Reseña de ‘Swarm’: Dominic Fishback protagoniza este thriller inspirado en Beyoncé

“¿Quien es tu artista favorito?” Ella le pregunta a Dre (Dominic Fishback) sobre los personajes que conoció durante su viaje en “Swarm”, la ingeniosa y diabólica parodia de terror de Prime Video. Desmiente la pregunta con una portada llamativa que desmiente el peligro que hay detrás, como Ghostface cuando realiza encuestas telefónicas específicas sobre el género slasher de la franquicia “Scream”. Los encuestados de Dre no saben cuánto hay en juego, ni que hay una respuesta correcta: Nigah, una princesa del pop mesiánica que tiene sorprendentes similitudes con Beyoncé, hasta el próximo culto con poca voluntad para disentir.

Dre vive una vida mayormente inexplorada en el Houston previo a la pandemia, avanzando torpemente a través de sus veintes sin mucha dirección aparte de cualquier cosa que la acerque al círculo íntimo de su cantante favorito. Su compañera de cuarto, Marissa (Chloe Bailey), está absolutamente enamorada de Ni’Jah, pero como peluquera y maquilladora está luchando por entrar en el negocio del entretenimiento. Mientras tanto, Dre está rebotando entre trabajos diarios sin salida cuando no está subiendo al escenario en un club de caballeros para realizar bailes que son más oscuros que exóticos. A pesar de trabajar como stripper, Dre está desconcertado por el sexo, que es la espeluznante curiosidad del novio de Marissa (Damson Idris) que lo usa para manipularla.

Dre no se destaca mucho excepto por ser el más devoto de su rabiosa base de fans. Memoricé cada álbum y aprendí todas las coreografías. Se sumerge en la ruina financiera comprando una entrada para un concierto que cuesta como un gran pago de hipoteca. Ella es básicamente la encarnación de “The Beygency”, el clásico sketch de “Saturday Night Live” sobre agentes de la ley que hacen que cualquiera que se atreva a insultar a The Queen Bey, sin importar cuán leve sea. ¿Hasta dónde llegaría Dre para demostrar su compromiso con el culto a la supervivencia? No es spoiler decir que iría demasiado lejos y dejaría salpicaduras de sangre a su paso.

Si la línea de puntaje se parece a uno de los episodios de “Atlanta” de izquierda a derecha, es porque “Swarm” es una creación de Donald Glover y Janine Nabers, quienes colaboraron anteriormente en ese programa. El piloto dirigido por Glover para la segunda temporada particularmente desafortunada de “Atlanta” podría abandonarse tal como está. Al igual que ese programa, “Swarm” combina la cultura meta-negra con comedia brillante y horror lynchiano. (Como para agregar al aura surrealista del programa, Malia Obama trabajó en la sala de escritores de “Swarm”, y se le acredita simplemente como Malia Ann).

“Swarm” es solo un sueño febril ardiente, con todos los adornos visuales inspirados en videos musicales que sugiere. Pero a diferencia de “Atlanta”, “Swarm” es lineal incluso cuando no es literal. Dre emprende un viaje por carretera desde su ciudad natal que comparte con Najat para cumplir su sueño de conocer a su ídolo y rápidamente se hacen amigas. La narrativa más convencional crea una mayor sensación de temor a medida que Dre se mueve del punto A al punto B, trayendo una fuerza a “Atlanta” que nunca podría haber sido soportada dados todos los giros escénicos.

Ha habido muchas historias sobre el fandom tóxico en los últimos años, ya que las redes sociales potenciaron la relación parasitaria. Pero las historias contemporáneas sobre el fandom devastado siempre se enfocan en hombres blancos jóvenes y descontentos. (Ciertamente, los redditores que se ajustan a esa descripción genérica generalmente están en la parte superior de la lista de sospechosos cuando explota un proyecto considerado demasiado diverso o irrespetuoso). “Swarm” innova y despierta intriga simplemente al centrar a una joven negra en una historia de devoción devastadora.

El “Enjambre” tiene como fondo al ingenio Nagah (Neeren S. Brown), y es más un fantasma que un personaje. Aparecieron en sombras y siluetas, solo ocasionalmente reveladas por una linterna. Al igual que su inspiración sobrenatural, Ni’Jah está demasiado expuesto e incognoscible. Ella está en cada escena aunque se sabe muy poco, y no sabe mucho más allá de los detalles biográficos que apenas ocultan su procedencia. (Ni’Jah está en un matrimonio de alto perfil con un rapero igualmente popular llamado Caché, y recientemente dieron la bienvenida a gemelos). Lo que sabemos sobre Ni’Jah proviene directamente de Dre, el narrador final poco confiable.

Debido a que el programa depende en gran medida de su propia progresión, “Swarm” es, por encima de todo, una versión increíble de Fishback. He estado construyendo en silencio un cuerpo de trabajo impresionante durante años, y de ese giro insaciable, he logrado el silencio. El aspecto más llamativo de la actuación de Fishback es su físico fuera de lo común. Los elementos de terror del programa se limitan al género de suspenso y asesinatos sangrientos que aparece temprano y con frecuencia. Pero las contracciones y los tics de Fishback son puro horror físico, algo más cercano a una historia de posesión demoníaca. Sus opciones se ven intensificadas por el ingenioso diseño de sonido, que presenta el inquietante zumbido de una colmena activa cada vez que Dre es empujado a extremos emocionales.

Con solo siete episodios, la mayoría de los cuales duran alrededor de 30 minutos, “Swarm” también se suma a la sólida trayectoria de Prime Video de dramas de media hora de ritmo rápido que se pueden disfrutar cómodamente por la tarde. El viaje por carretera de Dre impone una estructura sólida, con cada episodio centrado en la última parada de su peregrinaje. Hay espacio para muchos papeles invitados satisfactorios, el más feliz de los cuales es el cameo de Billie Eilish como la temible alcaldesa del culto de mujeres inspirado en NXIVM. Otra actuación invitada memorable proviene del ex escritor del Daily Show X May, quien fue el arma secreta de “American Auto” de NBC y es solo un petardo aquí.

El único tropiezo real se produce en la segunda mitad de la temporada, que presenta un gran cambio estilístico que no solo falla, sino que logra romper la euforia espantosa con la que el programa a menudo pasa ganando tiempo. Puede ser de mala educación estropear la maniobra, pero baste decir que, en cierto punto, el metaesternal se convierte en masturbación, y un episodio se hunde por completo en la autocomplacencia. Además de eso, el anillo trae consigo un cambio de color contrastante que detiene la acción en el peor momento posible, incluso mientras brinda un espectáculo luminoso.

Dejando a un lado los errores de cálculo, “Swarm” es un viaje que vale la pena emprender, y aunque se inspira mucho en Beyoncé, nunca es ridiculizado ni ridiculizado. De hecho, es un homenaje a las diosas mesiánicas del pop como Dre, y será divertido verlo incluso para los drones Beyhive más sensibles. Sirve como un reconfortante recordatorio de que no importa cuán loco o borracho estés enamorado de tu celebridad favorita, siempre hay alguien más loco y borracho.

Todos los episodios de “Swarm” se estrenan en Prime Video el 17 de marzo.