Reseña de “The Bathers”: la esperanza flota en una historia real de refugiados

Al final de “Los nadadores”, se le puede perdonar que piense que la refugiada siria Yusra Mardini ganó una medalla de oro olímpica. no lo hiciste. Eso no resta valor a todo lo que ella y su hermana mayor, Sarah, han pasado para escapar de la Guerra Civil Siria y recuperar sus sueños de natación competitiva. Simplemente significa que la directora Sally El Husseini y el coguionista Jack Thorne no conocían otra manera de terminar esta inspiradora historia real, que encaja perfectamente en uno de esos documentales cortos de 40 minutos que buscan un Oscar, pero se extiende más de tres veces. La duración (y algo más) en la inauguración de este maravilloso Festival de Cine de Toronto.

En 134 minutos inflados, no es suficiente que las coprotagonistas Natalie y Manal Issa (y sus hermanas en la vida real) tengan una gran química en pantalla, o que la historia te recuerde el “escape” del año pasado y docenas de otros refugiados de la vida real. cuentos. El tiempo de presentación no explicado te dice algo de inmediato: hay más que suficiente película aquí, incluso sin el viaje a los Juegos Olímpicos de Río, donde Yousra ocupó el puesto 41 de 45 en los 100 metros mariposa. Pero prolongarlo tanto puede hacer que su cerebro comience a podarse, como lo hacen los dedos cuando pasa mucho tiempo en el agua.

Lo que El Husseini muestra que sucede allí en los mejores momentos de los “nadadores” es el resultado de la primera serie de Mardini, que la calificó, como uno de los miembros iniciales del equipo olímpico de refugiados, para competir. Nada de esto es tan interesante como cómo Yousra, que siempre había soñado con nadar en Siria, terminó en un continente completamente diferente, donde entrenó con un entrenador alemán.

La buena noticia es que la mayor parte de la película se centra en esta parte de su historia, comenzando con el decimotercer cumpleaños de Yusra en Damasco. En marzo de 2011, el mismo mes en que la Primavera Árabe llegó a Siria, las protestas contra el presidente Bashar al-Assad exigieron una alternativa democrática a su gobernante, quien asumió el control tras la muerte de su padre dictador una década antes. En este día feliz (que incluye diversión en la piscina local), nadie de la familia de Yusra puede creer lo que está por venir. Para detener la rebelión, Assad atacó a su pueblo con bombas y armas químicas.

Pasan unos años como un relámpago, y El Husseini (quien ha dirigido su primera película en la década desde “Mi hermano el diablo”) asiste a otra fiesta, esta vez en un club nocturno en la azotea, donde Sarah (la hermana más dominante) y Yusra baila “Titanium” mientras los cohetes del león iluminan el cielo de fondo (al menos no eran “fuegos artificiales”). La canción es un himno para las niñas, que la volverán a escuchar mientras nadan junto a un barco que se hunde en la travesía del Egeo.

Tales elecciones sugieren que al-Husayni no confiaba lo suficiente en el material como para movernos según sus méritos, aunque no necesitaba un ascenso tan fácil. Las historias de refugiados son convincentes por naturaleza, con personas respetables arrancadas de la vida que conocían y obligadas a comenzar de nuevo, que se vuelven aún más potentes por sus dos protagonistas, las hermanas franco-libanesas Nathalie y Manal Issa. La primera, que interpreta a Yusra, es emotiva y de voz suave, todavía infantil y relativamente insegura en tales circunstancias, mientras que Manal es la hermana más proactiva y protectora. Sus personajes se necesitan mutuamente para cruzar de Siria a Turquía, luego de Turquía a Grecia, luego a Bulgaria, Serbia, Hungría y así sucesivamente, hasta llegar a Alemania.

Si es la primera vez que ve un viaje de este tipo, “The Swimmers” seguramente lo sorprenderá en cada etapa de ese viaje. Pero incluso aquellos que han visto el equivalente muchas veces antes deberían sorprenderse de la parte que sucede con el barco. Con el dinero proporcionado por su padre, compran un pasaje en un bote muy cargado, que en conjunto es grabado por presuntos contrabandistas de personas y llevado al mar con un motor que funciona mal. De los pasajeros a bordo, solo las hermanas pueden nadar, lo que dice mucho sobre los aterradores últimos minutos que muchos vivieron al intentar hacer el mismo vuelo. Al llegar a la isla de Lesbos, Al-Hussaini desentierra al DP Christopher Ross para revelar un mar de chalecos salvavidas abandonados. Miles hicieron este mismo viaje, y estos fueron solo sobrevivientes.

Eventualmente, las dos hermanas encuentran su camino a Berlín, evadiendo el cautiverio y el intento de violación en el camino. Ross toma la mayoría de estas tomas a mano, amplificando la cantidad de inestabilidad en su encuadre, para que no suene menos dramático o creíble sin la necesidad de medicación para el mareo. En Berlín, las hermanas encuentran el camino a la piscina más cercana y convencen al comprensivo entrenador Sven (Matthias Schwegüfer) para que las entrene, mientras su padre Ezzat (Ali Suleiman) regresa a casa. Cue más canciones de Sia (“Imparable” esta vez, ponga uno de los montajes de entrenamiento de Yusra), y el resto está en piloto automático, no está mal, pero es una rutina, y es un desperdicio de una gran historia y dos actores fuertes. ¿Cómo puede uno estar seguro de dejar más material interesante fuera de la pantalla? Solo espera a que terminen los créditos, cuando lo que sucede a continuación revela lo que le sucedió a Sarah Mardini. Podría haber hecho su historia para una película de Paul Greengrass.



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