Recortes salariales por lesiones y apalancamiento limitado: cinco verdades duras sobre los contratos de la NFL | NFL

tSufrió el paro cardíaco que sufrió el profundo de los Buffalo Bills, Damar Hamlin, durante un juego a principios de este mes, y sus perspectivas financieras futuras se destacan por los términos del contrato en la NFL, la liga mayor más lucrativa de Estados Unidos, pero también la menos generosa. Estos son algunos de los datos más sorprendentes sobre las condiciones de trabajo de los jugadores.

La mayor parte del dinero no está garantizado.

Las cifras de los titulares de Gaudy que rara vez se informan en los medios cuando los jugadores firman contratos son un reflejo fiel de las sumas reales que terminarán en sus cuentas bancarias. Tomemos, por ejemplo, el acuerdo de 10 años y $ 503 millones que el alcalde de Kansas City, Patrick Mahomes, acordó en 2020.

Solo (la palabra que a menudo merece comillas cuando se habla de los salarios de los deportistas) se garantiza una cantidad de 141 millones de dólares. SI.com informa que existen numerosos términos, enchufes y “mecanismos de garantía” en el contrato de Mahomes, que se remonta a más de 100 páginas. En el desglose de contratos de la NFL de Spotrac, el monto garantizado es menor que el valor teórico del acuerdo aproximadamente el 90% del tiempo. Esto es especialmente cierto en el caso de jugadores menos importantes, ya que tienen un poder de negociación limitado.

Las bonificaciones por firmar se establecen en la NFL. Sin embargo, la mayoría de las veces, si un jugador es despedido de un equipo como resultado de una lesión, bajo rendimiento o simplemente para ahorrar dinero, su contrato se evapora. Compare eso con Major League Baseball, donde los contratos están bastante garantizados: Mike Trott de Los Angeles Angels firmó un contrato de $ 426.5 millones por 12 años en 2019, cada dólar yendo a su cuenta bancaria. Casi todos los contratos de la NBA están totalmente garantizados. Pero en la NFL, un jugador puede quedarse sin trabajo sin culpa propia un año después de haber ganado, digamos, $1 millón de lo que teóricamente era un contrato de $3 millones por tres años.

Hay una antigua regla de financiación periódica que dice que los fondos garantizados deben colocarse en una cuenta de depósito en garantía. Esto les da a los propietarios una excusa lista para evadir el dinero garantizado y puede desalentar a los equipos con problemas de efectivo de hacer grandes compromisos. Pero en realidad, se trata de poder de negociación. “No hay nada en la negociación colectiva que diga que tienes que garantizar los contratos de baloncesto o béisbol, y no hay nada que diga que no tienes que garantizar los contratos de fútbol”, dice Andrew Brandt, exvicepresidente de los Green Bay Packers a cargo de los contratos de los jugadores.

Los propietarios de la NFL siguieron usando el argumento: “No podemos garantizarlo, es un deporte con muchas lesiones y va a dañar nuestro producto”. [to be] Brandt, profesor de práctica y director ejecutivo del Centro Murad para el Estudio de la Ley del Deporte en la Universidad de Villanova, “paga a las personas que se lesionan todo el tiempo”.

“Ha sido el caso, incluso con los jugadores más influyentes como los mariscales de campo estrella, básicamente están en acuerdos a largo plazo que en realidad son acuerdos de dos años, dos años garantizados y el resto es una especie de opción de equipo”.

Estar lesionado a menudo resulta en un recorte salarial significativo

El periodista de NFL Network, Ian Rapoport, informa que el contrato de cuatro años y $3.64 millones de Hamlin estaba destinado a ganarle $825,000 esta temporada, pero contenía una cláusula que le pagaría a una tasa más baja de $455,000 mientras estuviera en la lista de reserva de lesionados. En otras palabras: una reducción del 45% de su salario porque sufrió un paro cardíaco mientras realizaba su trabajo. Esto es algo estándar.

En un deporte tan violento, la pregunta no es si un jugador se lastima, sino cuándo. Según un análisis de Harvard de 2017, la NFL promedia 5,90 hits por partido, en comparación con 0,45 en MLB, 0,16 en la NBA y 0,59 en la NHL. Los enormes riesgos para la salud significan que los equipos no quieren comprometerse con el tipo de acuerdos garantizados a largo plazo que vemos en otros deportes. Pero este riesgo es exactamente por qué la seguridad financiera de los jugadores es tan importante. Se espera que jueguen agresivamente todo el tiempo; sin embargo, pueden ser difíciles de enfrentar para evitar una pérdida masiva de ganancias. Un nuevo contrato colectivo de trabajo (CBA) acordado en 2020 aumentó la cantidad de juegos de la temporada regular de 16 a 17 y amplió los playoffs de 12 a 14 equipos. Más partidos significa más lesiones.

“Estoy seguro de que todos los clientes ahora dirán: ‘No puedes darme una división'”. [a lower rate while injured]Mira lo que le pasó a Hamlin. “El argumento del otro lado sería, una vez en un millón”, dice Brandt. “Si hacen algo único con este contrato, habrá una fila en la puerta de cada equipo de jugadores que quieran ser tratados de esa manera”.

