Paul Haggis puede invocar a la Cienciología en defensa de violación, dictamina el juez

Un juez dictaminó el viernes que al director Paul Haggis se le permitirá argumentar en su próximo juicio civil que la Iglesia de la Cienciología está detrás de las acusaciones de violación en su contra.

Haggis está acusado de violar a la publicista Haley Priest después del estreno en Nueva York en enero de 2013. Ella presentó una demanda contra él en 2017 y el caso irá a juicio el próximo mes. Haggis afirmó que la reunión fue consensuada y que la acusación de violación se produjo en represalia por su decisión de abandonar la iglesia y convertirse en un crítico abierto de la misma.

Los abogados de Brest intentaron evitar que Haggis siguiera esta defensa en el juicio, diciendo que no era más que una “fantasía conjetural”, y que Brest y sus otros testigos no tenían conexión con la Iglesia. Pero su fallo del viernes, la jueza Sabrina Krause, permitió a Hagee presentar la teoría.

“El jurado tiene derecho a informarle sobre cualquier posible motivo que pueda tener el demandante y sobre los esfuerzos de la iglesia para desacreditar a Haggis”, escribió Krause. “Haggis debería tener la oportunidad de presentar evidencia que mostraría que la Iglesia, de hecho, buscaba implicar a Haggis en acusaciones destructivas y falsas sobre mujeres antes de las acusaciones de Brest aquí”.

El fallo significa que la Iglesia de la Cienciología será objeto de disputa en dos juicios por violación que comenzarán el próximo mes. En Los Ángeles, el actor Danny Masterson se enfrenta a tres delitos graves de violación, que conllevan una posible cadena perpetua. Masterson es miembro de la Iglesia, y sus acusadores presentaron una demanda civil por separado alegando que la Iglesia los acechó y acosó después de que lo denunciaron a la policía de Los Ángeles. La jueza de la causa penal indicó que permitiría alguna discusión sobre la cienciología, aunque la defensa busca limitarla.

En el caso de Haggis, sus abogados dicen que hay evidencia significativa de que la iglesia buscaba “encontrar suciedad” antes de hacer las acusaciones de violación. Haggis, quien ganó un Premio de la Academia por escribir y dirigir “Crash”, se hizo famoso con la iglesia en 2009 por su oposición al matrimonio entre personas del mismo sexo.

Luego llamó a la iglesia un culto y fue coautor de un artículo del New Yorker que se convirtió en la base del libro “Going Clear”, así como del documental del mismo título. Los abogados de Haggis argumentan que la iglesia lo ve de la misma manera que Irán ve a Salman Rushdie. Los abogados también afirman que los agentes de la iglesia estaban a punto de destruir a Haggis con “acusaciones destructivas y falsas sobre mujeres” antes de que se presentara la demanda de Brest.

Sus abogados escribieron: “Haggis no es un acusado ordinario en un caso civil”. “Es el enemigo más abierto de una institución notoria, infame, poderosa y bien financiada conocida por destruir a sus críticos”.

Los abogados de Priest argumentaron que la teoría de la Cienciología distraería al jurado y empañaría el caso. Argumentaron que “Haggis no ha proporcionado ni una pizca de evidencia para respaldar esta historia falsa”.

Krause también se pronunció sobre varias otras mociones el viernes. Rechazó la solicitud de Brest de plantear acusaciones que surgieron sobre Haggis en Italia en junio. Haggis estuvo bajo arresto domiciliario durante 16 días después de que una mujer lo acusara de violación. Pero un juez italiano dictaminó que no había suficientes pruebas para continuar con su detención.

“Las acusaciones en ese caso no fueron fundamentadas y se consideraron insuficientes para mantener al acusado bajo arresto”, escribió Krause en su negativa a permitir que Priest presente esa evidencia en su juicio.

Priest podrá llamar a tres testigos más de Jane Doe que han presentado acusaciones de agresión sexual por separado contra Haggis. En ese fallo, Krause se basó en un fallo de apelación reciente en Nueva York en el caso penal de Harvey Weinstein que confirmó el uso de tres testigos de “fechorías pasadas”.

Krause también estuvo de acuerdo con la solicitud del demandante de evitar que Haggis recaude sus finanzas en el juicio. Haggis afirmó que las acusaciones de Priest casi se declaran en bancarrota al impedirle trabajar y obligarlo a gastar millones en abogados.



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