MGM + Head Michael Wright en Epix Rebrand y Amazon Integration

Con el cambio de Epix a MGM+ hoy, su líder se está preparando para ofrecer una lista ampliada de originales bajo la propiedad de Amazon.

El cambio de marca de arriba hacia abajo del servicio que debutó en octubre de 2009 (como una empresa conjunta entre MGM, Paramount Pictures y Lionsgate) coincide con el estreno de la temporada 3 de “El padrino de Harlem”, que se ha convertido en uno de los programas emblemáticos de MGM+. Más allá de eso, Michael Wright le dice a MGM + Head variedad El plan es aumentar el volumen del streamer a por lo menos ocho series originales por año.

La semana pasada, durante una sesión de MGM+ en Television Critics Assn. En una gira de prensa, Wright reveló una lista de desarrollo que incluye una adaptación de la película de MGM “Hoodlum” de Chris Brancato (quien también está detrás de “El padrino de Harlem”); Adaptado de la novela “El Emperador de Ocean Park” de John Wells Prods. los thrillers postapocalípticos “Earth Abides” y “Ark”, ambos también basados ​​en libros del mismo nombre; y la comedia “American Classic”, protagonizada por Kevin Kline y John Tenney.

Otros próximos programas incluyen la serie documental sobre crímenes reales “Murf the Surf”, la segunda temporada de “From” y la serie limitada de seis episodios “A Spy Among Friends”. MGM+ ha retomado la serie “Hotel Cocaine” (también de Brancato) y tiene dos temporadas de “Rogue Heroes” y “Billy the Kid” en preparación. También se está trabajando en “Silk: Spider Society”, un programa producido por Angela Kang (“The Walking Dead”) y ambientado en el universo de “Spider-Man”.

dice Wright, quien anteriormente se desempeñó como ejecutivo de programación en CBS y Turner y se desempeñó como director ejecutivo de Amblin Partners de Steven Spielberg. “Tenemos más películas de Pay One que muchas otras entregas. La gente no se da cuenta de cuántas series originales hay en el servicio ahora. Y es una biblioteca nueva y más sólida de muchos clásicos de MGM, pero también de otras películas de estudio”. … Conoces a MGM, amas a MGM. Qué regalo tenemos con ese nombre, pero aún tenemos la obligación de sorprenderte con nuestra narración, incluso en el contexto de esta marca que estamos tratando de ofrecer”.

Wright ha sido presidente de Epix desde 2017; En 2021, también se hizo cargo de MGM Scripted Television. Bajo la nueva estructura, Wright hace malabarismos con múltiples jefes. La televisión con guión de MGM ahora está a cargo de Vernon Sanders, presidente de televisión de Amazon Studios, con Lindsay Sloane al frente de la división y reportando al presidente de Amazon Studios, Jen Salke. Con la presentación del plan de integración de Amazon-MGM TV en noviembre, Wright también reporta a Chris Brerton, quien tiene una doble función de supervisión de MGM+ y MGM Alternative Television y se desempeña como vicepresidente de estrategia corporativa de Amazon Prime Video y Amazon Studios.

variedadque dio a conocer la noticia del cambio de marca de Epix a MGM+ en septiembre, recientemente se sentó con Wright para una actualización sobre el desarrollo de la compañía bajo Amazon, que adquirió Epix junto con su compra de MGM por $ 8.5 mil millones que se completó en marzo pasado.

La idea de un relanzamiento este año, cuando parece que estamos en medio de este tipo de corrección de la industria, parece desalentadora.

Creo que todos enfrentan los mismos desafíos en la industria y, en ese sentido, siempre hay igualdad de condiciones. Pero creo que tenemos dos ventajas distintas. Hay nueva emoción, nadie ha oído hablar de Epix. Era el mejor servicio de entretenimiento del que nadie había oído hablar. Nunca tuvimos los recursos para proporcionarlo. Así que no es como si estuviéramos introduciendo un nuevo producto con estantes bastante vacíos. Estamos ofreciendo algo que hemos estado haciendo durante los últimos 10 años, y mi equipo durante los últimos 5 años, realmente están llenando los estantes. Tienes la fuerza de la marca MGM. Pero creo que con la cantidad de marketing que estamos lanzando en los próximos tres meses, a la gente se le presentará algo que nunca antes había visto… Eche un vistazo a MGM+, el alcance masivo del programa. . Hay unos cuantos miles de películas sobre esto, la serie original, todo lo demás. Estas son películas con calidad de estudio por $5.99. En una recesión, jugamos valor.

¿Cómo se reinicia el soporte de Amazon?

