Mikaela Shiffrin gana su primer slalom gigante en casi un año para reclamar la victoria número 78 de su carrera | Michaela Schiffrin

La líder general de la Copa Mundial Femenina, Mikaela Shiffrin, mantuvo una gran ventaja en la carrera inicial para ganar el eslalon gigante el martes, la primera victoria de Estados Unidos en la disciplina en más de un año.

Shiffrin lideró por 0,72 segundos a Petra Vlhova en el partido de ida y perdió casi seis décimas de la ventaja cuando su oponente eslovaca corrió el tiempo más rápido en la serie final, pero finalmente ganó por 0,13 segundos.

El resultado fue la cuarta victoria de Shiffrin en la Copa del Mundo de la temporada y la 78 en general, dejándola a cuatro del récord femenino establecido por su excompañera de equipo Lindsey Vonn.

Marta Pacino, que ganó el título anterior de GS y sigue liderando la clasificación de la disciplina, está 0,31 por detrás en tercer lugar. La campeona olímpica sueca en la categoría de servicios generales, Sarah Hector, llegó en octavo lugar, con un tiempo de 1,52 segundos.

Fue la victoria número 15 en la clase GS en total para Shiffrin, quien fue la campeona olímpica de 2018, pero la primera desde que ganó en Courchevel, Francia, en diciembre de 2021. Solo obtuvo un podio de los siete eventos anteriores de slalom gigante en el calendario de 2022. .

“Muy especial”, dijo Shiffrin sobre el fin de la sequía. “GS es uno de los eventos más difíciles para mí, pero también, cuando patino muy bien, es increíble”.

La carrera reemplazó el slalom gigante cancelado que abrió la temporada en otro centro turístico austriaco, Sölden, en octubre, el primero de una serie de tres días, seguido de otro GS el miércoles y un slalom nocturno al día siguiente.

“Empezar (un evento) con tres carreras siempre es un poco estresante. Esperas estar en la forma correcta, para llevar el poder al comienzo”, dijo Shiffrin.

La estadounidense ganó los tres eventos cuando Semmering organizó las últimas carreras durante tres días consecutivos en diciembre de 2016 y estaba en camino de ganar el primero de sus cuatro títulos de la Copa del Mundo.

Sofia Goggia, la especialista en velocidad italiana que ocupa el segundo lugar detrás de Shiffrin en la clasificación general, todavía está en Simmering, lo que le permite a la estadounidense extender su ventaja a 205 puntos.

Shiffrin sentó las bases para su victoria con una victoria casi impecable en la primera ronda.

Hizo un buen comienzo en Semmering y ganó por un cuerpo a sus rivales en los primeros 15 segundos de la carrera y estableció los tiempos parciales más rápidos en todas las secciones excepto en la final.

“Desde el primer giro me sentí muy bien, era muy fuerte y dinámico, así que estoy muy feliz de patinar”, dijo Shiffrin, quien a principios de esta temporada ganó dos carreras y un Super-G.

Magnus Anderson, entrenador del equipo de esquí de EE. UU., abrió las puertas para la segunda ronda en la pista Panorama, que estaba en excelente forma a pesar de los días templados en el este de Austria.

“Para mí, es mucho mejor de lo que hubiera esperado para las temperaturas más cálidas”, dijo Shiffrin.

“La segunda ronda fue un poco salvaje a veces, pero realmente disfruté las carreras aquí. No es fácil ganar estas carreras, con una gran ventaja después de la primera ronda”.

Valérie Grenier marcó el cuarto mejor tiempo en la primera vuelta, pero fue descalificada porque la canadiense abandonó la casa de salida demasiado pronto.

La compañera de equipo estadounidense de Shiffrin, Paula Molzan, finalizó décima, dos semanas después de obtener la octava pole position de su carrera en la clase GS en Italia.