Newcastle avanza a las semifinales de la Copa Carabao mientras Dan Burn lidera la victoria sobre Leicester | Copa Carabao

Fue una espera larga, frustrante ya veces dolorosa, pero el Newcastle alcanzó su primera semifinal de copa en 18 años.

La multitud celebró ruidosamente, ondeando banderas en blanco y negro, mientras los goles de Dan Byrne y Joelinton llevaron al equipo de Eddie Howe a barrer merecidamente en la Final Four de la Copa Carabao, Brendan Rodgers estaba estudiando en la depresión del área técnica.

El entrenador de Leicester advirtió a los fanáticos del club cada vez más rebelde que él “no tiene magia” y que su equipo plagado de lesiones se ha vuelto común y corriente por un equipo de Newcastle que siente que casi todo es posible esta temporada. Tal vez Howe realmente esté llevando a Gallowgate Enders en un viaje de alfombra mágica a Wembley.

A veces, Newcastle ha sido tan bueno que el Leicester salvajemente inquieto y bullicioso es como un montañero que se enfrenta al Everest en los entrenadores. “Ha pasado mucho tiempo esperando el éxito aquí”, dijo Howe. “Tenemos una gran prueba por delante, pero estamos felices de estar en semifinales. Los jugadores estuvieron excelentes de principio a fin”.

Miguel Almiron armó el ambiente con un disparo en bucle desde lo profundo en el primer minuto que dejó a los defensas de Leicester tambaleándose sobre sus talones. Mientras Almiron jugaba en un impresionante Joe Willock, un centro desde su banda izquierda atrajo a Sean Longstaff, pero para alivio de Danny Ward, caminó de lado con el pie en el suelo antes de ver cómo la pelota giraba alto y ancho.

Con tantas oportunidades surgiendo y el lado de Rodgers deslizándose más profundo, es muy fácil ver cómo Newcastle venció a Leicester 3-0 en la Premier League en el Boxing Day. Sin mencionar por qué los visitantes están actualmente en peligro de descender mientras que los jugadores aficionados buscan un lugar en la Liga de Campeones.

El entusiasmo de Almiron por llegar a las semifinales de la Copa Carabao fue evidente cuando el paraguayo, quemado por Wout Faes, conjuró una buena oportunidad para Callum Wilson. La sanción terminó durante la primera mitad cuando Ward hizo dos atajadas de Bruno Guimarães.

Joelinton venció a Danny Ward para poner al Newcastle 2-0 arriba.
Joelinton venció a Danny Ward para poner al Newcastle 2-0 arriba. Foto: Stu Forrester/Getty Images

No importa; Leicester estuvo más cerca de amenazar en el primer período, el ex delantero del Newcastle Ayoze Pérez disparó directamente a Nick Pope y Patson Daka permitió que Sven Putman montara para salvar al Newcastle dudando en un momento raro cuando su portero estaba a su merced. Sin embargo, al dejar caer un ritmo inicialmente alto y comenzar a arrebatar el balón sin remedio en los balones finales, el lado de Howe ofreció al menos un rayo de esperanza para Rodgers. Sin siquiera poner a prueba a Pope, aunque cualquier cosa podría haber sucedido si el disparo de larga distancia de Youri Tielemans no hubiera desviado un tiro de esquina, su equipo ganó brevemente un punto de apoyo temporal en el juego.

El servicio normal se reanudó cuando, a principios de la segunda mitad, Joelinton lanzó un tiro que fue asistido por Ward en un útil desvío de Mark Albrighton, y Ward desvió el balón al poste que se fue desviado.

A pesar de Tielemans, un mediocampista aficionado en la lista de compras de enero, cuando vio otro disparo desviado fuera del arco, esta vez por parte de Fabian Scheer, Newcastle enfrentó un segundo aire y Burn parecía profundamente molesto consigo mismo después de no aprovechar al máximo una oportunidad de cabeza creada por Kieran, Trippier. Tiro libre.

Fue necesaria una parada en picada de Ward the Premier para evitar el siguiente disparo de Longstaff, pero el gol estaba llegando e incluso el portero no tuvo respuesta cuando Byrne se redimió por ese error anterior al amenazar con levantar el techo en St James ‘Park.

Todo comenzó con Willock ganando la posesión de Timothy Castagne y, después del impresionante despido de Jolinton, terminó con Byrne salvando a tres defensores antes de guiar un tiro en ángulo a través de Ward y hacia la esquina inferior. Cuando Howe saltó a los brazos de su asistente Jason Tyndall, la tierra retumbó con las primeras notas de: “We’re going to wim-beer-lee”.

Un año después de unirse a los héroes de la infancia de Brighton por £ 13 millones, el imponente defensor nacido en Northumberland eligió el momento perfecto para marcar su primer gol para Newcastle. Cuando era niño y crecía en Blyth, Byrne soñaba con usar rayas blancas y negras en Wembley y se le rompió el corazón cuando Graeme Souness de Newcastle perdió ante el Manchester United en la semifinal de la Copa FA de 2005. “A nivel personal, estoy increíblemente feliz por Dan”, dijo Howe. “Fue un gran momento para él”.

Joelinton aseguró que la clase 2022-23 mantendría la oportunidad de ganar el primer gran trofeo de Newcastle desde la Copa de Ferias en 1969, y el brasileño selló el empate con un segundo gol después de recibir un buen pase diagonal de Almiron, tomando algunas jugadas a balón parado y disparando a casa. Bajo detrás de la sala.

Aunque el suplente Jamie Vardy desperdició una atractiva oportunidad tardía, el Leicester fue bien derrotado. “El mejor equipo ganó”, afirmó Rodgers. “No tengo quejas. No pasamos el balón lo suficientemente rápido, pero Newcastle tiene impulso, buen físico, mentalidad fuerte y calidad real”.