Nunca he participado en una campaña como esta. Y lo digo en serio volviendo a mis días en Turner. Tuvimos dos campañas de cambio de marca que se hicieron muy bien. Pero el equipo de Amazon, el primer día, dijo: “Oye, nos encanta esto. Hagámoslo crecer”. Así que ha sido este proceso de varios meses de construir esto, lo que significa agregar más contenido, agregar más series originales, crear una campaña de marketing. “La campaña de marketing por diseño se basa en gran medida en lo que consideramos la identidad de marca definitoria del servicio. Esa es una parte de MGM. Yo diría que está la marca Disney y luego está la marca MGM, en términos de consumidores. No es una Punto de vista de Hollywood que la historia de Hollywood ha sesgado Pero para los consumidores, MGM es algo para ellos.

¿Puedes acceder a más datos ahora dentro de Amazon?

Si y no. Tenemos más acceso del que teníamos. Pero no tenemos acceso completo solo porque somos el canal propio. La forma en que crearon esto es Prime y está Freevee y también tienen Channel Store. Entonces, somos un canal que tienen en Amazon, básicamente dentro de la tienda del canal, que es una gran parte de su negocio. Obtenemos más datos que antes, pero no los tenemos todos porque están muy enfocados en la equidad. Como, no podemos mostrarte esto. Pero podemos mostrarte esto.

¿Cómo funciona la nueva estructura, dado que estás bajo Chris Brerton, separado del equipo de Gene Salke?

Estamos en la tienda del canal comercial. Quiero decir, Gene y Vernon me hablan todo el tiempo, porque son un gran tipo de personas que hacen cosas similares. Y hablas de talento, y hay una colaboración orgánica natural. Pero actuamos como el primer canal de fiesta en nuestro barrio.

¿Eso te da más independencia?

Mi observación sobre la forma en que funciona Amazon Studios es que le da independencia a mucha gente. Están muy centrados en que las personas tengan un punto de vista sobre el contenido y lo posean. Hacemos nuestro trabajo. Gene, Vernon, todos saben lo que estamos haciendo. Y son extraordinariamente solidarios con eso.

¿Veremos a Amazon Originals ejecutarse por primera vez en MGM+?

Si están haciendo originales, se estrenarán en Prime. Tenemos MGM Studios, que produce “From” y produce “Billy the Kid”. Y esto ahora es parte de la familia Amazon Studios. Así que realmente hay un tipo natural de simetría orgánica ahí.

Ha habido una serie de ofertas huérfanas en las últimas semanas en otros puntos de venta. ¿Estás mirando alguno de ellos?

Miras todo. Recuerdo que elegimos “Southland” cuando estaba en Turner, y sus huérfanos de NBC, porque quería comprar ese programa antes de que se vendiera a NBC. Y tomé “Cougartown” en TBS cuando ABC lo dejó ir. No tengo ningún tipo de orgullo que tenga que desarrollar y desarrollar aquí. No he visto nada en la última semana o dos que nos reemplace mostrando que ya estamos ordenando o haciendo preparativos para la próxima semana.

¿Te sorprende el costo de la serie en estos días?

Responderé de esta manera. Nunca hemos tenido este problema en Epix o MGM+. Hemos tenido suficiente dinero para montar lo que creo que son espectáculos bastante sorprendentes. No ves “El padrino de Harlem” o “Billy the Kid” o “From” o “Belgravia” o “La guerra de los mundos” y dices: “Lo hicieron tan barato”. Todo bellamente producido. Creo que hemos aprendido cómo hacer inteligentemente un televisor que se vea muy bien. Coproducción y cofinanciadores. Distintas formas de hacerlo, porque yo no tenía ese lujo. ¿Quién no querría obtener esa cantidad de dinero para hacer un programa de televisión? Pero no lo viví. A veces tengo envidia del presupuesto. Pero yo no vivo en ese espacio.

¿Cómo te preparas para la posibilidad de una huelga de escritores u otros problemas laborales este año?

Planificación para el futuro. La buena noticia para nosotros es que hemos estado haciendo seis series con guión al año y ahora, gracias a Amazon, podemos pasar a ocho. Pero si solo hace ocho subprocesos de guión al año, incluso con nuestro desarrollo muy cuidadoso, no desarrollamos 100 escenarios. Podemos desarrollar y solicitar dos opciones por espacio. Y en el pasado, teníamos salas de escritores para cosas que estábamos pensando hacer. Siempre tratamos de estar a la vanguardia. Además, cuando trabaja con parámetros de presupuesto muy específicos, necesita guiones predefinidos de todos modos. Necesitas tener un plan de producción. No tengo el lujo de dar luz verde a una oferta y esperar lo mejor. Entonces, si se avecina una huelga, la hiperpreparación ayuda.

¿Qué opinas de la gran historia de la industria de la televisión que se está gestando en 2023?

Creo que es un año de transición. Creo que crear identidades sólidas para su servicio: ¿para qué es ese servicio? ¿Qué nos hace diferentes o nos distingue de los demás? – Es una historia en curso. Y creo que estamos en un año de transición en cuanto a cómo medimos el éxito.