Naoya Inoue y Stephen Fulton acuerdan una pelea por el título de las 122 libras

Stephen Fulton y Naoya Inoue acordaron los términos para una pelea por el título unificado de las 122 libras en la primavera en Japón, dijeron fuentes a ESPN el miércoles.

Las fuentes dijeron que la pelea por los títulos de peso gallo junior del CMB y la OMB de Fulton está prevista para mayo, aunque no se ha fijado una fecha. El partido será transmitido por ESPN+ por la mañana en el lado estadounidense, según las fuentes. Inoue a menudo pelea todos los martes en Japón.

Fulton, de 28 años, es el boxeador No. 1 de ESPN en 122 libras. Inoue, una superestrella en Japón, es el boxeador número 2 de ESPN. Apodado “La Bestia”, Inoue combinó los cuatro títulos en 118 libras el mes pasado en Tokio con un KO en el undécimo asalto de Paul Butler para ganar el campeonato indiscutible de peso gallo.

Inouye, de 29 años, anunció el viernes que se deshará de los cuatro cinturones mientras se prepara para la campaña de £122. La pelea con Fulton le brindará a Inoue la oportunidad de establecer el dominio en la nueva categoría de peso desde el principio.

Fulton (21-0, 8 KOs) no es simplemente el mejor boxeador en las 122 libras; También es uno de los mejores independientemente de su peso. La pelea que involucra a Fulton e Inoue se considera una de las mejores que puede ofrecer el deporte.

Fulton, quien es oriundo de Filadelfia y nunca ha peleado fuera de los Estados Unidos, está siendo promovido por PBC, mientras que Inoue es promovido por Top Rank, dos promociones que rara vez hacen negocios entre sí. Sin embargo, el promotor japonés de Inoue, el Sr. Honda, está liderando la carrera del campeón de tercera división, especialmente cuando esas peleas son en el país de origen de Inoue.

Fulton le dijo a ESPN en junio que pensaba que la pelea con Inoue era “realista” si Inoue subía a 122 libras a tiempo.

“No me asusto de las grandes peleas”, dijo Fulton entonces. “Mucha gente quiere verlo [me vs. Inoue]; Mucha gente también quiere hablar de eso.

Añadió: “Si yo fuera más popular como Eno, sería [pound-for-pound] existente.”

Fulton y Brandon Figueroa estaban en curso de colisión para una revancha en las 126 libras después de que el WBC ordenara la pelea en noviembre por el título interino de peso pluma. Fulton obtuvo una victoria por decisión mayoritaria sobre Figueroa cuando se enfrentaron en una de las mejores peleas de acción de 2021.

Pero ahora que Fulton ha centrado su atención en la pelea de alto riesgo con Inoue, Figueroa está finalizando un acuerdo para pelear contra el ex campeón de peso pluma Mark Magsayo el 4 de marzo, dicen las fuentes.

Inoue (24-0, 21 KOs) es uno de los peleadores más dinámicos de todo el boxeo, un peleador deslumbrantemente rápido que usa ángulos, golpes variados e ingenio en el ring para lograr un trabajo rápido de los mejores oponentes. Apareció en la Pelea del año 2019 de ESPN cuando clavó una nariz rota y una órbita fracturada en un punto de Nonito Donaire.

Inoue no dejó dudas sobre su revancha en junio pasado cuando anotó un nocaut técnico en la segunda ronda de un futuro miembro del Salón de la Fama.

Por delante de Fulton, Eno seguramente enfrentará su mayor y más difícil desafío hasta el momento. Fulton es un profesional de 122 libras que puede boxear tanto por dentro como por fuera y, a menudo, lanza más de 1,000 golpes en sus peleas.

Mientras tanto, Inoue comenzó su carrera en las 108 libras. Los talentos generacionales como Inoue a menudo no son llevados al límite hasta que su peso continúa aumentando.

“La verdadera batalla comienza aquí”, dijo Inoue la semana pasada.