NBC rockea ‘Football Night in America’ para un nuevo juego

El nuevo equipo de “” de NBC aún no ha jugado “Sunday Night Football” en la temporada oficial de la NFL de este año, pero ya han capeado al menos una tormenta.

Durante la transmisión de NBC del Juego del Salón de la Fama 2022 el mes pasado, Jason Jarrett, un ex entrenador en jefe de los Dallas Cowboys que todavía es relativamente nuevo en el arte de la transmisión televisiva, recibió un folleto en su oído del productor Matt Casey. “Parece que tenemos un retraso en la lluvia”, recuerda Garrett que le dijeron. “Ustedes tendrán que llenar media hora”. Garrett, que ha estado en la programación de la USFL de NBC, preparándose para su nueva tarea en “Football Night”, se tomó un momento para recuperarse: “Oh, eso es interesante”.

Todo lo que podría haber salido mal en esta transmisión ha sucedido, dice Maria Taylor, quien es la presentadora principal del programa esta temporada. Los teleprompters están vacíos. Las pantallas se volvieron poco confiables. “Sobrevivimos a eso”, recuerda. “Si podemos hacer eso, podemos hacer cualquier cosa”.

NBC apuesta a que tiene razón. La cadena reunió a un nuevo elenco para “Football Night”, que, aunque visto simplemente como el programa previo al juego de “Sunday Night Football”, fue el programa deportivo más visto del estudio en el negocio. En 2021, el programa atrajo a 7,1 millones de espectadores en promedio, un aumento del 18% con respecto a la temporada anterior. A las 8 p. m., cuando comienza NBC, “Football Night” atrae una audiencia promedio de 11,9 millones de espectadores, una audiencia mayor que la de muchos programas de horario estelar en la era on-demand.

“El juego es el juego, pero esto es un accesorio”, dice Casey, quien supervisa la producción del programa.

La mayor parte del equipo se reunió en vivo en los pasillos la semana pasada en la sede de NBC Sports en Stamford, CT, para practicar y conocer un poco mejor el estilo en pantalla de cada uno. Hay mucho por aprender. Taylor toma las riendas del espectáculo de manos de Mike Terrico, quien a su vez ocupa el puesto de “SNF” que Michaels ha ocupado durante mucho tiempo. Garrett se une al programa para dispensar Sabiduría junto con Tony Dungey, asistente desde hace mucho tiempo. El experto en deportes de fantasía, Matthew Perry, se unió para darles a las grandes multitudes que manejan sus propias ligas o que buscan cada vez más apuestas deportivas legales algo de qué hablar. Chris Sims está presente, por supuesto, así como Mike Florio, y Jack Collinsworth y Rodney Harrison estarán presentes para el juego. Hay muchos signos para dominar.

“Conoces a la gente y obtienes esas señales no verbales”, dice Dungey. “Lo hace más fácil. Eso es a lo que tenemos que llegar”.

Taylor resultará esencial para esta mezcla. Se unió al programa el año pasado después de una temporada en los Juegos Olímpicos de NBC y una temporada en ESPN, y la gente en el set y en la sala de control quedó impresionada por su habilidad para crear momentos que no estaban planeados. “Puede ser una analista como Mike Terrico”, dice Sims, ex mariscal de campo de la NFL que trabaja como analista. “Una vez hice un punto durante eventos importantes, que ella no tiene que leer un mensaje de texto y decir: ‘Soy Ron Burgundy'”. Ella decía: ‘Espera, dije algo, hablemos de eso’. Ahí es donde ella es increíble”.

Los cambios suceden en una era llena de ellos. Casi todos los equipos de fútbol de televisión en el aire tendrán algo nuevo o desconocido al respecto. Joe Buck y Troy Aikman, veteranos jugadores de NFL Fox Sports, tomaron su estilo de juego en “Monday Night Football” de ESPN. El veterano Al Michaels se mudó el domingo por la noche a “Thursday Night Football” de Amazon, donde trabajará con el principal jugador de fútbol americano universitario de ESPN, Kirk Herbstreet. Además de Terriko, quien está colaborando con Chris Collinsworth, NBC ha reclutado a Melissa Stark para suceder a la reportera marginal Michele Tavoya.

De hecho, el negocio de la NFL está cambiando. La entrada de Amazon en el campo hace que parte de la cartera de la liga dependa en gran medida del puerto de transmisión. ESPN y Amazon están preparando nuevos “grupos alternativos” que permitirán a los fanáticos ver los juegos mientras Eli y Peyton Manning o un equipo del escuadrón de redes sociales Dude Perfect conversan sobre los detalles. Los fanáticos también están cada vez más interesados ​​​​en usar sus dispositivos móviles cuando ven deportes, buscan momentos destacados, clips, narraciones e interacciones que pueden incluir apuestas legales.

La publicación de Matthew Perry proporciona prueba de ello. “Cuando tienes una conversación de fantasía, cuando tienes una conversación sobre apuestas deportivas, estás teniendo una conversación sobre fútbol”, dice Perry, quien se unió a NBC Sports en agosto procedente de ESPN. “Todos sabemos que la imaginación es enorme. Todos sabemos que las apuestas deportivas también son enormes, pero ningún otro espectáculo previo parece abordarlo”.

Casey dice que observar nuevos hábitos deportivos es clave para el futuro del programa. “El desafío actual para nosotros es cómo adaptarnos al consumo de audiencia”, agrega, y señala que la dependencia de los clips ya no es suficiente para “Football Night”. En estos días, dice, los anfitriones, analistas y entrenadores intentan realizar entrevistas individuales en lugares únicos con los mejores jugadores y oficiales. El alcance puede impresionar a los espectadores y también ayudar a generar comentarios en otros lugares.

De hecho, gran parte del equipo de “Football Night” tiene otras responsabilidades, muchas de las cuales se encuentran en el sitio de transmisión Peacock de NBCUniversal, donde Berry y Sims presentan cada uno varias horas de programación (los Sims dirigen un programa después del juego, así como un programa matutino entre semana). mostrar). El programa puede servir como un punto de reunión para los seguidores de cada analista, dice Casey, y puede empujar a más de su audiencia a transmisiones y podcasts individuales.

A pesar de todo eso, Football Night quiere mantener un alto nivel. En la era actual, cualquiera puede explotar por cualquier cosa que tenga que ver con los deportes, y muchos lo hacen con bastante frecuencia. En ‘Football Night’, todavía tiene a alguien a quien conocer, “No solo estamos tratando de aparecer en los titulares y atraer clics y todo ese acoso”, dice Sims. “Eso no es lo que estamos aquí para hacer”.

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