Periodista de la BBC golpeado y arrestado por la policía durante una protesta en China

Según los informes, un periodista de la BBC fue golpeado, pateado y arrestado por la policía en China mientras cubría las protestas contra el confinamiento que actualmente recorren el país.

Edward Lawrence, un destacado periodista y camarógrafo de la oficina de la BBC en China, fue arrestado en Shanghái el domingo por la noche mientras cubría una protesta contra la COVID-19.

Los ciudadanos de algunas de las ciudades más grandes de China, incluidas Shanghai y Beijing (en la foto de arriba), protestan por las estrictas medidas COVID Zero del gobierno autoritario, que incluyen bloqueos frecuentes y severos. Los manifestantes, algunos de los cuales portaban flores y consignas, también expresaron su descontento con el propio presidente chino, Xi Jinping.

En una serie de tuits antes de su arresto, Lawrence escribió que había visto crecer las multitudes en una protesta contra el confinamiento en Shanghái. Escribió que había visto a tres personas arrestadas por la policía y que la policía lo había llamado para escuchar su conversación mientras hablaba con un hombre que afirmaba que las autoridades habían confiscado sus flores.

No está claro cuándo o por qué Lawrence fue arrestado a continuación, pero dos videos que circulan parecen mostrar extractos de su arresto. En uno, tres hombres, dos de los cuales vestían uniforme militar, se lo llevaron mientras le gritaba a un colega que “llame al consulado ahora”.

En otra parte, estaba en el suelo, flanqueado por cinco hombres, antes de que se lo llevaran esposado.

Un portavoz de BBC News dijo en un comunicado: “La BBC está extremadamente preocupada por el tratamiento de nuestro periodista Ed Lawrence, quien fue arrestado y esposado mientras cubría las protestas en Shanghái. Estuvo retenido durante varias horas antes de ser liberado. Durante su arresto, él fue golpeado y pateado por la policía”. Esto sucedió mientras trabajaba como periodista certificado”.

“Es profundamente inquietante que uno de nuestros periodistas haya sido agredido de esta manera en el desempeño de sus funciones. No hemos recibido ninguna explicación oficial ni disculpa de las autoridades chinas, aparte de una afirmación de los funcionarios que luego lo liberaron de que lo arrestaron por su propio bien en caso de que fuera atrapado entre la multitud.No consideramos esta interpretación creíble.

Lawrence, quien parece haber sido liberado, retuiteó la declaración en Twitter el lunes y agregó: “Entiendo que al menos un ciudadano local fue arrestado después de intentar evitar que la policía me golpeara”.

Según los informes, las protestas en China, que no tienen precedentes, fueron desencadenadas por un incendio catastrófico en un edificio de apartamentos en la ciudad de Urumqi la semana pasada, que se cobró 10 vidas. Se entiende que el vecindario en el que se encuentra el edificio de apartamentos ha estado sujeto a uno de los frecuentes bloqueos por coronavirus, que han impedido que los residentes escapen.

La política estricta de China de no propagar el coronavirus ha hecho que los ciudadanos del país pasen casi tres años viviendo bajo algunas de las medidas anti-COVID más estrictas del mundo, incluidos bloqueos, pruebas masivas y cuarentenas.

El mes pasado, 20.000 visitantes quedaron encerrados dentro de Shanghai Disneyland después de que las autoridades descubrieran ocho casos positivos de COVID en la ciudad. Más tarde fueron liberados.

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