Paul vence a Shelton en la Batalla de los Americanos y llega a las semifinales del Abierto de Australia | Abierto de Australia 2023

Tommy Poole fue una estrella en las filas juveniles y cumple esa promesa en los profesionales, con una victoria por 7-6, 6-3, 5-7, 6-4 sobre su compatriota estadounidense Ben Shelton en la primera semifinal de Grand Slam del Abierto de Australia. -Final de la temporada Su decimocuarta aparición en un campeonato importante.

“Cada principiante, incluso un profesional, tiene un camino diferente… el mío fue más lento”, dijo Paul, refiriéndose al grupo de estadounidenses con los que creció: Taylor Fritz, Frances Tiafoe y Riley Opelka. “Me gusta pensar que los últimos cuatro años de mi carrera han sido solo pasos constantes hacia adelante. Quiero decir, así es como me sentí. Siento que 2023 es el año en que realmente daré el salto”.

Como beneficio adicional, la madre de Paul estaba entre la multitud para la mayor victoria de su carrera. Reservó un vuelo después de ganar su partido de cuarta ronda y luego fue directamente del trabajo al aeropuerto para tomar el largo vuelo desde Estados Unidos.

“Ella ha hecho mucho por mí, desde que yo era muy joven hasta ahora. Se ha sacrificado tanto para traerme aquí”, dijo Paul, quien ocupó el puesto 35 del mundo en el torneo. “Ella merece estar aquí y merece verme ganar grandes partidos”.

El próximo retador de Paul será Novak Djokovic, quien venció a Andrey Rublev 6-1, 6-2, 6-4.

Djokovic dijo que desconfiaba de la habilidad de Paul en las semifinales.

“Se cómo [Paul] Él juega… ha existido durante algunos años. Lo vi jugar bastante, especialmente durante este torneo. “Probablemente ha estado jugando al tenis toda su vida”, dijo Djokovic después de su victoria sobre Rublev. “Un jugador muy explosivo y muy dinámico”.

Paul se abrió paso cuando era adolescente, ganando el título juvenil del Abierto de Francia de 2015. Desde que se convirtió en profesional, ganó un trofeo a nivel de gira, en Estocolmo en 2021, y hasta esta semana, había llegado a la cuarta ronda en un solo torneo de Grand Slam, en Wimbledon hace un año.

Ahora Paul es el primer hombre de su país en llegar a los cuartos de final en Melbourne Park desde Andy Roddick en 2009. Roddick también fue el último hombre de los Estados Unidos en ganar un título de Grand Slam en individuales, en el US Open hace 20 años.

Basado únicamente en las clasificaciones, Paul proporcionó una prueba más dura que cualquiera que Shilton enfrentó en Australia: sus antiguos oponentes ocuparon los puestos 67, 96, 113 y 154. Mientras tanto, Paul tenía dos clasificaciones: el n.º 24 Roberto Bautista Agut y el n.º 30. Alejandro Davidovich Fokina.

Este partido fue el primer partido de cuartos de final de Grand Slam entre dos hombres estadounidenses desde 2007, cuando Roddick derrotó a Mardy Fish en Melbourne. Más consistente que espectacular, Paul limitó sus errores con swings compactos desde ambas alas.

“Muy sólido desde la línea de base”, dijo Shelton. “Hizo un gran trabajo moviéndome por el campo, manteniendo el equilibrio”.

Compartieron un momento alegre cuando el entrenador de Paul, Brad Stein, le pidió que buscara un servicio por el medio. Shilton notó el intercambio y pateó su servicio de par en par, dejando a Paul fuera de posición y sin posibilidad de llegar al as. Ambos jugadores sonrieron.

Shilton rompió dos veces al final del tercer set para robar el set y gritó triunfalmente. Pero comenzó mal el siguiente set, cometiendo dos faltas dos veces seguidas y luego fallando un revés para envolver un regalo de descanso para Paul.

Poco después, Paul dejó escapar un grito de alegría después del punto final, luego se reunió con Shelton en la red para darle un cálido abrazo.