Novak Djokovic aplasta a Rublev por todo lo alto y llega a semifinales del Abierto de Australia | Abierto de Australia 2023

Andrey Rublev es el sexto mejor tenista del mundo. Es trabajador y honesto, y con estas cualidades se ha construido una gran carrera en la cúspide de su profesión. A la edad de 25 años, está en su apogeo físico y será un factor en el pináculo del deporte durante muchos años por venir.

Contra los mejores, los mejores, nada de esto significa nada. El miércoles por la noche, Rublev entró en la guarida de Novak Djokovic, la noche en el Rod Laver Arena, y durante dos horas permaneció impotente en la línea de fondo cuando el nueve veces campeón del Abierto de Australia lo destrozó 6-1, 6-2, 6-4 para hacer su camino de regreso a las semifinales. .

Esta es la décima incursión de Djokovic en las semifinales del Abierto de Australia. Cada vez que llegó a este punto en el torneo más exitoso de su carrera, lo ganó todo. El serbio ahora también ha ganado 26 partidos consecutivos en el torneo, empatando el récord de la era abierta de Andre Agassi.

En las semifinales, Djokovic espera al estadounidense no cabeza de serie Tommy Paul, quien continuó su racha al derrotar a su compatriota Ben Shelton, de 20 años, 7-6 (6), 6-3, 5-7, 6-4 para lograr el mejor resultado de su carrera.

Horas antes de que Djokovic destruyera a Alex de Minaur frente a su público australiano el lunes por la noche, enviando un mensaje al resto de la cancha, Rublev sobrevivió a cinco series de psicodrama de calidad media contra Holger Rohn, recuperándose de un punto de partido doble para ganar. en un desempate con el grupo final. Mientras Rublev se preocupaba por su próximo oponente, su voz temblaba de miedo.

En las últimas dos semanas, la condición física de los isquiotibiales de Djokovic ha recibido mucha atención. Al principio, cuando aún estaba tibio, hizo un movimiento temporal sobre su ala hacia atrás y en la cuarta entrada tropezó después de intentar plantar su pie izquierdo para golpear un revés abierto.

Su juego es tan completo que daba igual. Tiene muchas más fortalezas que Rublev y la mayoría de los demás, y muchas más opciones. Sacó muy bien, dominando la línea de fondo con su golpe de derecha y colándose en la red para jugar algunas voleas increíbles.

El aspecto más interesante de esas primeras etapas fue cómo Djokovic siguió una línea de ataque que la mayoría de los jugadores tratarían de evitar contra Rublev: constantemente buscaba golpear la derecha de Rublev mientras intercambiaban y metódicamente rompía la famosa fuerza del ruso. Fue una táctica exitosa, pero también un mensaje, un recordatorio de su superioridad en todas las partes de la cancha.

Novak Djokovic saca contra Andrey Rublev en el Rod Laver Arena
Novak Djokovic saca contra Andrey Rublev en el Rod Laver Arena. Foto: Anthony Wallace/AFP/Getty Images

En su segundo juego al servicio, Rublev ya estaba entrando en pánico. Puntualizó un partido lleno de errores con una doble falta para dar el primer quiebre en el 3-1. Djokovic agarró la segunda mitad y luego presionó con fuerza durante todo el partido. Rápidamente brilló con su revés, desviando las devoluciones a los pies de su oponente y rompiendo el servicio constantemente al pararse en la parte superior de la línea de fondo, golpeando su derecha sin descanso.

A pesar del resultado dominante, hubo varios partidos duros y apretados en los que Djokovic tuvo que salir adelante con su servicio. Pero cada vez que el momento lo requería, encontró un gran servicio o cambió suavemente la defensa para atacar y escapar.

Este torneo fue los cuartos de final del Grand Slam para Rublev y ahora tiene marca de 0-7 en estos partidos. A pesar de todas sus cualidades positivas, en comparación con los mejores jugadores del mundo, el ruso es unidimensional. Confía en atacar desde la línea de fondo con su servicio y golpe de derecha, y cuando todo lo demás falla, ataca más. Está indefenso cuando los mejores jugadores neutralizan sus fortalezas obvias.

Pocos jugadores en la historia han sido tan expertos en exponer sus debilidades como Djokovic, y el juego de Rublev no soportó su cuestionamiento. Fue otra buena actuación, otra exposición al mejor jugador de este torneo en pleno vuelo, y aunque continúa controlando bien su tendón de la corva, se ha posicionado para ganar su décimo título del Abierto de Australia.

Mientras Djokovic se enfrenta a Paul en su primer encuentro el viernes, Stefanos Tsitsipas se enfrentará a Karen Khachanov en otra semifinal, con la esperanza de llegar a su primera final del Abierto de Australia. Queda por ver si queda alguien que pueda ofrecer algo más en la cancha más importante de la carrera de Djokovic. En los últimos quince años, no muchos lo han hecho.