¿Por qué el fundador de Nike, Phil Knight, está tan desesperado por evitar una victoria demócrata en Oregón? | nike

Si los republicanos ganan la carrera por gobernador de Oregón, será gracias a un hombre: Phil Knight.

Knight, por supuesto, es cofundador y presidente emérito de Nike, la casa que construyeron Michael Jordan y Tiger Woods, de 84 años. Y en esta carrera por gobernar Oregón, un bastión del liberalismo de la costa oeste, Knight ha brindado todo su apoyo a la republicana Christine Drazan, una ex cabildera antiaborto y endurecida por el crimen que promueve la “integridad electoral”. En una rara entrevista con el New York Times, Knight explicó sus motivos: el próximo gobernador de Oregón podría ser cualquiera menos la candidata demócrata, Tina Kotik.

El generoso apoyo de Knight a la derecha parece traicionar la búsqueda de igualdad social y protección ambiental de Nike. Después de todo, esa es la marca “Just Do It” de Serena Williams, quien está de rodillas con Colin Kaepernick, y presentó a la primera futbolista trans de Argentina en un anuncio reciente.

A lo largo de los años, la compañía ha prometido millones a organizaciones dedicadas a nivelar el campo de juego en todas las áreas de la vida. Pero también ha sido criticado por proyectar una imagen de relaciones públicas progresista como tapadera mientras fabrica productos en talleres clandestinos en Asia con prácticas de trabajo forzado. Un estudio realizado por la campaña Ropa Limpia de 2019 otorgó a Nike su peor calificación y dijo: “La marca no puede mostrar evidencia de que ningún trabajador haya recibido un salario digno”. Peor aún, un informe del Washington Post de 2020 suministró algunos productos Nike a una fábrica china “en condiciones que sugerían fuertemente el trabajo forzoso” entre los uigures, según el grupo de expertos del Instituto de Política Estratégica de Australia.

Tres candidatos sentados en el escenario
Desde la izquierda: Kristen Drazan, Tina Kotik y Betsy Johnson en un debate en julio. Foto: Jamie Valdez/AP

Por otro lado, Drazan lideró la evacuación de los legisladores republicanos estatales antes de una votación crucial sobre la limitación y el comercio. Además de estar firmemente a favor de Trump, también está en contra de los atletas transgénero en las competencias. Por lo tanto, Nike, que se comprometió a cubrir los costos de viaje y alojamiento de las empleadas sin acceso a un aborto, donó $75,000 a Kotek, quien, como oradora, aumentó el salario mínimo, redujo las emisiones de las centrales eléctricas estatales y se comprometió a resolver la crisis. en Oregon.

Se suponía que Kotik sería un candado para convertirse en la próxima gobernadora de Oregón cuando lanzó su campaña a principios de este año. Kotek, demócrata de toda la vida, es la candidata de izquierda más grande del estado hasta la fecha: defensora de políticas para un grupo de niños y un banco de alimentos antes de ser la oradora con más años de servicio en la legislatura.

Pero Kotik ha tenido problemas para vencer a Drazan, el ex líder republicano que ha estado en política durante solo tres años. Los republicanos se retuercen las manos ante la perspectiva de recuperar el poder por primera vez desde la administración Reagan. Y fue Knight quien mantuvo la puerta abierta para ellos.

Con más de 73 000 empleados en todo el mundo, de los cuales unos 10 000 tienen su sede en Beaverton, Nike no es solo uno de los mayores empleadores de Oregón; Hizo de Knight uno de los hombres más ricos del mundo, con una fortuna estimada en 38.000 millones de dólares, dinero que compra influencia en muchos círculos. Ha donado más de mil millones de dólares a sus alma maters en la Universidad de Stanford y la Universidad de Oregón, donde su nombre está grabado en todo el campus y el logo de Nike es omnipresente en el programa de atletismo.

Históricamente, Knight se ha contentado con tratar con los gobernadores demócratas de Oregón, entre ellos John Kitzhaber, la leyenda local que fue elegido para cuatro mandatos sin precedentes antes de que un escándalo moral lo obligara a renunciar en 2015. Esto allanó el camino para una nueva generación de Demócratas para impulsar una legislación progresista que, entre otras cosas, gravaría a los ricos e impondría regulaciones más estrictas a las grandes corporaciones, políticas que Knight tomó personalmente. Se enfrentó a la sucesora de Kitzhaber, Kate Brown, y otorgó 3,4 millones de dólares a su rival en el poder en 2018, Knut Buehler, quien perdió por siete puntos en una repetición de la derrota republicana en 2014. “Knight no ha movido la aguja en absoluto”, dice Jim. Moore, profesor asociado y director de comunicación política de Pacific University”.

