‘Regatea como Ronaldinho’: el ascenso de Modric no sorprende a sus antiguos compañeros chelsea

tEl enigma para el Shakhtar Donetsk era que, para un jugador de su edad, Mykhailo Modric apenas recibía oxígeno en el nivel más alto. Era el verano de 2021, y sus ex entrenadores Paulo Fonseca y Luis Castro no estaban lo suficientemente convencidos como para darle la oportunidad de dar un paso al frente. En la sala de juntas del club, Modric era visto como un jugador que podía ganar el Balón de Oro; En el campo de entrenamiento, se lo veía habitualmente como muy rápido y diestro, pero crudo e impredecible. Hace mucho que cumplió 20 años, pero solo ha disputado siete partidos con el Shakhtar y otros 21 cedido. Todavía no ha marcado un gol importante.

En la súplica de Roberto De Zerbi por ser más audaz, el Shakhtar ha encontrado al entrenador que puede aprovechar un talento que necesita amor. Bastaron pocas veces para que el italiano se convenciera y le dijera al jugador que confiaba en él. De Zerby le había dado a Modric dos inicios de liga cuando el Shakhtar estaba a punto de perder la Liga de Campeones ante el Mónaco, y lo llamó desde el banquillo. Modric dispuso de ocho minutos más la prórroga para marcar la diferencia: intimidó al club de la Ligue 1 desde la izquierda e hizo su impacto inmediato, otro pase brillante que trajo un centro que cortó a Rubén Aguilar antes de repetir, empujando a su equipo de regreso al área de penalti. fase de grupos

Diecisiete meses después, Modric es un jugador de 89 millones de libras que seguramente hará su debut en el Chelsea en Anfield el sábado. Es uno de los ascensos a la fama más asombrosos que se recuerdan. Se arriesgó con De Zerbi, cuyo reinado duró poco debido a la invasión rusa de Ucrania, y nunca se rindió. Después de uno de los partidos de la Liga de Campeones del Shakhtar el otoño pasado, un oponente dijo en privado que Modric era el mejor jugador al que se había enfrentado.

Está muy lejos de la temporada 2020-21, cuando Modric estaba pasando por su segunda cesión. Pasó la primera mitad de esa campaña en Desna Chernihiv, otro equipo ucraniano de primer nivel. Solo perdieron dos veces y sus compañeros de equipo tenían claro que su talento era igualado por su extraordinario liderazgo.

“Siempre estuvo muy concentrado en el fútbol”, dice el portero de Desna, Ihor Litovka. “Cuando teníamos el día libre, él entrenaba; cuando teníamos una sesión de entrenamiento, hacía dos. Salía al campo solo, tomaba balones con él, disparaba y regateaba. Luego él ‘ Voy y le pido al entrenador que le muestre cómo jugó en el último partido, y él revisa las estadísticas, eso fue muy importante para él”.

Mykhailo Modric con el balón durante el partido de Champions League del Shakhtar Donetsk contra el Real Madrid
Mykhailo Modric con el balón durante el partido de Champions League del Shakhtar Donetsk contra el Real Madrid. Foto: Janek Skarżyński/AFP/Getty Images

Un año después del regreso de Modric al Shakhtar, Desna fue víctima de la agresión rusa. Su estadio fue destruido casi por completo; Litovka, que está tratando de reconstruir su carrera en Croacia, se encuentra entre sus ex compañeros de equipo que nunca llegaron a la mesa de transferencia multimillonaria. Modric tenía los atributos de otro camino. “No era realista”, dice Litovka. “Un ritmo muy, muy alto y un regate muy bueno me recuerdan a Ronaldinho”.

El Chelsea espera más de eso, junto con el producto final que ha visto a Modric anotar dos veces contra el Celtic y una vez contra el RB Leipzig en la fase de grupos de esta temporada. También brilló en los dos encuentros con el Real Madrid, replicando la energía que vio aplaudir desde el suelo del Bernabéu la temporada anterior. Pasaron 10 semanas del partido contra el Mónaco y Modric no dejaba dudas de que la Champions era su escenario.

Si bien los entrenadores del Shakhtar tardaron en apreciarlo, los que rodeaban a Modric sintieron durante algún tiempo que lo mismo se aplicaba externamente. Los clubes de la Premier League siempre han sido conscientes de ello, pero Brentford fue el único equipo de Inglaterra que mordisqueó con fuerza antes de que estallara. Estaban felices de convertirlo en su fichaje récord a distancia el verano pasado, pero el Shakhtar, que buscaba salarios por encima de los 30 millones de libras esterlinas incluso hace seis meses, no se rindió.

Su apuesta calculada de que el valor de Modric aumentaría se vio confirmada por su forma, muy por encima del promedio en una gira revivida por Ucrania mientras se anunciaba más ampliamente en Europa. El Arsenal había jugado en la pretemporada y encontró su tarea cada vez más compleja cuando entró en juego al final de la temporada. El Shakhtar sintió que los precios de jugadores como Jack Grealish y Anthony sentaban un precedente, incluso si un contrapunto válido era la falta de juegos de Modric. Al final, el Arsenal estuvo cerca de llegar a un acuerdo, pero el Chelsea, cuyo copropietario Behdad Eghbali y el director de reclutamiento Paul Winstanley llegaron a la recepción del Hotel Shakhtar en Antalya listos para completar un robo extraordinario el sábado pasado, se lo llevaron a Londres. .

Modric había cortejado públicamente al Arsenal, pero sabía que era un negocio. En su opinión, había preocupación por completar el movimiento más alto este mes y la sensación de que con el Shakhtar fuera de la Liga de Campeones y sin un escenario internacional para brillar este verano, había poco espacio para aumentar aún más su precio. Este fue el punto ideal para que todas las partes obtuvieran lo que querían; Mudryk ahora tiene el premio a uno de los mejores clubes de la Premier League y la oportunidad de trabajar con Graham Potter, cuyas habilidades de precisión y gestión humana parecen prometedoras para seguir mejorando. Un personaje que ha trabajado de cerca con Mudryk cree que solo ha alcanzado el 50% de su potencial.

Habrá presión para entregar rápidamente, en el lado de fuera del flanco, pero Mudryk tiene la oportunidad de abrirse camino. Millones de contratos de futuros han sido pirateados en Ucrania durante los últimos 11 meses. “El tipo trabajaba y pensaba constantemente en el fútbol y ahora está firmando un contrato con el Chelsea”, dice Litovka. “Él puede ser una motivación para todos los jóvenes que están entrenando en Ucrania ahora. Les muestra que todo es posible”.