Phil Foden está listo para conquistar el dolor de la Eurocopa 2020 contra Inglaterra en Qatar | Inglaterra

shil Foden desató una mirada rubia explosiva, estilo Gazza, y estaba lista para ir fuerte para la Eurocopa 2020. Decir que el centrocampista de 22 años no ha tenido éxito a nivel individual es quedarse corto. Cada detalle estaba en su contra, los grandes y los pequeños e incluso aquellos sobre los que no tenía control.

Es una gran parte de por qué Foden admite que Inglaterra aún no lo ha visto. “Absolutamente no”, dijo, después de entrenar bajo un calor sofocante para Qatar el jueves a la hora del almuerzo antes del partido inaugural de la Copa del Mundo de Inglaterra contra Irán el lunes.

O por qué Foden no se considera ni remotamente de clase mundial a pesar de los trofeos que ha ganado y el perfil que ha construido desde su avance en el Manchester City. Él dijo de nuevo: “Absolutamente no”. Los números no son buenos: dos goles en 18 partidos, el primero de los cuales lo ganó en Islandia en septiembre de 2020, y cuanto menos se hable de ese viaje, mejor.

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“No creo que sea fácil entrar en un equipo y no conocer bien a los jugadores”, dice Foden. “Tienes que aprender lo que más les gusta: correr por detrás o querer balones a pie. [But] Tengo suficiente experiencia en la selección de Inglaterra para entender a los jugadores. Debería haber marcado mucho para Inglaterra. Espero que este Mundial sea bueno para mí y que pueda lograr los objetivos”.

Foden entra con confianza, quizás porque es el único integrante del equipo que sabe lo que significa ganar un Mundial. Obtuvo la victoria en la edición Sub-17 de 2017 cuando fue nombrado jugador del torneo. ¿Sus colegas se decidieron al respecto? “No creo que se den cuenta”, respondió Foden con una sonrisa. “Les diré que en realidad gané la Copa del Mundo, ¿verdad? Cambió algunas de nuestras vidas para siempre”.

“Recuerdo muy bien que el equipo tenía mucha confianza en sí mismo. No nos emocionamos, pero sabíamos que íbamos a ganar por lo buenos que éramos. Aquí es lo mismo con este equipo. Llegar a la final del Campeonato de Europa da la equipo un gran impulso. Creo que Harry [Kane] ya lo han tocado. Nos considera uno de sus favoritos. Solo tenemos que tener confianza y creer en ello”.

Phil Foden hace una mueca cuando fue sustituido durante el empate sin goles de Inglaterra con Escocia en la fase de grupos de la Eurocopa 2020.
Phil Foden fue sustituido durante el empate sin goles de Inglaterra con Escocia en la fase de grupos de la Eurocopa 2020. Foto: Facundo Arrizabalaga/Pool/Getty Images

Euro Foden podría haber tomado un camino diferente si su disparo temprano en el primer partido contra Croacia hubiera fallado en lugar de regresar del poste. “Hubiera cambiado la trayectoria de mi torneo”, dice. “Cuando marcas, la confianza en ti mismo te supera y sientes que puedes hacer cualquier cosa”.

En cambio, el balón se desvió hacia el otro lado después de que fue amonestado por una falta innecesaria en el minuto 64 sobre el defensa croata Josko Gvardiol. Las consecuencias serán terribles, completamente desproporcionadas con respecto a la ofensa. Cuando Mason Mount fue excluido del partido final del grupo contra la República Checa y el partido de octavos de final contra Alemania, después de tener un contacto cercano con el jugador escocés de Covid Billy Gilmour, Gareth Southgate eliminó a Foden del equipo que enfrentaban los checos.

El técnico no quería que Foden recibiera una segunda tarjeta amarilla y sanción ante Alemania. Entró Bukayo Saka, que se destacó, y Foden hizo otra aparición solo como suplente en la prórroga en la victoria de semifinales sobre Dinamarca. Se perderá la final tras sufrir una grave lesión en el pie en un entrenamiento. La sesión terminó y parecía que Foden estaba jugando.

“Estaba haciendo carreras largas después del entrenamiento y decidí hacer una especie de retoque y sentí algo en mis pies”, dice. “No podía caminar. Fue muy malo y me dijeron que era una lesión que no se ve a menudo. Sentarme en la final, probablemente fue uno de los partidos más importantes de mi vida, fue realmente difícil”.

Foden, que ha estado entrando y saliendo del City desde principios de octubre, quiere llevar la forma goleadora de su club al Mundial. Tiene ocho goles para el City esta temporada, lo que lo pone en camino para romper los máximos de su carrera en 2020-21, y se cree que se dirige a mejores áreas, especialmente desde posiciones de inicio amplias. En temporadas anteriores, jugó un mentiroso 9, en ocasiones. No hay necesidad de eso ahora que Erling Haaland se ha unido.

¿Cuál es el mejor papel de Foden? Existe la sensación de que Southgate no lo ha encontrado del todo, aunque aparentemente lo han intentado todo, incluso como un creador de juego que se sienta profundo y al frente junto a Kane. “Me veo jugando detrás del delantero en el futuro o como uno de los ocho o diez del City”, dice Foden. “Puedes influir en el juego centralmente porque a veces te mantienes alejado…”

Foden tiene un fuerte incentivo para participar en la Copa del Mundo, pero hay una diferencia antes del torneo: no hay enjuague con peróxido. “Fue increíble ver a todos hacer eso [at the Euros]dice Foden. “Mi teléfono sonaba todos los días con: ‘¡Este niño tiene un corte de pelo!'”. Fue surrealista. Desafortunadamente, me atendré a lo que obtuve esta vez”.

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