Qué esperar cuando el Festival de Cine de Toronto regrese de la desaceleración de COVID

Los productores, ejecutivos de estudio y agentes esperan que cuando lleguen a Canadá esta semana para el Festival Internacional de Cine de Toronto, las cosas se parezcan mucho a las de 2019. Esta fue la última vez que se celebró la celebración anual de todo lo relacionado con el cine. a plena capacidad, con alfombras rojas salpicadas de primarias repletas de estrellas y el tipo de fiestas nocturnas y cenas estridentes que ayudan a engrasar las ruedas para la negociación. COVID cambió todo eso, lo que llevó a una pausa de casi tres años en uno de los principales centros de ventas de películas y lanzamiento de la temporada de premios. El año pasado, TIFF regresó en persona, pero con capacidad limitada, y fue superado por la mayoría de los actores de Hollywood. Pero esta vez, la industria del cine vuelve con fuerza, con la esperanza de vender películas, identificar talentos y comprender un panorama cambiado por la pandemia mundial.

“La gente evita correr un poco más de riesgo”, dice Mimi Steinbauer, presidenta y directora ejecutiva de Radiant Films Intl. “El coronavirus ha acelerado la transformación que había comenzado antes de la pandemia. Pero ha hecho que la gente sea más consciente de que algo tiene que ser exclusivamente cinematográfico para funcionar. Se ha vuelto cada vez más difícil mantener a la gente fuera de sus sofás. El público es más cómodo viendo muchas cosas en casa”.

Sobre el papel, hay muchos proyectos a la venta que parecen ofrecer el tipo de poder estelar, gancho comercializable y talento dirigido necesarios para iniciar guerras de ofertas. Highland Film Group presenta Sleeping Dogs, un thriller de acción con Russell Crowe como un detective que sufre de la enfermedad de Alzheimer mientras intenta resolver un misterio de su pasado. La Autoridad de Aviación Civil está vendiendo un documental llamado “Cómo volar un oleoducto” sobre un grupo de activistas del cambio climático que llevan a cabo un atrevido complot para detener un oleoducto. UTA presenta “Prisoner’s Daughter”, un drama sobre un ex estafador que lucha por volver a conectarse con su familia, protagonizado por Brian Cox y Kate Beckinsale; Y Capstone Global está vendiendo Sympathy for the Devil, un thriller psicológico con Joel Kinman y Nicolas Cage, que está resurgiendo gracias a sus papeles bien revisados ​​en “Pig” y “The Unbearable Weight of Huge Talent”.

Pero el negocio se ve muy diferente de lo que era en 2019. Netflix no es el único servicio de transmisión importante y, de hecho, está buscando retroceder a raíz del reciente desvanecimiento de las acciones. Ahora, se enfrenta a la competencia de Apple TV+, Prime Video, HBO Max y Disney+. En este momento, la mayoría de los productores piensan que la avalancha de nuevos jugadores es algo bueno, aunque eso viene con salvedades.

“Por lo general, cuantos más compradores hay, más saludable es”, dice Christian Mercury, presidente y director ejecutivo de Capstone Global. Pero todavía está en las etapas de estabilización. Creo que habrá más fusiones y cambios”.

La realidad es que si bien el mercado teatral se está recuperando, con películas como “Top Gun: Maverick” y “Spider-Man: No Way Home” estableciendo récords, aún no se ha recuperado a los niveles previos a la pandemia. Además, los dramas, las comedias y las películas para adultos, el tipo de películas que a menudo se destacan en TIFF, han tenido más dificultades para atraer audiencias.

Han sido dos semanas ajetreadas con estudios que esperaban participar en la carrera de premios, como “Empire of Light” (que se exhibirá en TIFF después de su debut en Telluride), “Bardo” (que no aparecerá después de sus estrenos en Venecia y Telluride) y “Son” (que se mostró en Venecia antes de pasar al TIFF) todos se arrodillaron. En Toronto, los estrategas de premios verán por primera vez “The Fabelmans” y “Glass Onion: A Knives Out Mystery” de Steven Spielberg, pero existe una creciente sensación de falta de consenso sobre el primer concursante que aparecerá.

“Lo que escucho es que es realmente una temporada abierta en términos de premios”, dice Ariana Bocco, presidenta de IFC Films.

Boko traerá tres películas al festival: “Corsage”, un drama de moda con Vicky Krebs; El drama “RMN” de Christian Mungiu está ambientado en un pueblo multiétnico de Transilvania; y “The Lost King”, la historia de un historiador aficionado que dirigió el descubrimiento de los restos del rey Ricardo III, que luego se estrenará en los cines durante el resto del año.

“El otoño se perfila para tener muchas películas de arte y arte”, dice Bocco. “No hemos descartado a la audiencia mayor de arte y ensayo, pero es difícil saber cómo organizar estas películas para que la gente se presente en las salas de cine”.

Muchos agentes de venta han sabido adaptarse a la realidad de los festivales y mercados virtuales durante los días más oscuros de la pandemia. Sin embargo, también creen que se perdió algo vital cuando se llegó a las negociaciones sobre las llamadas de Zoom.

“Hay algo en el dinamismo personal que le da al mercado un poco más de urgencia”, dice Todd Olson, director de ventas internacionales de Highland Film Group. “Cuando haces estas cosas en línea, las personas se orquestan más y los negocios tardan más en concretarse. Caminar por el mercado y escuchar a las personas hablar sobre proyectos o verlos comer con sus competidores tiene algo que hace que las cosas se muevan más rápido. La energía puede” no ser replicado.”

Los agentes y productores no solo están interesados ​​en vender películas. Esperan que su viaje al norte les brinde una mejor comprensión de los tipos de películas en demanda con la ola de nuevos servicios de transmisión que han surgido, así como los desafíos que aún enfrenta la escena del cine mientras lucha por recuperarse del cierre de la pandemia. .

“Espero sentarme con la gente y pasar tiempo con ellos para tomar una copa o comer”, dice Glenn Basner, fundador de FilmNation, que produjo “The Good Nurse”, una versión de Netflix que se estrenó en TIFF. “Me da una mejor comprensión de lo que está sucediendo en sus mercados y me permite apreciar cuánto ha cambiado nuestro negocio”.

Esto sin mencionar a los propios cineastas, quienes dicen que dos años de festivales virtuales no pueden replicar la emoción de ver sus películas frente a una casa llena de fanáticos del cine.

“Es genial estar de vuelta en un teatro lleno de gente donde todo vuelve a la vida”, dice Sophie Kargman, directora de “Susie Searches”, una comedia de suspenso que se estrenará en TIFF. “Mi película está destinada a ser experimentada por el público. Es una película emocionante, y quiero escuchar esa respiración colectiva mientras la gente se sienta en los bordes de sus asientos esperando ver qué va a pasar”.



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