Rafael Nadal se retira de la derrota del Abierto de Australia ante Mackenzie McDonald | Abierto de Australia 2023

Rafael Nadal regresó al Abierto de Australia este año en medio de uno de los períodos físicos más difíciles de su carrera, ya que fue acusado de correr contra el tiempo para encontrar confianza y sentimiento contra un grupo de oponentes decididos a aprovechar una rara oportunidad contra un campeón débil. .

A pesar de su mejor esfuerzo para estar a la altura del desafío, como lo ha hecho a menudo a lo largo de su carrera, el torneo de Nadal terminó el miércoles por la tarde mientras luchaba terriblemente con su forma antes de que su cuerpo cediera. Después de sufrir una lesión mientras iba perdiendo en el segundo set, la campeona defensora y máxima cabeza de serie fue derrotada 6-4, 6-4, 7-5 por la estadounidense no cabeza de serie Mackenzie McDonald en la segunda ronda.

Nadal llegó a Melbourne después de haber perdido seis de sus siete partidos anteriores desde que perdió ante Frances Tiafoe en la cuarta ronda del US Open, y esta nueva derrota marca la tercera derrota del jugador de 36 años en cuatro partidos en 2023. La cuarta derrota de Nadal ante Jugador estadounidense durante los últimos cuatro meses tras perder también ante Tommy Ball y Taylor Fritz en los últimos torneos.

Durante su triste victoria en la primera ronda de cuatro sets sobre Jack Draper, Nadal estuvo lejos de su mejor momento, su juego todavía estaba plagado de errores no forzados incluso cuando Draper comenzó a sufrir un calambre. Pero Nadal esperaba que solo ganar fuera suficiente para dar un paso adelante.

En cambio, regresó a Rod Laver Arena en una forma más plana que antes. Cuando Nadal abrió un juego de servicio terrible lleno de errores y tuvo problemas al principio, McDonald irrumpió en el juego y sirvió muy bien, absorbiendo la presión con su movimiento y estaba constantemente buscando atacar con una patada desde el principio, McDonald puso mucha atención en atacando el golpe de derecha de Nadal, y siguió rompiendo el que suele ser uno de los golpes más temidos del juego.

Hacia el final del primer set, Nadal pareció haber encontrado más ritmo y estableció un punto de quiebre con el servicio de McDonald’s en 4-5 con un golpe de putt ganador de derecha fuerte. Pero en el siguiente punto, detuvo su remontada con un simple primer golpe. MacDonald se recuperó con calma para cerrar la puerta.

Frente a Draper, Nadal luchó mucho para tomar la cancha y romper la siempre fuerte defensa de McDonald’s desde la línea de fondo. El estadounidense, que encontró más placer con su tiro plano anterior, quebró el servicio para abrir el segundo set.

Mientras Nadal perdía un set y rompía en 3-4, se lanzó con un golpe de derecha defensivo y tiró en el área del estómago. A partir de ese momento, Nadal ya no pudo perseguir pelotas y vio pasar muchos servicios. Después de que McDonald mantuvo el servicio para liderar 5-3, Nadal se tomó un descanso médico mientras los fanáticos del Rod Laver Arena guardaban silencio.

Incluso mientras miraba la perspectiva de la derrota, su esposa Marie lloraba entre la multitud, Nadal mostró su fortaleza mental mientras intentaba jugar hasta el final. Un Nadal en apuros casi claramente tenía la oportunidad de ganar en sets seguidos, pero mantuvo su servicio en el tercero antes de que McDonald finalmente rompiera el servicio y cerrara el partido, poniendo fin al día miserable de Nadal mientras lograba la mayor victoria de su carrera. .