Ah, y tenga cuidado si es un jugador de la NFL que corre cerca de su casa o suda en su pelotón personal: puede costarle $ 10 millones en salario, incluso si tiene la suerte de tener una garantía de lesiones en su contrato. Después de que Ja’Wuan James sufriera una lesión en el tendón de Aquiles en un gimnasio privado en 2021, la liga advirtió: “Una lesión sufrida por un jugador mientras practica fuera de la supervisión del equipo en un lugar que no es una instalación de la NFL no se considera pelota”. ft. lesión, lo que significa que la lesión no está cubierta por la garantía de lesión contractual estándar”.

No hay pensión antes del tercer año.

Al igual que en la NBA, los jugadores son elegibles para un plan de pensiones de la NFL después de tres temporadas, menos de cuatro temporadas antes del CBA más reciente. A los efectos de la elegibilidad, una temporada significa tres o más partidos en la lista. Hay otros beneficios disponibles según la duración del servicio, como la indemnización por despido y cinco años de seguro médico posterior a la jubilación. Los jugadores pueden comenzar a retirar sus pensiones completas cuando cumplen 55 años; Según los informes, el nuevo CBA verá aumentar la pensión anual media a $ 46,000.

El cuidado de la salud es un tema polémico debido al riesgo de lesiones, y es posible que los efectos de las conmociones cerebrales no se sientan hasta muchos años después de la jubilación. La compensación por discapacidad asciende a $ 265,000 por año, pero dado que la duración promedio de la carrera es de 3.3 años según la asociación de jugadores (o seis años si el jugador está en la lista del Día Inaugural, según el comisionado de la NFL), muchos jugadores no son elegibles. Toda una serie de beneficios. Mientras tanto, los jugadores de béisbol se vuelven elegibles para las pensiones de la MLB después de solo 43 días. El gráfico de la NHL también está mejor diseñado para los jugadores.

Las tensiones financieras son comunes. Un estudio de la Oficina Nacional de Investigación Económica de 2015 encontró que casi el 16% de los ex jugadores de la NFL se declararon en bancarrota dentro de los 12 años posteriores a la jubilación, una tasa mucho más alta que la población general de EE. UU.

Los jugadores ordinarios tienen poca influencia

Con 55 jugadores en la lista de la NFL, hay un gran grupo de miembros prescindibles bajo el nivel superior de superestrellas, a diferencia de la NBA, donde los equipos pequeños exageran la importancia de las personas. Esto hace que sea más difícil para los jugadores de la corriente principal hacer campaña por mejores salarios y condiciones y también puede ayudar a explicar por qué el baloncesto ha liderado los llamados a la justicia social y racial.

Un estudio realizado por David Niven, de la Universidad de Cincinnati, encontró que después de las protestas de rodillas contra el himno nacional contra la desigualdad racial, “un porcentaje significativamente mayor de manifestantes [than non-protesters] Tomaron un recorte salarial, que los salarios generales de los manifestantes aumentaron a un ritmo significativamente más lento y que era más probable que los manifestantes fueran enviados a otro equipo”.

“Si tuvieras a un tipo que gana 100 millones de dólares en la NFL y tiene un contrato totalmente garantizado, probablemente podrá decir muchas cosas”, dijo DeAngelo Hall, ex apoyador de Washington, a The Undefeated (ahora Andscape) en 2017. Redes sociales. Importa. Pero la NFL es un trato de año a año. Puedes ser grandioso un año y no grandioso el segundo año y estás recortando o cobrando. Definitivamente no es LeBron James”.

El tope salarial determina los salarios

El tope salarial de la NFL se introdujo en 1994, cuando era de 34,6 millones de dólares por equipo. Esta temporada fue de $208.2 millones, lo que supera con creces la tasa de inflación en los Estados Unidos durante ese período. El salario mínimo también está aumentando y continuará aumentando cada año durante esta década desde la cantidad anual actual de $705,000 para jugadores de nivel inicial. Pero los ingresos estimados de la liga también aumentaron, de $4 mil millones en 2001 a $18 mil millones este año.

El tope es un límite más estricto que en la MLB, donde los equipos a menudo cruzan el umbral porque están dispuestos a pagar un “impuesto de lujo”. Las reglas contables de bonificación prorrateada y de tope de la NFL desalientan los contratos generosos porque reducen la flexibilidad de las oficinas centrales que temen que su competitividad actual y futura impida los pagos de jugadores lesionados, inactivos o exjugadores. Tal es el caso de los Atlanta Falcons, que tienen $40.5 millones en “dinero muerto” en 2022 después de que cambiaron al mariscal de campo Matt Ryan a Indianápolis.

Como grupo, los propietarios de franquicias de la NFL son negociadores duros y desafiantes y el CBA actual se extiende hasta fines de 2030, lo que limita el potencial de reformas antes de esa fecha. Aún así, el asombroso contrato de cinco años y $230 millones que los Cleveland Browns le dieron al mariscal de campo Deshaun Watson en marzo de 2022, el dinero más garantizado en la historia de la NFL, se sintió como un cambio de paradigma en ese momento. Sin embargo, según los informes, provocó una reacción violenta de sus otros propietarios que estaban decididos a asegurarse de que se mantuviera fuera de lo común. “Aquellos de nosotros en la industria pensamos que esto podría ser un precedente”, dice Brandt. no lo hace Los propietarios pudieron detener la marea”.