Regis Prograis – “Sé que soy el mejor, solo quiero demostrarlo”

Nueve días antes de que Regis Prograis tuviera su mayor pelea en años, estaba buscando desesperadamente un baño mientras conducía.

Parte del proceso de reducción de peso implica beber dos galones de agua al día para llevar el peso mediano pequeño a 140 libras. En este día, se dirige a Burger King para una parada rápida, solo para que le digan que el baño es solo para clientes.

“Obviamente, no puedo comer un Burger King en este momento”, le dijo a ESPN un agravado Progress. “Así que sí.”

Tener que hacer sus necesidades al aire libre es un problema que Prograis abordaría con gusto, dados los últimos años. Prograis es un ex campeón de boxeo que destaca un problema único en el deporte. Los boxeadores talentosos como Prograis que no están asociados con ciertas promociones de boxeo a menudo caen en la perdición del boxeador: demasiado buenos para la oposición menor, demasiado peligrosos para las peleas de renombre.

El sábado, Prograis tendrá la oportunidad de ser dos veces campeón cuando se enfrente a José Zepeda en Dignity Health Sports Park en Carson, California (PPV, 9 p.m. ET). La victoria le da el cinturón de peso mediano junior del WBC y una gran oportunidad para demostrar por qué merece más peleas destacadas en el futuro.

“Siempre le digo a la gente que, desde el punto de vista del boxeo, es frustrante”, le dijo Progress a ESPN. “Siento que la gente está tratando de despedirme. Le digo a la gente que soy mi propio jefe. La gente no me maneja. Hago lo mío. Soy mi propio jefe”.

Prograis (27-1, 23 KOs) está en su pelea más grande desde que perdió su pelea por el título unificado contra Josh Taylor en octubre de 2019, que también fue la final de la Super Serie Mundial de Boxeo. Prograis perdió las decisiones de la mayoría 115-113, 117-112, 114-114. Después de recibir los cinturones de la FIB y la AMB de Progress, Taylor venció a José Ramírez para convertirse en el campeón indiscutible.

En ese momento, DiBella Entertainment promocionaba Prograis. Pero después de la pelea de Taylor, se separó de DiBella y finalmente encontró su camino hacia Propylume, un equipo de promoción advenedizo dirigido por el ex director general de Golden Boy Promotions, Richard Schaefer.

Prograis le causó más problemas a Taylor que a Ramírez, quien fue suspendido para el juego de 2021. Pero eso tampoco ayudó a Prograis. Después de esa pelea, la alineación de los oponentes de Prograis fue decepcionante: Juan Herladez, Ivan Redkach y, más recientemente, Tyrone McKenna.

El nativo de Nueva Orleans dijo que estaba destinado a pelear en la cartelera de Oleksandr Usyk y Anthony Joshua II en Arabia Saudita el 20 de agosto, pero esa pelea fue cancelada. También se habló de un partido contra el ex rival Víctor Postol.

Sin embargo, una vez que Ramírez se retiró en julio de pelear contra Zepeda por el cinturón del CMB debido a un conflicto con su boda en octubre, Progress aprovechó la oportunidad.

Prograis estaba entrenando para una posible pelea con Postol, pero cuando Zepeda estuvo disponible, suspendió su campamento con el entrenador Bobby Benton, fue a Colombia durante una semana para visitar a su padre y luego reanudó el campamento con Benton en preparación para ese fin de semana. Básicamente, Prograis dijo que ha estado entrenando durante seis meses.

“Literalmente, he tenido la misma mentalidad en los últimos tres años”, dijo Progress, dueño de un gimnasio en su casa en el suburbio de Texas de Rosenberg, Houston. “Simplemente seguí entrenando, entrenando, entrenando”.

Prograis no está solo como uno de los pioneros del boxeo. Firmado con D&D Boxing, Jaron “Boots” Ennis es el peso welter No. 3 de ESPN y está en una posición similar.

Ennis (29-0, 27 KOs) venció a Costeo Clayton en Carson, California, en mayo. En su entrevista posterior a la pelea en Showtime, Ennis citó su estatus como el contendiente número 1 en la FIB y llamó al campeón Errol Spence Jr., quien estaba sentado al lado del ring.

“Es hora de ir a pescar”, dijo Ennis, un juego sobre el anuncio de Spence de que él era el “pez gordo” de la banda.

Pero para Ennis y Prograis, atraer a los grandes nombres ha sido un desafío. Top Rank ha mantenido un férreo control en la división de 140 libras (Taylor, Ramírez, Teofimo López Jr., por nombrar algunos), mientras que Premier Boxing Champions ha asegurado las cosas en la división de 147 libras (Spence, Keith Thurman, Yordenis Ugas).

Zepeda es el mejor oponente de Prograis desde Taylor. California desafió a Ramírez en 2019 por el cinturón del CMB, pero perdió por decisión mayoritaria. Al igual que Prograis, Zepeda quiere consolidarse en la cima de la división.

“No me sorprendió en absoluto que tuviéramos esta pelea”, dijo Zepeda en una conferencia de prensa en octubre. “Ambos lo queremos, ambos queremos convertirnos en campeones del mundo. Ambos necesitamos este título, tenemos 33 años y estamos en nuestro mejor momento. Quien gane este título vivirá una experiencia que le cambiará la vida”.

Si Prograis gana, sabe que una pelea potencial contra Ramírez está en el horizonte, ya que Ramírez es el retador obligatorio. Pero Prograis también quiere otra oportunidad contra el único peleador al que ha vencido como profesional.

“El primero en mi lista es Josh Taylor”, dijo.

Sabe lo importante que es su oportunidad el sábado a largo plazo en su carrera. Y dadas las dificultades de navegar la política del boxeo en los últimos tres años, ella no es alguien que él quiera desperdiciar.

“Mi confianza, nunca ha disminuido”, dijo Progress. “Siempre me he sentido de la misma manera conmigo mismo.

“Sé que soy el mejor, solo necesito demostrarlo. Eso es todo”.

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