‘Recordaré esto para siempre’: Jay Stansfield de Exeter honra a su difunto padre | ciudad de éxeter

TEl sábado 10 de septiembre fue el cumpleaños número 44 de Adam Stansfield. Stansfield murió de cáncer de intestino a la edad de 31 años mientras tenía contrato con Exeter City, pero no se sentía muy lejos. Exeter cambió el nombre de un extremo en St James’ Park en su honor, y en una calle en la base de entrenamiento del club en Cliff Hill hay algo así como el santuario del exdelantero: una camiseta de local con rayas rojas y blancas “Stansfield 9” en el busto. Encima de un par de sus zapatos, junto con fotografías, hay un programa, uniformes y camisetas de los tres clubes profesionales: Yeovil, Hereford y Exeter. Desde su trágica muerte, el personal de Exeter no tiene memoria de un juego en el que los aficionados no cantaran con orgullo el nombre de Stansfield.

En estos días tienen otro Stansfield para animar y apreciar. El nombre y el legado de Stansfield continúan a través de la Fundación Adam Stansfield y en el juego a través de su hijo mayor, Jay, quien también es delantero, y regresó la semana pasada al club de su infancia cedido por el Fulham, que firmó cuando tenía 16 años. Su nuevo entrenador, Matt Taylor, jugó junto al padre de Guy durante tres años en Exeter, quien consideró oportuno traer la camiseta número 9 del retiro para que Guy la usara. los Anuncio de transferencia de video Se extendió rápidamente, atrayendo más de 3,2 millones de visitas. Jay sigue leyendo mensajes de apoyo de todo el mundo. “Mi teléfono seguía sonando”, dice el joven de 19 años. “Es de buena educación responder y decir gracias”.

Su debut el fin de semana pasado inevitablemente provocó recuerdos, después de lo cual Jay aplaudió entre lágrimas a los fanáticos que miraban desde el podio que llevaba el nombre de su padre. Su familia fueron invitados de la junta directiva. “Fue emotivo”, dice Jay. “Me golpeó cuando salí de mi auto con mis dos hermanos. Lo siguiente que escucho es gente cantando mientras camino por el piso. Todo lo que cantaban era: ‘Le cantaron una canción a Steno’. Para conducir el auto y ser capaz de escucharlo y ver a la gente esperando. [for me], establecer el tono para el día. Fue loco. Sabía que era algo grande, volver y llevarme la camiseta con el número 9, pero realmente no pensé que fuera a explotar tanto como lo hizo”.

Se mudó a casa con su madre, Mary, su padrastro, Oran y sus hermanos menores, Taylor y Cody, quienes juegan fútbol americano, el primero para Elmore, para quien jugó Adam, y el segundo para los Twyford Spartans, su primer club Jay. . Su padre también jugaba. “Tengo una historia graciosa”, dice Jay con una sonrisa. “Hubo un pentatlón en Twyford, el último con mis compañeros de equipo, tal vez tres semanas después de mi prueba en Fulham. Toda mi familia me decía que no jugara si me lesionaba, pero le dije al cerdito y le dije que iba a jugar”. ver y ayudar a administrar. Terminé jugando y ganamos el campeonato. No lo pensé, pero mi tío estaba allí cuidando a mi primo y a mis hermanos. Mi abuelo también estaba allí. Entraron y me vieron jugar y llamaron a mi mamá de inmediato. Mi mamá se enojó conmigo. Nunca volveré a hacer eso”.

Jay Stansfield frente al stand de Adam Stansfield en Exeter City.
Jay Stansfield jugando contra el podio de Adam Stansfield en Exeter City. Fotografía: Tom Sandberg/PPAUK/Shutterstock

Gaye hizo su debut en la Premier League con el Wolverhampton el mes pasado, e hizo su debut en la primera división una semana después en la victoria sobre el Brentford. “Dicen que recibí ayuda… Golpeé el travesaño y rebotó hacia Bobby. [Decordova-Reid] Y anotó, pero lo tomaré”, sonríe Jay. Pero a las 10:30 p.m. en la fecha límite estaba dando los toques finales a la fiesta de bienvenida. “Estaba pensando: ‘¿Me pongo la camiseta con el número 9, verdad?’ ¿Quiero vivir sus pasos o crear una historia para mí? Pero cualquiera que fuera el número que tomara, sabía que viviría en las sombras y que la presión siempre estaría sobre mí. Incluso si tuviera Stansfield y un No. 9 en mi espalda, soy quien soy y eso no cambiaría. Pensé que sería un buen toque llevar el número 9. Poder usarlo y correr frente a este stand significa mucho para mí y es algo que recordaré para siempre”.

