Para los aficionados galeses, el Mundial de Qatar es a la vez sombrío y maravilloso | pozos

FCejas huecas en la primera mitad. Viejos amigos levantaron las cejas y exhalaron. El vestíbulo del estadio Ahmed bin Ali solía ser el lugar donde te encontrabas con amigos de la escuela que no habías visto en años, pero todos se saltaban las sutilezas para pasar directamente a las cosas importantes: “¿Por qué no estaba jugando Kieffer? ¿No nos perdemos ¿Joe Allen en el mediocampo? Oh, dejaste DVLA. “¿Para comenzar tu propio negocio y acabas de tener gemelos? Eso es bueno”. Gales estaba 1-0 abajo y estuvo horrible, una actuación inusualmente pobre después de un día surrealista. Tal vez así es como siempre se han visto las finales de la Copa del Mundo. No tenía nada para continuar.

Mientras caminábamos por Doha, mexicanos, argentinos y ecuatorianos reconocieron nuestras remeras de imitación y exclamaron “¡Gales! ¡Jales! ¡Gales!” Algunos brasileños en el metro nos aplaudieron y nos pidieron una foto con nosotros. Sorprendentemente, sabían sobre John Charles y el partido entre dos países en los cuartos de final de la Copa del Mundo de 1958. Si estos fanáticos tenían dinero de la FIFA, al menos leyeron los antecedentes.

Mientras caminábamos por Souq Waqif, había adolescentes locales que vestían camisetas de Chelsea y Real Madrid, prueba si la necesita de que incluso las pequeñas naciones ricas en gas y petróleo de Medio Oriente no son inmunes al alcance global del fútbol. La gran cantidad de personas que nos han mencionado a Gareth Bale nos ha hecho comprender su nivel de fama. Es un éxito de taquilla que hace que Anthony Hopkins, Catherine Zeta-Jones o Richard Burton se encojan en comparación. No está mal para el hijo de un cuidador de Cardiff.

Guía rápida

Catar: más allá del fútbol

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Esta es una Copa del Mundo como ninguna otra. Durante los últimos 12 años, The Guardian ha estado informando sobre los problemas relacionados con Qatar 2022, desde la corrupción y los abusos de los derechos humanos hasta el trato de los trabajadores migrantes y las leyes discriminatorias. Lo mejor de nuestro periodismo se recopila en la página de inicio de Qatar: Más allá del fútbol para aquellos que desean profundizar en temas más allá del campo.

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Aficionados galeses fueron filmados por lugareños cantando Llamada Lan, y escuché a mi amigo Tristan hablarle a una mujer ecuatoriana en el idioma mundial del fútbol, ​​y me maravillé mientras hablaba de los isquiotibiales de Allen con un acento de Langevini tan fuerte que podría desviar la Tierra de su eje. Mientras caminábamos por la cancha a través de un centro comercial del tamaño de Gloucester, los fanáticos de los Estados Unidos nos desearon buena suerte y nos desearon un buen campeonato. Es posible que haya aprendido las formas del fútbol de clubes británico, pero se sintió como un vistazo a un universo paralelo: una falta palpable, casi inquietante, de señales de manipulación mientras caminábamos por los terrenos pasando por Sunglass Hut y Louis Vuitton.

Al final, tomar fotos con entusiasmo de cada bandera galesa que vi se volvió insostenible, mientras pasábamos por restaurantes y hoteles que se habían levantado del desierto pero estaban decorados como una escuela primaria en Llanelli el día de San David. Después de una peregrinación a un sombrero de pescador galés gigante en un área de fanáticos, tomé una foto de la pancarta que describía Gales para los curiosos y los no iniciados: “Gales es el hogar de actos de bondad, negocios globales, brazos abiertos y grandes ideas…” (si quieres saber más sobre nuestros fanáticos, nuestra cultura y nuestro país épico, escanea este código QR). Cuando el centrocampista del Arsenal y Gales, Mel Charles, llegó a casa de la reciente Copa del Mundo, un empleado de boletos en la estación de tren de Swansea descubrió su bolso y le preguntó si estaba de vacaciones. “Acabamos de jugar los cuartos de final de la Copa del Mundo”, explicó Charles con incredulidad. “Tal vez no leyó los periódicos”. Mucho ha cambiado desde 1958.

Junto con otras 1.600 personas, asistí a una fiesta en un hotel, bebiendo Budweiser en el piso 55 a precios que eran suficientes para hacer que te dolieran las rodillas. Joe Ledley fue atacado y el agregado cultural del fútbol galés David Ewan jugó Yma O Hyd para delirar escenas. Me encontré con un viejo amigo de la escuela de Gareth “GO” Jones, el maestro de escuela que me llevó a mí y a cientos como yo a la primera escuela internacional en Gales cuando era niño, un acto que tuvo un efecto tan profundo en mi carácter como aprender a leer.

Gareth Bale entrenando frente a un dragón rojo gigante
Los fanáticos de Gales continúan soñando con un lugar en los play-offs. Fotografía: Lee Smith/Reuters

GO se ha dedicado de manera completamente desinteresada al fútbol base y juvenil en Gales Occidental, una vida de compromisos críticos que surgieron de un amor absolutamente puro por el juego. “Dikmeja, Ellis. Cymru yng Nghwpan y Byd. Byd. Gareth Worth y Byd”. (“Imagina, Ellis. Gales en la Copa del Mundo. Gareth habría estado encantado”). Habló con los miembros del muro arcoíris que trajeron sombreros de pescador arcoíris para colocar en los asientos vacíos, para representar a sus amigos LGBTQ+ que no se sentían como si pudieran estar allí. Catar puede ser genial. No estaba lejos de ser sombrío.

Estoy seguro de que si nos clasificáramos más de una vez, nuestro primer partido de la Copa del Mundo tendría menos carga emocional, y el inicio de la fase de grupos sería tan rutinario como cepillarse los dientes o disculparse con el cajero de Boots por no estar allí. tarjeta de preferencia Si tomas nuestro formulario desde el comienzo de la Copa del Mundo en 1930 como guía, será entonces cuando cumpla 106 años. No es de extrañar que me tomara una selfie con el guardia de seguridad ruandés que era fanático del Arsenal y amaba a Aaron Ramsey. Quería empaparme de todo. Todos lo hicimos.

El himno crepitaba en el suelo, pero el equipo estaba plano. Nerviosos y desprevenidos, tuvimos la suerte de irnos al descanso 1-0. Entró Kiefer Moore y el equipo mejoró enseguida, y Wells empezó a jugar con la cremallera que exigía la ocasión. Bell ganó el penal, Bell ejecutó el tiro penal y nuestro extremo se fue. Llegó, vio, igualó. Y Neco Williams lloró a tiempo completo por su abuelo, que murió justo el día anterior. Bramsey, sollozando en la cancha de Cardiff City después de que clasificamos mientras sus pensamientos se dirigían a Gary Speed, me recordó la inyección de adrenalina gerencial que el fútbol galés necesitaba desesperadamente en 2010, de la cual la clasificación para la Copa del Mundo siempre fue la mejor. Ambición. Me dijeron que a los fanáticos de Gales les confiscaron sus sombreros de pescador arcoíris en el camino al campo, y me pregunté cuántas promesas más se cumplirían antes de que terminara el torneo. Bienvenidos a la Copa del Mundo.

Ellis James donó sus caricaturas para esta columna a Amnistía Internacional, que hace campaña para que Qatar y la FIFA establezcan un fondo de compensación para trabajadores migrantes.

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