Revisión de “Bad Journalism”: una lucha por la transparencia del gobierno tribal

Un microcosmos sorprendente de corrientes políticas más grandes se muestra en el documental Bad Press de Rebecca Landsberry-Baker y Joe Peeler. Señalan el terrible efecto de la corrupción institucionalizada dentro de la nación Muskogee, cuyos jefes de gobiernos tribales parecen inclinados no solo a encubrir sus fechorías, sino también a evitar activamente que cualquier periodista informe sobre ellas. Después de los acontecimientos a lo largo de varios años, esta historia con moraleja tiene un efecto similar al de ver a políticos antitransparentes y emerger políticos últimamente: consternación, pero con todo el atractivo siniestro y personalidades pintorescas de cualquier escándalo público sensacional.

La Nación Muscogee (también conocida como Mvskoke o Creek) es una tribu reconocida a nivel federal cuyo gobierno independiente se encuentra en Okmulgee, Oklahoma, el estado al que sus antepasados ​​fueron reubicados a la fuerza a través del “Sendero de las Lágrimas” después del paso de los indios. Ley de Remoción hace casi 200 años. Pero el “mal periodismo” no se preocupa mucho por la historia, y mucho menos por lo lejano. Nuestro día proporciona más que suficiente para masticar. Se nos informó de inmediato que, si bien la Constitución de los Estados Unidos garantiza la libertad de prensa, la independencia de las tribus nativas americanas de la censura externa significa que no están sujetos a ese documento. También significa que menos del 1% de las 574 tribus reconocidas oficialmente por la Oficina de Asuntos Indígenas tienen leyes que garantizan la libertad de prensa.

Entre esas muy pocas excepciones se encuentra Muscogee Nation, aunque existe cierta tensión entre los líderes tribales y Mvskoke Media, cuya independencia periodística en diferentes plataformas entra en conflicto inherente con su financiación estatal. La protagonista es la reportera Angel Ellis, quien una vez se fue después de una reacción violenta por una exposición que ella escribió. Cuando la película comienza a fines de 2018, ella está de regreso y se acerca una elección tribal, y la legislatura nacional de la tribu derogó abruptamente su ley de libertad de prensa, sin aviso público ni debate. El voto decisivo lo emite el orador con la razón personal más obvia para suprimir cualquier “mala prensa”.

Este impactante desarrollo, y la supervisión burocrática que siguió de inmediato, llevó a la mayoría de los empleados de Mvskoke Media a renunciar en protesta durante los próximos meses. Como en los viejos tiempos, antes de que la tribu ratificara su constitución hace medio siglo, los reportajes de investigación fueron dejados de lado y reemplazados por relaciones públicas veladas.

Pero muchos en la comunidad, así como algunos funcionarios electos, están consternados, especialmente porque los cargos de malversación de fondos, acoso sexual, etc. son casi desconocidos entre esta élite política. Hay esfuerzos para revertir la cancelación, por así decirlo. A medida que se acercan las elecciones, se registra un número sin precedentes de nuevos votantes enojados, al igual que los candidatos, aunque algunos de ellos resultan ser simplemente reenvasando intereses personales corruptos familiares bajo una nueva apariencia de supuesto reformismo.

Tan tortuosos y crípticos como muchos de los personajes moralmente cuestionables aquí, “Bad Press” no carece de drama, gran parte del cual llega tarde en desvergonzadas demostraciones de complicidad. Uno no puede dejar de comparar eventos en la corriente principal política en los Estados Unidos y en el extranjero, donde los candidatos perdedores afirman que se trata de una “elección robada”. Algunos culpan al enviado de los medios por su “ropa sucia” (como las condenas penales que preferirían no discutir), mientras que otros que han hecho campaña sobre principios más elevados parecen traicionarlos en el cargo. Hay un final algo feliz para Ellis y sus secuaces. Sin embargo, la batalla claramente no ha terminado, y es posible que nunca lo haga, por completo.

Este largometraje debut como directora de Landsberry-Baker (miembro de la tribu Muscogee Creek y directora ejecutiva de la Asociación de Periodistas Nativos Americanos) y la editora veterana Peeler tiene un poco vertiginoso “¿Ves lo que yo veo?” Contenido narrativo clásico como “Todos los hombres del jefe”. Este sabor retro desvanecido está muy bien amplificado por la partitura electrónica de sonido vintage de Denisse Ojeda. Hay una sensación expansiva y atractiva en la fotografía de pantalla ancha de Tyler Graim, que refleja el paisaje local, mientras que la edición de Jean Rheem equilibra los detalles idiosincrásicos y el humor con un gran impulso narrativo. Al igual que el engaño político que representa, “Bad Press” cuenta una historia que nos gustaría que nunca volviera a suceder y, sin embargo, es innegablemente entretenida de ver.