Esta vez, Knight encuentra sus esfuerzos reforzados por un cambio en los vientos políticos. A raíz de las protestas de Black Lives Matter, Portland ha sido politizada por la derecha como un refugio destartalado para las personas sin hogar y el consumo de drogas. Mientras tanto, ha habido un movimiento entre los condados del este de tendencia conservadora del estado, afectados por los cierres estatales de Covid, para separarse de sus vecinos liberales y rehacer dentro de Idaho, a pesar de que la proporción real de población de los separatistas es modesta.

dice la escultura
Estatua gigante en la sede de Nike. Foto: Natalie Bering/Getty Images

Para ayudar a su causa, Knight respaldó a Betsy Johnson, una candidata independiente que prometió una línea directa con su principal benefactor; La persona de toda la vida en la legislatura estatal tiene una causa común con los defensores del derecho al aborto y la NRA. “Ella y Phil Knight encajaban perfectamente en la política hace 30 o 40 años como republicanos moderados”, dice Moore. Los social liberales Y el Conservadores fiscales.” Pero la campaña de Johnson se ha visto dañada por su respuesta de apoyo incondicional al tiroteo en la escuela Ovaldi (la mujer de 71 años, que está a favor de verificaciones de antecedentes más estrictas, no solo es una ametralladora orgullosa, sino también una poderosa coleccionista de armas) y su desgana para hacerlo Los partidarios de ondear la bandera confederada.

Knight gastó más de $7 millones en la carrera por la gubernatura. Y casi la mitad de ese dinero se destinó a apoyar a Johnson, un exdemócrata que dividió a los votantes de izquierda. Pero cuando sus números no se movieron, Knight cambió sus tácticas y descargó $1.5 millones en Drazan. Sorprendiendo a Kotek en Portland el mes pasado, Bernie Sanders describió al ciclista como una influencia spoiler. “La democracia no son multimillonarios, Phil Knight o cualquier otro, comprando elecciones”, dijo.

En general, la carrera por el cargo de gobernador de Oregón batió récords con más de $60 millones en donaciones. $ 13 millones llegaron a Drazan a través del GRG (aunque Kotik todavía tenía $ 5 millones en dinero total). Sin embargo, si Drazan logra ganar, será Knight quien se llevará el crédito, lo que, en este caso, será una gran novedad para él. “Un gran número de habitantes de Oregón lo ven simplemente como un hombre rico al que le interesa lo que tenga sentido para él personalmente”, dice Moore. “Simplemente no motivó a los votantes para que lo acompañaran”.

Knight dice que es mucho más conservador que Nike y que sus opiniones no representan a la empresa. Hasta ahora esto parece ser cierto. “No puedo imaginarme a ningún gerente de marca de Nike perdiendo tanto sueño”, dice Matt Becker, estratega jefe de Deutsche New York Brand Management. “De la enorme base de consumidores que tiene Nike, una fracción puede asociar a Phil Knight con la marca o incluso elegirla de su línea.

“¿Podría afectar el nivel nacional? Si iba a suceder, ya habría sucedido. Ha sido muy elocuente sobre los fracasos de Kate Brown y la necesidad de mantener a la gobernadora fuera del Partido Demócrata durante bastante tiempo. Y no lo hago”. No creo que hayamos visto muchas reacciones negativas a la marca Nike, el niño favorito de la compañía en Oregón”.

Incluso en Beaverton, la séptima ciudad más grande de Oregón, Knight luchó por tener influencia política. “Nickettown estaba en las afueras de Beaverton, entonces estaba rodeada de suburbios”, explica Moore. A lo largo de los años, Knight ha contribuido con sumas récord a las contiendas municipales, inyectando decenas de miles en campañas que generalmente cuestan cuatro cifras. “Y perdió a todos sus candidatos”, dice Moore. “Así que esto me dio la primera pista de que Phil Knight no tiene el peso político que cree que tiene”.

Además, Knight, un joven corredor de media distancia, todavía tenía un gran obstáculo en su camino: los demócratas registrados superaban en número a los republicanos en alrededor de un cuarto de millón. Pero si Drazan de alguna manera puede eliminar ese obstáculo, el Rey de las zapatillas de deporte finalmente logrará el lugar que siempre ha deseado en Oregón: el Bigfoot político.

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