Cuando Jay salió de la banca frente a MK Dons para su debut, sus sentimientos fueron duros. El cuñado de Adam, Sean Barkin, dice con voz entrecortada: “Cuando los fans cantan ‘Stano’, ‘We’ll Never Let You Go’ cuando Jay corrió… y todos coreaban su nombre… Bring todo de vuelta”. Es mágico, es raro, es raro. Estaba realmente sofocante. Adam se estaba riendo de lo que estaba pasando aquí. Le hubiera encantado lo que le pasó a Jay, pero todas estas personas están cantando canciones sobre él 12 años después de que él murió.” La voz de Barkin desaparece de nuevo. “La gente recaudó dinero en su nombre; su hermana [Andrea] Saltó de un avión, Roger, su papá, corrió su primera media maratón, creo, 65 con Andrea… Es muy especial. “

Un homenaje dejado por los fanáticos de Exeter en el balcón, 12 años después de que Adam Stansfield muriera de cáncer de intestino.
Un homenaje dejado por los fanáticos de Exeter en el balcón, 12 años después de que Adam Stansfield muriera de cáncer de intestino. Foto: Stephen Baston/Imagenes de acción/Reuters

Jay tiene otra camisa para agregar a su colección. Tiene las camisas de su padre en la pared del pasillo junto a las camisas de su casa en Londres, pero ha encontrado otro tesoro en su casa en Tiverton. “Cuando estaba cerrado, estaba en el parque jugando con mis hermanos y encontré un par de zapatos debajo de la cama”, dice Jay. “Eran viejos [Nike] Tempo 90s. Mamá preguntó: “¿Puedo usarlo?” Salí al parque y me lo puse y en mi cabeza lo iba a usar para el próximo partido. Pensé que sería un buen toque, pero no duraron, se cayó el fondo. Tengo muchos de sus zapatos en cajas de cristal. Es bueno tener cosas alrededor. Mi mamá me dio su reloj para que lo usara en el baile de graduación cuando terminara la escuela. Me encanta mirar fotos, pero esto obviamente me molesta y no siempre quiero sentirme molesto. Hay aspectos positivos en la vida que puedo quitarles. Intento ser lo más fuerte posible y parecer que estoy bien cuando a veces no lo estoy”.

Jay recuerda ver a su padre jugar en Wembley en 2008, cuando Rob Edwards anotó un gol para Exeter para sellar su ascenso a la Football League, y en años anteriores buscó en YouTube videos de su padre en acción. “Me emociono un poco si escucho su nombre de los comentaristas o cosas así, así que trato de mantener el equilibrio y no mirarlo o hablar demasiado sobre él”, dice. “Mi madre me estaba contando una historia cuando no tenía ni idea de que sería titular, pero apareció y marcó el gol de la victoria contra Oxford. Me senté y vi ese partido de nuevo”.

Réplica de la camiseta de Adam Stansfield en el campo de entrenamiento del club.
Réplica de la camiseta de Adam Stansfield en el campo de entrenamiento del club. Fotografía: Ben Fisher

Padre e hijo comparten muchos rasgos: desde su forma de andar (“Siempre corro con las manos y los pulgares hacia arriba, que es algo que él también solía hacer”) hasta su ética de trabajo y, por supuesto, su apetito por los goles (Jay ha marcado cuatro goles). -bautas en tres partidos para el Fulham Sub-18). “Cuando corrió en el ala por primera vez, Dios mío, fue como un deja vu”, dice el presidente de Exeter, Julian Tagg. Jay había adoptado la comida previa al juego de Adam, una tortilla de jamón y queso, pero dado que tiene un antojo de dientes, no había ningún otro ritual que su padre guardara de sus días fuera de la liga. Steve Tully, el compañero de habitación de Adam en sus viajes con Exeter, recuerda el conocido golpe en la puerta cuando el servicio de habitaciones estaba sirviendo una pinta de Stella Artois después del toque de queda de las 9:00 p. m. del equipo. “A veces les pedimos que lo pongan debajo de una tapa o que le pongan Coca-Cola”, dice Tully. “Encontraremos una manera. Él diría: ‘Esto me hace dormir, y luego podré correr todo el día mañana’.

Paul Tisdale, ex gerente de Exeter, contrató a un psiquiatra para ayudar al equipo a lidiar con la tragedia. Extraño mucho a Adam. “Sabes cuando tu novio no está porque el teléfono deja de sonar”, dice Tully, quien entrenó brevemente a Guy cuando tenía menos de 16 años en Exeter. “Él quería ser fisio y lo recuerdo leyendo sus libros, aprendiendo las ciencias, las partes del cuerpo, a veces tenía que hacer pruebas, y tenía aspiraciones de convertirme en entrenador. Él decía: ‘Bueno, quieres ser un gerente, soy psiquiatra…’ Ella era Tenemos estas visiones de lo que queríamos hacer cuando nos jubiláramos. Cuando veo a Jay en el campo, solo pienso: “Deberíamos ver ese juego juntos, tomar una cerveza , reír y bromear”.

En Huish Park en Yeovil, una imagen de Adam sentado en Remembrance Park. Los antiguos compañeros de clase de Adam todavía están conmocionados por su pérdida y asombrados por su ritmo de trabajo. “Hasta el día de hoy es el jugador más desinteresado con el que he jugado”, dice Liam Sercombe. “Puedes jugarle un mal pase, pero de alguna manera terminará haciendo que parezca un pase ‘mundial'”. Sercombe recuerda que Adam se unió a Exeter en su viaje de pretemporada a Suunton Sands aproximadamente un mes antes de su muerte y ayudó a su equipo a ganar puntos en la noche del Test. Los miles que se alinearon en las calles y se reunieron frente a la Catedral de Exeter el día del funeral de Adam recuerdan cuando Tisdale lo llamó “la locomotora de nuestro tren”. “Le encantaba estar rodeado de chicos”, dice Sercombe. “Cuando vi la entrevista de Jay ese día, se me llenaron los ojos de lágrimas”.



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