Morgan Freeman y soldados en camellos, pero la selección de Qatar falla en el Mundial 2022

Mucho antes del final de la agonizante y humillante noche de apertura de Qatar en la Copa del Mundo, muchos de los hombres más ricos y poderosos del país se alejaban del estadio Al Bayt en sus veloces autos y camionetas. Sin embargo, han aprendido una valiosa lección. El dinero puede comprarte muchas cosas en los deportes. grandes eventos. Estadios de lujo. Gran infraestructura. Pero no puede garantizar una selección nacional de fútbol competitiva.

Esa dura realidad fue superada con estilo clínico por un equipo ecuatoriano poco conocido, que avanzó 2-0 -gracias en parte al errático portero de Qatar Saad Al Sheeb- antes de quitar el pie del acelerador. No había muchos fanáticos locales para ver. A pesar de todo el bombo y la anticipación, además de esperar 12 años para ver a su equipo en la Copa del Mundo en casa, miles se fueron al medio tiempo.

Nos han dicho regularmente lo importante que es la Copa del Mundo para los qataríes. Sin embargo, cuando llegó la crisis, no pudieron desaparecer lo suficientemente rápido. Por otra parte, habiendo gastado $ 200 mil millones en preparar a su país para el evento, más que en todas las Copas del Mundo y Juegos Olímpicos combinados en la historia, probablemente esperaban más de su equipo. La mayoría de nosotros realmente lo hicimos. Quizás los nervios y el estrés fueron demasiado.

Anteriormente, las señales parecían prometedoras. Hubo una lujosa ceremonia de apertura con bailarines que hacían girar espadas y belleza, y la estrella del pop de Corea del Sur, Jungkook, quien cantó el himno oficial de los Dreamers. Y no es el único. El espectáculo fue narrado por el actor Morgan Freeman, quien prometió: “En este viaje, Oriente y Occidente se encontrarán con un mismo objetivo”. El mensaje fue claro: Qatar y el fútbol pueden actuar como un paliativo para un mundo dividido y con problemas.

Tal vez contenía la más fina astilla de verdad. En los asientos VIP, el Emir de Qatar observó, sentado junto al presidente de la FIFA, Gianni Infantino, y al gobernante de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman. A principios del año pasado, cuando los saudíes formaban parte de un bloqueo de seis naciones contra Qatar, pocos lo habrían esperado.

Mientras tanto, en el exterior del estadio, miles de aficionados sin entrada se dieron cita para disfrutar del momento. Y en todas partes se rompieron estereotipos, no botellas. Los músicos tradicionales tocaban cuando los niños bailaban y sonreían a sus padres. El eco del primer Mundial árabe e islámico se reflejó en las posibilidades.

No hubo grandes colas previas al partido ni prisas para entrar. Pero en el césped verde de un parque marino creado en el desierto a 40 kilómetros de Doha, miles de lugareños sin boleto se reunieron para ser parte del momento y hacer fila para McDonald’s.

Morgan Freeman y Ghanem Al-Moftah durante la ceremonia de apertura.
Morgan Freeman y Ghanem Al-Moftah durante la ceremonia de apertura. Fotografía: Molly Darlington/Reuters

Un residente de Doha, que no quiso dar su nombre completo, vio cómo cuidaba a sus hijos afuera mientras su madre tenía suerte con una entrada para el partido. Shahid dijo que participará en 20 partidos durante el torneo, luego de crear dos cuentas FIFA para este fin. Dijo que la mayoría de sus amigos hicieron lo mismo.

El escenario ha sido preparado. El estadio local se veía increíble y su tono perfecto. Mientras tanto, los enfriadores de aire gigantes ubicados al costado de cada tribuna aseguran que las temperaturas sean ideales para los jugadores y los fanáticos.

Cuando el príncipe, que llegó a través de un helipuerto antes de pasar junto a la inmaculada procesión de soldados en camellos, llegó al estadio, hubo una ovación de pie. Antes de ese día, el anfitrión de un torneo nunca había perdido su primer partido en una Copa del Mundo. Pero la escritura estaba en la pared mucho antes de que el doble tiro del veterano Enner Valencia lograra una eliminación efectiva.

A medida que el partido descendía hacia una conclusión predecible, los qataríes se sentaron en gran parte en silencio, aparte de la sección de canto con camisetas moradas, aparentemente traídas del Líbano, detrás de la portería. Al final, su entusiasmo se desvaneció. ¿Puedes culparlos?

Esto, por supuesto, ha sido descrito por muchos como la Copa del Mundo más controvertida de la historia, debido al historial de derechos humanos de Qatar. Pero, recuerda, la última película se proyectó en Rusia. y el anterior en Brasil, que desde entonces ha demostrado estar sumido en la corrupción.

Qatar continúa señalando que ha realizado algunos cambios notables, en particular leyes para abolir el sistema kafala en 2020, que impedía que los inmigrantes cambiaran de trabajo o abandonaran el país sin el permiso de su empleador, y la introducción de un salario mínimo. Sin embargo, todavía hay muchos agujeros preocupantes en el sistema.

Y viendo este partido, fue difícil no pensar en los miles de trabajadores migrantes que han perdido la vida en los últimos 12 años. Mientras tanto, sigue faltando una reforma en lo que respecta a los temas LGBTQ y en parte en términos de los derechos de las mujeres.

El partido inaugural del torneo también fue una prueba de estrés temprana sobre cómo Qatar manejará la afluencia esperada de 1,2 millones de aficionados extranjeros. Y es justo decir que los signos fueron mixtos.

Cuatro horas antes del inicio, los autos en la carretera principal hacia el estadio apenas se movían y había algunos asientos vacíos cuando comenzó la ceremonia de apertura. Mientras tanto, también se informó que un grupo de más de 200 trabajadores del sur de Asia, empleados para trabajar en los puestos de comida en el partido, no tuvieron acceso a alimentos, agua o instalaciones sanitarias durante siete horas.

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Tal vez estos fueron problemas de la primera infancia. Los partidos del lunes, especialmente el emocionante partido del Grupo B de Inglaterra contra Irán, proporcionarán pruebas más fiables.

Pero mientras el estadio Al Bayt se vaciaba, uno recordaba que el ambiente estaba lejos del vértigo en la prensa local horas antes, con el Gulf Times prometiendo que “la mejor Copa del Mundo de fútbol comienza hoy en Qatar” y “The Arabs” elogiando cómo “ Qatar ha transformado el sueño árabe en algo real.

Mucho para esto. Una y otra vez la afición ecuatoriana coreaba “queremos cerveza“- Queremos una cerveza – en la celebración. Sin embargo, los qataríes tendrán que encontrar una forma diferente de ahogar sus penas.

Información adicional de Paul McInnes en Doha

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