Mo Abodo de EbonyLife en el estreno de The King’s Horseman en Toronto

Las semanas previas a un estreno mundial suelen ser un momento de celebración y anticipación para los cineastas, especialmente cuando este estreno tiene lugar en el Festival de Cine de Toronto. Pero para el equipo detrás de “Elesin Oba, The King’s Horseman”, que es producida por EbonyLife Films y Netflix de Mo Abudu y que aparecerá en la sección de presentaciones del festival, habrá una larga sombra proyectada sobre la alfombra roja en la noche de apertura.

Apenas unas semanas antes del estreno mundial de la película el 10 de septiembre, el director Pei Pandel falleció en Lagos, Nigeria. Su repentino y trágico fallecimiento en vísperas de lo que habría sido su mayor logro como director conmocionó a la comunidad cinematográfica, particularmente en África y en toda la diáspora.

Cuando se supo la noticia, el director ejecutivo de TIFF, Cameron Bailey, elogió al director y escribió en un tuit en Twitter: “Biyai Bandele estaba haciendo algo tan raro en el cine mundial: adaptaciones a gran escala de la literatura africana destinadas a todo el mundo”. El productor ejecutivo Abboud describió su muerte como “una gran pérdida para todos nosotros”.

Ella dijo: “Bye trabajó fácilmente en la forma y la forma en que trabajó en la dirección”. diverso. “Extrañaremos eso… y cómo pudo entender la cultura yoruba, nuestras tradiciones y esos matices que son verdaderamente nigerianos”.

“Elysine oppa, el caballero del rey”, dijo Abboud, la película que tanto entusiasmó al difunto director. Basado en hechos de la vida real en Nigeria en 1943, está ambientado en el Imperio Oyo, donde un Rey Caballero debe suicidarse ritualmente para seguir al rey fallecido al más allá. Sin embargo, sus intenciones se ven frustradas por el deseo sexual, lo que resulta en un enfrentamiento fatal con las autoridades británicas y obliga a su espíritu a vagar por la tierra, lo que significa la perdición de la tierra y su gente.

La película está basada en la obra La muerte y el caballero del rey, escrita por Wole Soyinka, y es la primera obra del premio Nobel nigeriano que se convierte en un largometraje.

Abboud adquirió los derechos de la obra hace una década, pero “ha pasado los últimos 10 años tratando de producirla, principalmente por el costo de producción”, dijo. Solo cuando Netflix se incorporó, se sintió posible lograr la escala y el alcance necesarios para la producción.

Pandel, quien dirigió el largometraje de EbonyLife “Fifty” y codirigió la serie de Netflix de la compañía “Blood Sisters”, compartió su visión de mantenerse fiel tanto a las tradiciones yoruba como a la famosa obra Soyinka. Es la pasión de esas convicciones lo que Abboudo dice que extrañará profundamente.

“Dejó un gran legado, basado en su obra escrita, en las películas que dirigió”, dijo. “Death and the King’s Knight” es una propiedad intelectual importante para nosotros en Nigeria, para la literatura, para los amantes de las artes, para muchas personas. Es la primera vez que esta película se convierte en un largometraje. Es un legado real que Biyi haya podido escribir la adaptación, y es un legado real que haya podido dirigir este trabajo”.



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