Michael Carrick feliz de continuar su revolución silenciosa en Middlesbrough | Middlesbrough

aEl mediocampista Michael Carrick fue tan inteligente que los espectadores en las gradas rara vez notaron su éxito constante en la formación y el control de los juegos. Roy Keane y Patrick Vieira pueden haber tenido más presencia física y Frank Lampard y Steven Gerrard ciertamente fueron más dinámicos, pero la visión técnicamente segura de Carrick provocó comparaciones válidas con los españoles Sergio Busquets y Xabi Alonso.

Tres meses después de su primer cargo como entrenador en el Middlesbrough, el ex locutor del West Ham, el Manchester United e Inglaterra ya ha estado ejerciendo una influencia menos similar pero potencialmente revolucionaria en el Campeonato de esta temporada. Carrick parece tan poco llamativo, tan realista que es fácil pasar por alto la revisión profunda que ha hecho desde que sucedió a Chris Wilder a fines de octubre.

“Hemos modificado algunas cosas y se ha duplicado”, dice el hombre de 41 años con su suave acento de Tyneside mientras se sienta en el viejo banco de Wilder en el aparentemente tranquilo campo de entrenamiento de Rockliffe Park en Middlesbrough, en el pueblo de Hurworth. unas pocas millas al sur. Darlington. “Estamos volando en este momento”.

Hasta ahora, su hazaña coreográfica de seis victorias en Segunda División en los últimos siete partidos de liga de Boro, que lo sacaron de la zona de descenso al quinto lugar, ha pasado en gran medida por debajo del radar, pero es poco probable que la Premier League Brighton aprecie el equipo de Carrick cuando visite Riverside. . Para el partido del sábado en la tercera ronda de la FA Cup.

El técnico del Brighton, Roberto De Zerby, apreciará que la transformación del exdelantero del Arsenal Chupa Akpom por parte del exentrenador del Manchester United en una máquina goleadora que ha marcado nueve goles en sus últimos diez partidos no es un accidente.

La perspicacia táctica del entrenador que reemplazó el 3-5-2 de Wilder con un 4-2-3-1 más profesional de posesión parece ser tan agudo como el rango de pase que ayudó a Carrick a acumular 34 partidos con Inglaterra más un héroe. Medallas de liga y cinco medallas de ganadores de la Premier League. También ganó la Copa FA con el United en 2016, pero por mucho que Carrick afirme su amor por la competencia, conoce al propietario del Boro, Steve Gibson, y lo contrató para que el equipo regrese a la Premier League, e idealmente esta temporada.

Jonathan Woodgate y Michael Carrick
Jonathan Woodgate (R), el ex gerente de Middlesbrough, ha brindado una valiosa ayuda a Michael Carrick. Foto: Mike Egerton / Pensilvania

“Soy un gran fanático de la Copa FA; cuando era niño, ver la final en mayo fue un gran día en el calendario para mí y la emoción no ha cambiado”. Sin embargo, cuando se le preguntó si estaba inclinado a presentar un lado más débil contra Brighton, Carrick no contradijo esa idea, sino que simplemente la sacudió. “No creo que tengamos un equipo débil aquí”, sonríe. “Estoy feliz con todos.

“Brighton es un gran equipo, especialmente en posesión, y estoy ansioso por ver lo que hacemos contra ellos cuando tenemos el balón. Quiero vencer a Brighton. Ver si eres lo suficientemente bueno para lograrlo”. las ocasiones son para lo que juegas… pero la medida es para nosotros. “Ahora es la liga y dónde terminamos. Se trata de dónde terminamos la temporada”.

Dado que Boro ocupaba el puesto 22 en el momento de la partida de Wilder, la brecha de 12 puntos que los separa del segundo lugar de promoción automática que ocupaba Sheffield United es claramente insuperable para Teesside. Si Boro da un paso adelante, la decisión de Carrick de nombrar a Jonathan Woodgate como entrenador del primer equipo habrá sido totalmente reivindicada. Teniendo en cuenta que Woodgate fue despedido como gerente de Boro y reemplazado por Neil Warnock hace dos años y medio, inicialmente parecía un reclutamiento ligeramente zurdo, pero él y Carrick son almas gemelas tácticas.

Sus antiguos compañeros de equipo internacionales comparten una amistad de larga data y el conocimiento interno de Woodgate sobre el equipo ha demostrado ser invaluable. Significativamente, al exdefensor se le atribuye haber ayudado a Dael Fry y Darragh Lenihan a formar una formidable asociación defensiva central. Ambos jugadores, en particular Frey, han perdido el favor de Wilder, pero donde el exjefe del condado era demasiado crítico con el personal, Carrick y Woodgate prefieren un estilo más fluido y envolvente. El personal de larga data del club quedó muy impresionado por la aparente “calma y modestia” del gerente.

Se requieren altos estándares, pero se habla con las personas con una sensibilidad tal vez inspirada por la experiencia de dos años de Carrick con la depresión durante sus días como jugador.

“No sé qué pasó antes, pero los jugadores han sido fantásticos desde que empezamos”, dice Carrick, quien el viernes fichó al delantero Cameron Archer cedido por Aston Villa. “Están dispuestos a escuchar y aplicarse. Cuando ajustamos las cosas, respondieron. Todos entienden que los equipos exitosos no se tratan de individuos. La actitud y la aplicación han sido absolutamente acertadas”.

El nuevo juego de pases de Boro ha sacado lo mejor del graduado de la academia Hayden Hackney, de 20 años, y la capacidad de Zack Stephen, el portero de EE. detrás de la filosofía.

Carrick ha conservado la elegancia esbelta y directa que caracterizó sus días como jugador, pero aprecia que nunca puede ser demasiado estricto, y mucho menos hacer proselitismo, sobre la forma en que opera un equipo. “Quiero ver un fútbol de ataque fluido y hemos jugado cosas muy buenas, pero lo que me agrada es que no fue así”, dice. “En situaciones difíciles, hicimos todo, nos da mucha alegría encontrar la manera de ganar cuando tenemos que hacerlo”.