Mihai Minkan aprovechó el miedo existencial para hacer el thriller encubierto ‘To the North’

Al escribir la desgarradora historia de un polizón romano que intenta llegar a Estados Unidos en un carguero mientras se esconde de los despiadados oficiales taiwaneses, Mihai Minkan encontró inspiración en el miedo aplastante que una vez sintió en su terrible experiencia.

Proyectada en competencia en el Festival de Cine de Thessaloniki, To the North se basa libremente en el incidente de Maersk Dubai de 1996, en el que el capitán y los oficiales de un barco de contenedores taiwanés mataron a tres pasajeros polizones en dos viajes sucesivos arrojándolos por la borda. Los miembros de la tripulación rescataron subrepticiamente a un cuarto y lo mantuvieron escondido hasta que llegaron a su destino.

Fue el director de fotografía George Schipper Lillymark (“Immaculate”) quien primero le contó a Menkan sobre el incidente.

“Al principio no sabía qué hacer con la historia”, recordó el guionista y director. Pero después de unos años hice clic. Dije, bueno, podría hacer esta película sobre cómo me siento; esta es una película sobre el miedo: el miedo de perder la vida, de poner tu vida en manos de otra persona. Así es como yo entrar en el guión y esta es la forma en que puedo escribir la historia”.

Sin embargo, agrega: “El contexto es tan importante como la historia. Escribí el guión en 2016. Fue un período muy extraño para mí personalmente y para muchos rumanos también.

Explica que la crisis económica que comenzó en 2008 duró más en Rumanía que en el resto de Europa. Menkan se encontró en un estado cercano a la pobreza “y con el temor constante de perderlo todo: su casa, su trabajo, todo. Yo también era padre de un niño de tres años y también estaba pensando en él y en cómo podría mantenerlo”. él. Era este sentimiento constante de miedo “.

Europa también se vio afectada por una serie de ataques terroristas en 2016, incluidos incidentes fatales en Bruselas, Niza y Berlín que mataron a 130 personas.

“Lo que me di cuenta no fue una sensación del fin del mundo, sino algo malo flotando en el aire”.

Minkan dice que la historia final de la película es muy fiel a lo que sintió hace seis años cuando la escribió. “Pero para mí, lo más importante es que dice mucho sobre el mundo de hoy. El mundo no ha cambiado. Lamentablemente, no ha cambiado en los últimos seis años”.

Después de dirigir dos largometrajes documentales, To the North es el primer largometraje de Menkan.

La experiencia periodística de Menkan influyó en la forma en que contó la historia y filmó la película, es decir, de una manera realista y objetiva, sin manipulación emocional. Agrega que esto es evidente en la forma en que mantiene la distancia al examinar las cosas y presentar ese punto de vista a la audiencia.

Si bien las acciones del capitán del barco y sus oficiales podrían verse fácilmente como brutales, Menekan trató de comprender sus motivos. “Tal vez no sea cierto de la forma en que tú o yo lo vemos, pero puedes decir: ‘Sí, lo que dice tiene sentido'”. Tiene que proteger a su tripulación, el barco y todo”.

Minkan encontró su instrumento perfecto en el actor germano-rumano Nico Becker y el filipino Thisis Solomon Cruz (en la foto). El director describe a Baker como un “actor fantástico”, que es exactamente lo que quería para el papel sigiloso de Dumitru. Después de que Cruz vio “Norte, el fin de la historia” de Lav Diaz y admiró su actuación, Minkan lo llamó a Filipinas y se mantuvo en estrecho contacto durante los dos años y medio de la crisis de COVID-19.

Señalando que él mismo tenía la misma edad que el joven hacker en 1996, Mencan dice que la desesperación de muchos jóvenes rumanos que soñaban con una vida mejor en los Estados Unidos se basaba en gran medida en la imaginación.

“Si comparas a los rumanos que se fueron a Estados Unidos en los años 90 con los rumanos que dejan Rumanía hoy para trabajar en el extranjero en Europa, no hay comparación. Hoy todo está bien organizado. Firmas un contrato, te vas por seis meses a Alemania, digamos, para trabajar como camionero o algo así, ya sabes qué tipo de dinero vas a conseguir.

“En los años 90 todo era solo una fantasía. Veníamos de 45 años de comunismo. Pensábamos en fotos, Coca-Cola, hamburguesas, música, todo. Vimos ‘Dallas’ en la televisión, era la única televisión espectáculo permitido en ese período”.

Lo más importante, fue la situación política hostil en Rumania, que según Mincan sigue siendo un factor importante para que la gente le dé la espalda al país.

La ira y el odio que muchos rumanos sienten hacia la élite política no solo ha llevado a un fuerte sentido de individualismo, sino también al deseo de muchos de tener una vida mejor en el extranjero.

Nunca, nunca, en los últimos 100 años, nos hemos sentido seguros bajo ningún sistema político. Siempre sentías que en algún momento iban a venir y aplastarte”. El sentimiento, agrega, persiste.

El próximo proyecto de Mincan es un thriller sobre la mayoría de edad ambientado en una pequeña ciudad rumana en 1989, cuatro meses antes de la caída del régimen comunista de Nicolae Ceaușescu, y sobre un asesinato en gran parte olvidado. La historia trata sobre una niña de 8 años que es testigo de la desaparición y asesinato de su hermana mayor y la forma en que tiene que afrontar la situación en un entorno hostil.

Mincan ha completado el guión y ya ha recibido financiación parcial del Centro de Cine Rumano (CNC). Espera comenzar a filmar la película en 2024.



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