramiento en la BBC”.

El periódico también afirma que Sharp no reveló a la BBC ni a la Cámara de los Comunes su participación en el préstamo durante el proceso de solicitud.

En un comunicado, se informó que Sharpe le dijo a The Sunday Times: “No hay conflicto cuando, a pedido suyo, simplemente contacté al Sr. Blyth con el Ministro del Gabinete y no tuve absolutamente nada involucrado”.

Sin embargo, BBC News informó el lunes que Sharp responsabilizará a la junta de la BBC de “revisar cualquier posible conflicto de intereses que pueda tener”.

Agregó que en las direcciones de correo electrónico al personal de la BBC, Sharp había escrito: “Creo firmemente que he sido nombrada por méritos, lo que también ha sido confirmado por la Oficina del Gabinete”.